Book Cover
Rate this book

Ratings & Reviews for


5 stars
2,000 (47%)
4 stars
1,486 (35%)
3 stars
535 (12%)
2 stars
132 (3%)
1 star
34 (<1%)
Displaying 1 - 30 of 314 reviews
Profile Image for BJ.
123 reviews58 followers
July 30, 2023
What a thrilling blurb Penguin India has given Tagore's masterpiece: “the most competent description of the nationalist Neo-Hinduism.” Critics rave! Well, it is that, I guess. And Anna Karenina is “a measured study of liberal reform movements in 1870s Russia.” Moby Dick: “a decent overview of American whaling practices.”

Gora is about a zealous Hindu nationalist raised in a wealthy Brahmin family in Kolkata ca. 1880. There's just one thing his parents neglected to tell him: he's actually Irish! That explains why his mother's complexion is “in no way comparable”!

Humans are foolish and humans in novels are doubly foolish. When those humans are busy being foolish in a time and culture other than yours, it can be even easier than usual to react with frustration. “Oh for God’s sake,” you shake the book, “marry the teenager you're in love with, not the 10-year-old you've never met! Or, I don't know, marry a grown-ass woman?” But this was a different universe, morally and culturally, and marrying the child was the socially-sanctioned choice. Tagore himself married—perhaps I should say was married to—a 10 year old in 1883. But then, this is one of Tagore’s main themes: how do you defend your culture against an imperial power utterly persuaded of its own superiority, when you know that there is so much deeply wrong with the very culture you're defending? And that it's a different set of wrongs than those afflicting the culture of the oppressor? How do we measure our own internal moral compass against the dictates of society and culture against the imperatives of patriotism and resistance? How to reconcile pride and humility in a world that at once demands and punishes both? How distorted are our personal lives and hearts when our every decision becomes politically motivated? Or is it the illusion that it is possible not to be political that distorts and destroys our hearts?

Gora is no place to start with Tagore. Unlike Chokher Bali or Relationships (Jogajog), the novel tried my patience at times. It is the kind of grand, early-20th-century novel that has in its sights an entire social world, and yet is strangely blinkered, too. A high ridge is climbed—only to reveal another, higher ridge just beyond. But the novel is beautiful and vivid. Tagore draws his characters so richly. He is able to render them at once human beings and symbols, grappling with truth, religion, prejudice, race, empire, family. Gora’s real heroes are two women, Sucharita/Radharani and Lalita. (Sucharita/Radharani’s two names reflect Tagore’s overall interest in doubles and doubling, which echoes through the novel at a variety of scales.) Lalita’s defiant refusal to compromise herself complicates Gora’s equally strident nationalism, while Sucharita/Radharani’s internal and external struggles defy all attempts at classification. Both characters impressed themselves deeply on my mind.

The language of the novel is equally stirring with regard to love and to politics—and to a sort of intellectualized infatuation that is somehow both and neither. Reading Gora, one has the constant feeling of awakening. A new morning dawns. The world revealed is the same world on which the sun set the evening before, but must be discovered anew, no matter. What does it mean to act willfully in this world? Would you be free? Ha! And yet... Would you be true? Ha ha! And still... Would you have faith? In what? In who?

Radha Chakravarty’s translation is wonderful (as is her translation of Chokher Bali). All previous translations must be avoided. Tagore himself described the translation done in his lifetime as “extremely unsatisfactory”. One need only read the first page to understand why. E.F. Dodd’s translation, done in the 60s, is abridged and stilted. Sujit Mukherjee’s translation is unabridged and stilted.
Profile Image for Indrani Sen.
354 reviews57 followers
August 18, 2016
What can I say about this that has not already been said? Still let me try recording my impressions.

This is the story of two Hindu Bengali friends - Gora and Binoy, and two Brambho Bengali sisters - Sucharita and Lalita. Gora is the leader with strict principles which he is ready to defend at any cost. Binoy while intelligent and educated, still is very heavily influenced by Gora. There is Anondomoyee, Gora's mother, who is mother to both these friends and is very very refreshingly completely modern in her outlook and actions. As her counterpoint, there is Pareshbabu, the girls' guardian/father, who while being Brambho is not bound by any dogma and promotes independent thinking to great cost. Sucharita and Lalita are educated girls who have their own independent thoughts and principles. When Binoy accidentally befriends Sucharita and slowly becomes their family friend, a whole chain of events unfold that changes everyone's lives. People, principles, plans clash mightily and the existing order is shaken up. Does Binoy forever listen to Gora, can Gora stay true to his principles and how does the society all around reacts, forms the crux of the novel.

Apart from the plot, there is much more to this book. The philosophies of religion and country (swadesh) have been debated beautifully. And I could not get over how beautiful the language is, as I read this in Bengali. I need to read/re-read more of him.
Profile Image for Ushashi.
157 reviews79 followers
November 13, 2021
Gora is the masterpiece of the master.

As a Bengali, Tagore's works have been an intimate part of my life and culture. I have always admired Tagore's short stories and poetry. On the contrary, I never enjoyed his novels that much. I often find them too descriptive and explanatory, leaving nothing for the reader to interpret on their own. Gora proved to be an exception to me. Although it is one of his longest works, it never falters in it's pace. There is so much in this story that even the prolonged explanations of different characters and their viewpoints seem perfectly fine.

It encompasses so much - romance, philosophy, religion, nationalism and even feminism. It is set in the late nineteenth century Bengal, a period when on one hand the educated Indians were getting more acquainted with the western culture and on the other hand the nationalism and freedom movement were starting to gain momentum. The main characters here belong to two religions - the traditionally conservative Hindus and the apparently liberal Brahmos. Tagore uses the interactions between them to explore how superficial religion can become shackles, while real faith can actually be liberating. The titular character Gora and his friend Binoy, debate over many things including the influence of society, religion and individual morality on life and country. The women in this novel are possibly one of the best ranges of female characters I've read, from shallow to wise, rebellious to devoted. I think I could write an entire essay about the women in this novel and still won't do it any justice. And the brilliance of the novel is that it hasn't lost relevance even after a century has passed.
Profile Image for Chrissie.
2,783 reviews1,458 followers
July 5, 2020
This book is definitely worth reading. It is an Indian classic more Westerners should read. Tagore wrote the Indian anthem, short stories, poetry and novels.

Nevertheless, reading this was a challenge, particularly as an audiobook. The names are hard to grasp, so I started by looking on internet to get a character list. I had no idea how to spell the names. How could I take notes?

These are the central characters:

Gora - one of two friends
Binoy - second of two friends
Poresh Babu - father in a Brahmos family
Baradasundari - wife of Poresh Babu
Labonia, Lolita and illa are their three daughters
Sucharita - their adopted daughter
"Shutish" - their youngest son (I am guessing at the spelling)
Krishnadayal and Anandmoyi - father and mother of Gora
(Anandmoyi is almost as a mother to Binoy too)
Harimohini - Sucharita's aunt
Haran Babu (aka Panu Babu) - promised husband to Sucharita
Abinrash - Gora's disciple
Mohim - an elderly man trying to get his daughter married

Oh, and I am not giving spoilers in this character list!

I would have appreciated such a list when I started the book. That is why I am providing it. On internet I could not find it, and there are all sorts of different spellings. Lolita is spelled Lalita and Lolitha too. There are nicknames galore. When you listen you cannot quite hear which pronunciation is the closest. Honestly, even with this list you aren't quite sure you are hearing the printed name. “P”s sound like “B”s. Did I hear a “t” or a “th”?! On internet articles have serious spoilers. I did not appreciate this! In the book you find out at the very end something extremely important about familial relationships, which might be seen as warranting an alteration of the above list.

So, to start with, just the names were a challenge! At least for me, but I was determined! I in fact enjoyed the challenge that the book posed.

So, what are the themes? What do you get from the book? Superficially, this is a book about several couples - who should marry whom? It is a love story. It is also about parents. There are several orphans, and so the book is about the roles of parents - both biological and adoptive parents. It is about friendship, selfishness and personal gain. These are all topics that speak to any human being – Westerners and Indians alike.

What made the book interesting to me, and why I am glad I read it, is what I learned about life in Bengali, India, at the turn of the Twentieth Century in the area around Kolkata (Calcutta) then under the British rule. There is police corruption. There are not only religious conflicts among the Muslim, Christian and Hindu faiths, but also serious controversies between different Hindu sects – most particularly between the more liberal “Brahmos” and the more traditional orthodox Hindus. The sects follow different beliefs and traditions. The book gives an in-depth depiction of social life in colonial India, sectarianism, religious intolerance, the changing status of women, idol-worship, the caste system and Indian patriotism. The last item is extremely important to Gora.

The book is philosophical in tone. The philosophical reasoning is “Indian” in all its essence, and not always easy for a Westerner to follow. Hindu and Indian terms are used. They are not all defined. While the context usually makes them clear, you have to be patient. Internet isn’t much help either. You have to start somewhere and this is a lovely story that brings you into the heart of Hindu life.

The book is both character driven and plot oriented, albeit slow at the start. The events are so foreign to my Western outlook that it was at times hard to empathize with the characters. You have to re-think how this would roll out in the West. You can make comparisons to interracial marriages or marriages between people of different faiths. For a Westerner it is hard to imagine a society so dictated by religious restraints. Few books are able to make me understand the beauty of faith. Religion and faith are/were tightly woven in Bengali. With this understanding you better understand the political conflicts that arose during the Partition.

What about the characters? Are there good characterizations? Do the people feel real, or are they cardboard figures? Some are static, others learn and change. So the answer is that the novel offers both! There are fanatics and hypocrites but also warm loving people. Some are understanding and wise. I mentioned above that this is a novel concerned with the changing status of women. The women were for me the most intriguing of all the characters. Sucharita and Lolita did seem awfully mature for their age. They are only thirteen or fourteen years-old, prime for marriage! My favorite character was Anandamoyi. I loved her. What a marvelous person. Yeah, so maybe you can clump them into types of people….. Poresh Babu he was my masculine idol. Wise and kind and intelligent – a thinking human being. Is he the spokesperson for the author? I think so. I believe that an Indian has an easier time identifying with the characters! For me it was more of a learning experience, and I liked the book for that.

The translator is Radha Chakravarty. In the lines of philosophical reasoning you hear the British influence. Being a translation it is hard to judge the author’s choice of words, but I appreciated the poetic tone in the descriptive metaphors. The narrator is Samrat Chakrabarti. I usually could distinguish among the different characters through the narrator’s different intonations. I loved the female voices and Poresh Babu’s too! No really, the narration was very good. Perfect tempo too. It was just the names that continually threw me.

I enjoyed this book. It opened my eyes to Hindu ways of thinking and to life in Bengali at the beginning of the 1900s. I heartily recommend it.
Profile Image for Nusrat Mahmood.
561 reviews650 followers
February 2, 2017
গোরাকে নিয়ে লিখতে গেলে সাহসের দরকার। আমার মতো অর্বাচীনের লেখা উচিত না তারপরও নিজেকে থামাতে পারলাম কোথায়! রবীন্দ্রনাথ ঠাকুরের বিশ্বমানের উপন্যাসটি এতো দেরিতে পড়ে শেষ করবার জন্য বরং একটু লজ্জা নিয়েই মনের কথাগুলো লিখছি নিচে।

গোরার গোঁড়ামি আছে বলাতেই সেদিন শিশি��ের সাথে তুমুল হয়ে গেল একচোট। তার আবার খুব প্রিয় বই কিনা এটা। এক কোথায় শুনিয়ে দিল,' তুমি আসলে গোরাকে বুঝতেই পারোনি।" তা আমি বললাম, "রোসো বাপু! পড়ে শেষ করে নিয়ে বলছি"। আমি এখনো বলছি গোরা বা গৌরমোহন বাবুর গোঁড়ামি ছিল। তবে তা একটু অন্যরকম আর কি। গোরা ভারতবর্ষকে নিজের সবকিছুর থেকে বেশি ভালবাসতে চেয়েছিল, তাই তার সংস্কার-কুসংস্কার, আচার, নিয়ম, ধর্ম সবকিছুকে প্রাধান্য দিয়েছে নিজের আবেগের থেকে বেশি। বা বলা চলে নিজের মনকে তৈরি করে নিয়েছে এদের আষ্টেপৃষ্ঠে জড়িয়ে। তাই গোরাকে প্রথম প্রথম খুব অন্ধ বিশ্বাস নিয়ে চলা গোঁড়ামিপূর্ণ এক যুবক মনে হলেও খুব ধীরে ধীরে তার চরিত্রের বিশাল দিকটা সামনে আসে। গোরা নিজেকে ভাবে ভারতবর্ষের সন্তান। সে সমস্ত ছোট ছোট জিনিসকেও যোগ করে ভারতবর্ষের সম্মানরক্ষার সাথে। প্রথম নজরে গোরাকে কূপমণ্ডূক মনে হবে, অনেক কিছু , তার অনেক কথা-আচরণ দেখে সে কি আসলে প্রগতিশীল না পিছুখেয়ালের লোক তা বুঝতে গিয়ে বিভ্রান্ত হতে হবে কিন্তু ঘটনাপ্রবাহ আসল রূপ খুব ধীরে ধীরে একটা বলয় তৈরি করে যেটা থেকে চোখ ফেরানো দায়।

গোরার আদর্শ বা নিজের ভাবমূর্তি রক্ষার যে চেষ্টা এবং বলিদান , একইসাথে তার আত্মবিশ্বাস মুগ্ধ করে কিন্তু তা দিয়ে আমি তার মানবিকতার মূল্য দেবার চাইতে জাতিভেদ বা হিন্দুসমাজের আচার নীতি রক্ষার মধ্যদিয়ে দেশপ্রেমের প্রমাণ করাকে গোঁড়ামি না বলতে পারিনা। এজন্য ক্ষমা চাচ্ছি। তবে হ্যাঁ! গোরাকে গভীরভাবে বুঝতে গেলে শিহরিত হতে হয় বৈকি। কিছু জিনিসকে রক্ষার মধ্য দিয়ে ইংরেজি বা নব্য প্রথার শিকড়ে আঘাত হানবার পদ্ধতি তার অভিনব সেই সাথে নিজের বিশ্বাসে অটল থাকবার শক্তিটুকুও। তাই একদম শেষে গোরাকে ভেঙ্গে পরতে দেখে প্রচণ্ড খারাপ লাগে।

গোরা উপন্যাসটি রবি বাবুর সবচেয়ে শক্তিশালী উপন্যাসের একটা এটা চোখ বুজে মানতেই হবে। এর প্রতিটি চরিত্র নিজ নিজ আলোয় উজ্জ্বল। একটু ভেবে দেখলে অবাক হতে হয় এই যে গোরা আর বিনয় জেন এক মুদ্রার এপিঠ ওপিঠ। একজন আবেগকে প্রাধান্য দিতে গিয়ে আদর্শকে অন্যভাবে গড়ে নিচ্ছে, আরেকজন পরিবার-বন্ধুত্ব-প্রেমের থেকে নিজের ভাবাদর্শকে মাথা উঁচু করে দাড় করিয়ে রাখছে। বিনয় না থাকলে গোরার নীরব টানাপড়েন বা ত্যাগ গুলো সেভাবে কখনই বোঝা যেত না হয়তো। তেমনিভাবে ললিতা আর সুচরিতার চিন্তা ভাবনাতেও কি বিশাল পার্থক্য কিন্তু তারপরও কোথাও যেন অনন্ত মিল দেখা যায়। আবার আনন্দময়ী আর পরেশবাবু যেন একই ছাঁচে গড়া। "ধর্মের চেয়ে মানবিকতা সত্য- বড় বেশি সত্য " এ কথাটি তাদের দুজনের মধ্য দিয়েই যেন বারবার প্রতিষ্ঠা পেয়েছে।

সবশেষে একটা উপযুক্ত সমাপ্তি মনে হয় যেন উপন্যাসটাকে সম্পূর্ণ করেছে। গোরার রদবদল ও আসল পরিচয় উন্মুক্তের মধ্যে দিয়েই মনে হয় যেন এক সত্যের ঘোষণা দিয়ে দিয়েছেন লেখক মাত্র দুটি পৃষ্ঠার মাধ্যমে যার প্রস্তুতি চলেছে এক বিশাল আয়োজনের মাধ্যমে। গোরা এমন একটি উপন্যাস একমাত্র একে অবলম্বন করেই বিশ্বসাহিত্যের সেরাদের কাতারে ঠাকুর সাহেবকে দাড় করিয়ে দেওয়া যায়। তবে গোরাকে মূল্যায়নের জন্য অবশ্যই পরিপক্বতার দরকার। আমার মনে হয় এই উপন্যাস দিয়ে একজন পাঠক মনেরও পরিমাপ করে নেওয়া যায় যে সে আসলে কতটুকু মনের দ���ক দিয়ে সাবালক হয়েছে।
Profile Image for Rifat.
460 reviews239 followers
July 7, 2021
গোরা'র শুরুটা আমাকে বেশ পীড়া দিয়েছিল। দুইজন বন্ধু, তাদের একজনের প্রবল হিন্দুত্ব, ওদিকে আরেক বন্ধুর ব্রাহ্ম পরিবারে পরিচিত হওয়া প্রভৃতি বিষয় আমাকে শরৎ বাবুর গৃহদাহের (*দেহদাহ ;) কথা মনে করিয়ে দিচ্ছিল। যার ফলে গোড়াতেই গলদ হল, ভাবলাম দুই বন্ধুতে না আবার একই নারী লয়ে টানাটানি লাগে। যাইহোক, আমার এসব অহেতুক ভাবনাকে বৃদ্ধাঙ্গুলি দেখিয়ে রবি বাবু খেল দেখালেন, চমকিত হয়েছি বটে।

গোরা ও বিনয় দুই বন্ধু। গোরা নিজেকে খাঁটি হিন্দু হিসাবে দাঁড় করাতে তৎপর, ওদিকে বিনয় নিজের মনকেও বুঝতে পারে না যদিও সে গোরার সব কাজের দোসর। একটা ছোট্ট দুর্ঘটনার জন্য বিনয়ের সাথে পরিচয় ঘটে একই গলির ৭৮ নম্বর বাড়ির ব্রাহ্ম পরিবারের সাথে। বলাবাহুল্য, বন্ধু গোরা এ ব্যাপারটা ভাল চোখে দেখে নি। কিন্তু কিন্তু করেও কিসের একটা টানে বিনয়ের ঐ বাড়িতে যাতায়াত বাড়তেই থাকে এবং একটা সম্পর্ক দাঁড়িয়ে যায়। ঐ বাড়ির মেয়ে সুচরিতা, ললিতা, লাবণ্যরা অন্যান্য পরিবারের মেয়েদের মতো নয়। তারা অতো প্রথা মানে না; বিনয়ের সাথে হিন্দু-ব্রাহ্ম, জাত-পাত নিয়ে খুব আলোচনা হয়। বাড়ির কর্তা পরেশবাবুকে আমার সবিশেষ ভাল লেগেছে- ধীর-স্থির, দূরদৃষ্টি সম্পন্ন লোক। আর ভাল লেগেছে গোরার মা আনন্দময়ীকে। এই দুই ব্যক্তি জাত-পাতের অহেতুক অহংকার, শ্রেষ্ঠত্ব, সবকিছুর ঊর্ধ্বে। পরেশবাবু গোরা'র বাবা কৃষ্ণদয়ালের ছেলেবেলার বন্ধু। তো সেই সুবাদে এ বাড়িতে গোরারও আগমন ঘটে, সাথে আগমন ঘটে এক তর্কের।

নাম চরিত্র গোরার মধ্যে গোঁড়ামি ছিল কিনা তা নিয়ে কয়েক পশলা ঝড়-বৃষ্টি হয়ে যেতে পারে কিন্তু এই যে নিন্দুকগণ- রবিবাবু অতি গোঁড়া আর ব্যাকডেটেড ছিল বলে নিন্দা করে তা মানা যায় না। ইনিই এঁকেছেন অপরিচিতা'র কল্যাণীকে; অমিট রে'র বিপরীতে লাবণ্যকে দিয়েছেন দূরদৃষ্টি; আর ইনিই লিখেছেন এই উপন্যাস গোরা। কাজেই অতো গোঁড়ামি দেখলো কই? ধর্ম-অধর্ম, সমাজ, জাত-পাতের দ্বন্দ্ব নিয়ে গোরা'র প্রধান চরিত্র প্রায় সবাই-ই! একদম ছোট্ট চরিত্রও স্ব-মহিমায় উজ্জ্বল।
বইয়ের এক-তৃতীয়াংশ পড়ার পর নিছক প্রেমের উপন্যাস বলেই মনে হচ্ছিল কিন্তু তারপর...তাহারা পড়িলো প্রেমে; কার প্রেমে, কিসের প্রেমে তাহারাই ভাল জানে। তাহাদের বুকের ভেতরটা বারংবার কাঁপিয়া উঠিতেছিল, তা কাঁপুক না! আমার কি বাপু! গোড়াতে গেরো না খেয়ে যে বাঁচিয়া গিয়াছি, গোরা পড়িয়াছি, এই তো বেশ। আমি চললুম।
জীবনমরণের সীমানা ছাড়ায়ে,
বন্ধু হে আমার, রয়েছ দাঁড়ায়ে...

~৭ জুলাই, ২০২১
Profile Image for Aishu Rehman.
847 reviews774 followers
December 9, 2020
ছোটগল্পে রবীন্দ্রনাথ বাঙলা সাহিত্যের শ্রেষ্ঠদের কাতারে, কিন্তু উপন্যাসেও তাকে শ্রেষ্ঠদের তালিকায় রাখতে হয়তো দ্বিতীয়বার চিন্তা করার অবকাশ থাকতো, যদি এবং কেবল যদি তিনি গোরা না লিখতেন। এই একটা উপন্যাস দিয়েই তাকে অনায়াসে আমাদের শ্রেষ্ঠ ঔপন্যাসিকদের সারিতে রাখতে বাধ্য হতে হয়। গোরা শুধু তার না, বাঙলা সাহিত্যেরই একটা শ্রেষ্ঠ উপন্যাস একথা বলতে আমাকে দুইবার ভাবতে হয় না। সুসংহত একটি থিম; সার্থক চরিত্রের সমাহার, তাদের প্রত্যেকের বিকাশ এবং চারিত্রিক স্বাতন্ত্র্য; কাহিনীর পরিণতির দিকে স্বাভাবিক বাস্তবসংলগ্নভাবে এগিয়ে যাওয়া; এবং একটি সার্থক পরিণতি- গোরাতে আধুনিক উপন্যাসের এইসব সার্থকতার ল���্ষণের সবই সুস্পষ্ট।

উপন্যাসটির বিভিন্ন চরিত্রের দিকে একবার আলো ফেললে বুঝা যায় রবীন্দ্রনাথ আমাদের সমাজের ঠিক কতটুকু গভীরে পৌছে যেতে পেরেছিলেন। গোরার সব চরিত্রই অদ্বিতীয়, এদের প্রত্যেকেই অন্যের থেকে আলাদা। চরিত্র রূপায়ণে রবীন্দ্রনাথের সিদ্ধি যে প্রশ্নাতীত তার প্রমাণ তার অন্যান্য উপন্যাসেও পাওয়া যায়, গোরায় এই সিদ্ধির চূড়ান্ত রূপ আমরা দেখি। কিন্তু গোরা পড়তে গিয়ে আমাদের খেয়াল হয়, শুধুমাত্র চরিত্র রূপায়নে দক্ষতাই এখানে সব নয়, বরং যে উদ্দেশ্য নিয়ে গোরা লিখিত হয়েছে, সেই উদ্দেশ্য পূরণে ঠিক এই চরিত্রদেরকেই দরকার ছিল, এমনকি তাদের প্রতিটা কাজ বা বক্তব্যের সাথে সামগ্রিকভাবে পুরো উপন্যাসের গতিরও একট�� পারস্পরিক সম্পর্ক রয়েছে। যেন সব চরিত্র নিজ নিজ ভাবে এবং সবাই একসাথে একই পরিণতির দিকে এগিয়ে যাচ্ছে!

বেশি আলোচনা না করে শুধু এটুকুই বলবো, এই উপন্যাস অবশ্যপাঠ্য দুটি কারণে; এক, যথার্থ মানবিক এবং মানবতাবাদী হওয়ার পাঠ লাভ; দুই, অধ্যাত্মবাদী ঋষি রবীন্দ্রনাথের নতুন পরিচয় প্রাপ্তি। বর্তমান সময়ে যেখানে অমানবিকতা এবং অধ্যাত্মবাদ দুইটিরই জয়জয়কার, সেখানে গোরার থেকে অব্যর্থ ঔষধি আর ক���ছুর সন্ধান আপাতত আমার জানা নেই।

"P.S: I also want to read this book at least 50 times like Sofa Shaheb."
Profile Image for Dhara Mehta.
117 reviews24 followers
May 20, 2012
Tagore’s Gora is a profoundly Indian book. It questions the identity of each of its characters as the well as the Indian nation. Caste, tradition, filial piety, patriotism and marriage are all philosophical addressed in the novel. Tagore examines the difference between religion and religious fanaticism. Tagore compares and contrasts relationship between: fathers and daughters, ruler and ruled, society and individual.

Binoy is an intelligent young man who lives in the shadow of his best friend Gora. Gora is an orphan that is raised in an orthodox Brahman family but was unaware of it. He is intensely patriotic but does heed caste rules. Around this time, a reformist movement is established “Brahmo Samaj” to counteract orthodox Hinduism as well as Christian attacks against polytheism and idol worship. Although Hindus and Brahmos lived side by side they observed different traditions. Brahmo women had more liberty than Hindu women. Binoy, being a good Samaritan, helps an injured neighbor (Poreshbabu) find a doctor. Poreshbablu is a moderate Brahmo, who philosophically advocates the middle road. Thus begins his acquaintance with a Brahmo family. He becomes a frequent visitor to their household. Their two elder daughters Lalita and Sucharita captivate his intellectual curiosity. In return they get an earful about his friend Gora. Gora become acquainted with the Brahmo household. After encountering Binoy and Gora, Sucharita rejects her predetermined suitor: Haribabu. The Brahmo family is invited to an English magistrate party. Gora visits villages outside of Kolkata and rebels against English tyranny. Lalita realizing the misdeeds of the British rebels by leaving her family and escaping the party with Binoy. Her action is scandalous by any standard. Her image and her family’s image are tarnished. Binoy protects Lalita, and eventually marries her. Both of them are abandoned by their respective communities. Gora’s mother (Anandamoyi) and Lalita father supports both the bride and groom. Gora mother considers Binoy her son. Eventually Sucharita is facing another suitor picked by her cunning aunt. Gora realizes his true identity and marries Sucharita.

If Dickens is the master of plot then Tagore is the master of character. Although Gora is slow in the beginning, plot thickens in the middle. The writing is lyrical an almost poetic in nature. Gora represents nationalism, Binoy intellectualism, Lalita feminism, Poreshbabu wisdom, Anadamoyi motherhood, and Borodasundari orthodoxy. Tagore speaks through Poreshbabu. Overall a five star read.

Favorite Quotes
1. It is lack of respect that presents us for a unified vision of our county (p 77)
2. The fact is man cannot function unless he belittles all things outside his own field of action as trivial.
3. Man real relationship with truth is based on deviation: it makes man naturally humble (97)
4. We see Bharatvasha only as a land of men (110)
5. If we could view our nation’s women outside domestic work, we could perceive our nation in its beauty and wholeness (111)
6. Tempted by the present one loses the future (277)
7. Dispelling all the falsehood of this world, let the pure image of prefect truth manifest itself in our lives (283)
8. The community makes us completely forget the simplest thing: our humanity (316)
9. Liberation from assaults of looseness and enslavement to falsehood. That is what I mean by liberation (320)
10. Gone are the night of sorrow, the day has dawned. Brokem, broken are the chains of bondage (336)
11. When a person comes to conflict with a society two things must be considered of the two sides who is mote powerful, who is more just. It is the society that must grow and extend itself for the human being (403)
Profile Image for Ashish Iyer.
778 reviews487 followers
December 18, 2019
Damn, this one almost took 12 days.

This book brings out working of human mind when confronted with reality that we are not prepared for. Author basically gave me a vibe of Bengali culture which i like the most. This book show the conflict between orthodox Hinduism and Brahmo Samaj through various characters. You can see how Brahmo Samaj was highly influenced from Britishers(christianity). Brahmo Samaj hate idol worship, rituals and chanting mantras. No wonder why people stop following Brahmo Samaj. Through this book author also show unwanted practice of Hinduism and Brahmo Samaj. There are various sub plots. What the characters goes through various emotions was very well presented. Book goes through many themes of liberation, brotherhood, feminism, caste, class, tradition, modernity, urban elite, farmers, colonial rule and nationalism. It was interesting book in a way but at times i felt it was a drag. I find some of the conversation quite boring.
All in all it was a good read.
Profile Image for Atri .
200 reviews126 followers
March 16, 2022
A dense philosophical novel delineating the inherent dialectics within diverse systems of faith, the parochial notions of selfhood and nationalist fervour that are released through cataclysmic upheavals bringing about the realisation of unfettered Truth, and the transmutation of identities that are dissected in tandem with their emotional and social trajectories.

He seemed adrift in a lawless realm, where the impossible becomes possible, the unthinkable can be accomplished, and transcendent beauty assumes visible form.


At the far end of the dew-moist kash fields with their tall feathery reeds, shone the golden radiance of approaching sunrise. Neither of them had ever witnessed such a sunrise before. The light had never touched them in this way. For the first time they realised that the sky was not empty, that it gazed steadfastly at Creation in silent wondrous bliss. Such an intense awareness had awakened in their hearts that they seemed to physically collide with the innermost consciousness of the entire universe.


After all infinitude of emotion is a much greater thing than infinitude of extent.


Where the alleyway narrowed, joining the main road, stars were visible against the stone-black darkness of the open sky. That piece of sky, those few stars, carried Gora's soul away tonight, to a place remote from all worldly demands, far, far away from the mundane routines assigned for this workaday world! Transcending the rise and fall of so many kingdoms and empires, far beyond the efforts and prayers of so many ages, that patch of sky and those few stars were waiting, in complete detachment. Yet when one heart called out to another from within the bottomless abyss, that wordless yearning from the solitary edge of the world seemed to set off a vibration in that remote sky, in those stars so far away.
Profile Image for Nour AlAlii.
341 reviews
April 23, 2021
أنهيتها أخيراً 😄💪
وأنت تقرأ لطاغور لن تستطيع منع ذاتك وداخلك من الثورة 👌
غورا رواية إنسانية بكل معنى الكلمة ، غورا هي رحلة البحث عن الهوية الضائعة لأمة بين التخلف والاحتلال وتعدد الطوائف .
غورا ذاك الشاب الثائر الحازم في رحلته ضد التعصب والتخلف ومحاربته للعادات الدخيلة الأجنبية في ضل المستعمر الانكليزي ومحاولته إنقاذ التعاليم الهندوسية التقليدية من التطور والحداثة /البراهمو سماج/ تلك الفترة وذلك بسبب اجتياح الدين المسيحي للهند بعد الاحتلال .
من خلال طيات الكتاب تتعرف على الهندوسية مابين التقليد والحداثة والصراعات بين معتنقيها للحفاظ على مبادئهم . الديانة الهندوسية معقدة جداً وتتبع نظام الطبقات والعبودية . كما أنها تزدري بالإنسان الفقير المعدم والنساء أيضاً وتفاصيل كثيرة ضخمة صراحة احتجت وقت كثير لأميز بين طوائفهم وأسماء كتبهم المقدسة وأعيادهم التي لا تنتهي خلال تلك الحقبة لفتت نظري عبارة لوالد غورا حيث شرح له أن تكون مسلماً أو مسيحياً أسهل من أن تكون هندوسياً ، كان والده يحاول على الدوام منعه من الاحتفالات المقدسة لإنه كان يعلم سراً أن غورا ليس ابنه وحتى أن تصبح هندوسياً أصيلاً يجب أن تكون قد ولدت في عائلة هندوسية أباً عن جد على عكس الديانات التوحيدية التي ترحب بصدر رحب من كل الفئات ففي منظورهم هكذا فعل يلوث الدين الهندوسي بالرغم من هذا الفكر المنحط غلبهم حبهم لغورا واحتفظوا به مع إبعادهم المتكرر عن تلك الاحتفالات والصلوات . يقوم غورا برحلته الروحية لمحاولته إيجاد ذاته الهندية النقية في خضم تلك الصراعات والمعتقدات البالية.
.رحلة روحانية رائعة يقودنا بها تاغور 💛
#غورا #طاغور
Profile Image for Evelina | AvalinahsBooks.
880 reviews446 followers
July 13, 2016
So it turns out Tagore is really all he's cracked out to be! This is a wonderful work of fiction (and philosophy). It was like a breath of fresh air for me, because when I read enough petty books and start wondering if maybe reading just got boring or maybe I can't quite feel like books are so grand anymore, or maybe I'm just not as impressionable, I stumble upon something like this and realise that everything is still fine with the world of books, and all I've been longing for is simply just a really good, deep read. This is precisely that kind of book, and it really impressed me how Tagore transported me into the whirlwind of thoughts and ideas that shaped the 19-20th centuries in India. It was also extremely well timed for me, as the previous book I read was Gissing's Odd women which also addressed a lot of the problems that this book did.
What will you find in this book? Discussions about the love for your nation, your community and family, spirituality and religion, as well as religious freedom and freedom to act as an individual, as opposed to the restrictions society puts on you and the prejudice free thinkers have to face, but that's not all. This book also talks about coming of age, finding yourself, a young person's place in the world and in the spiritual realm, also about what it truly means to be a highly evolved human being, not just by intelligence but through your deeds and understanding. If you are someone who often ponders these questions, you will greatly enjoy this book.
Profile Image for Farzana Raisa.
435 reviews113 followers
May 22, 2017
এক কথায় মাইন্ড ব্লোয়িং!
রবীন্দ্রনাথ যে কেন রবীন্দ্রনাথ বইটা পড়তে পড়তে টের পেলাম হাড়ে হাড়ে।
সমাজ বড় না ধর্ম বড়? ধর্ম বড় নাকি মানুষ বড়? নাকি প্রেম বড়? সমাজের প্রয়োজনে ধর্মের সৃষ্টি হয় নাকি ধর্মকে ব্যবহার করে সুষ্ঠু সুন্দর সমাজ সৃষ্টি করাই ধর্মের লক্ষ্য?

দুই ধর্ম- ব্রাক্ষ্ম আর হিন্দু। আকাশ পাতাল পার্থক্য। যেখানে এক ধর্মে তেত্রিশ কোটি দেবদেবী অপরদিকে ব্রাক্ষ্মরা করে নিরাকার ইশ্বরের আরাধনা। আবার যেখানে চলে জাত-পাত, ছোঁয়া-ছুঁয়ি নিয়ে হাজার রকমের কাহিনি সেখানে ব্রাক্ষ্মদের এসব নিয়ে কোন বালাই নেই। একটা সমাজ যেখানে সমাজের মানুষেরা- 'আমি-ই শ্রেষ্ঠ' বলে নিজেদের শ্রেষ্ঠত্ব প্রমাণে উঠে পড়ে লেগেছে। কিন্তু এটাই সবচেয়ে বড় ভুল। রাষ্ট্র, সমাজ, ধর্মেরও উর্ধ্বে যে মানুষ তা আমরা ভুলে যাই সব সময়ই। নিজেদের শ্রেষ্ঠত্বকে প্রমাণের জন্য সবচেয়ে নীচ, জঘন্য কৌশল অবলম্বন করতেও পিছ পা হই না আমরা। এক জোড়া মানব মানবী... তাদের মনে গভীর আকাঙ্খা, চাওয়া পাওয়া, সমাজের রীতি নীতি, প্রেম ভালবাসা আর মনস্ত্বত্ব এসব নিয়েই এগিয়ে গেছে উপন্যাসের কাহিনী।
গল্পের কেন্দ্রীয় চরিত্র গোরা, কট্টর হিন্দু। বন্ধু বিনয় তার সবকিছুর সহকারি হলেও আসলে সে কি চায় তা সে জানে না। সুচরিতা বিভ্রান্ত আর তার বোন ললিতা ব্রাক্ষ্ম কিন্তু সত্যকে বিশ্বাস করে মনে প্রাণে। পরেশ বাবু আর আনন্দময়ীর মতো চরিত্র বিরল। এরা দুজন পার্শ্ব চরিত্র হলেও বইজুড়ে রাজত্ব করে গেছে দাপটের সাথে।
প্রথমে রবীন্দ্র নাথের বই একটু ভয় ভয় নিয়ে শুরু করলেও কিভাবে কিভাবে ডুবে গেছি বইয়ে টের পাইনি বিন্দুমাত্র। 'গোরা' নিছক কোন প্রেমের উপন্যাস না, নিছক কোন সামাজিক উপন্যাসও না... বরং আরও বেশি কিছু :)

বইঃ গোরা
লেখকঃ রবীন্দ্রনাথ ঠাকুর।
Happy reading
বই হোক অক্সিজেন

Profile Image for Shadin Pranto.
1,193 reviews263 followers
August 22, 2020
রবীন্দ্রনাথ কেন তাবৎ বিশ্বসাহিত্যের এক গৌরব বিশেষ তা বুঝতে হলে "গোরা" পড়া আবশ্যক। আহমদ ছফার "সাক্ষাতকার সমগ্র"তে পড়েছিলাম, ছফা "গোরা" কমপক্ষে পঞ্চাশবার পড়েছেন। তখন আমার এটিকে অতিশয়োক্তি মনে হয়েছিল। কিন্তু "গোরা" পড়ার পর সেই ভ্রম ঘুচলো। এই গ্রন্থ বারবার পড়ার মতোই। জীবনের পথনির্দেশ এমন চমৎকারভাবে দেওয়া যে এই গ্রন্থ শিথানের কাছে রাখার মতো প্রতিদিন পড়ব এবং ঋদ্ধ হব।

ভবিষ্যতে বিস্তারিত আলোচনার ইচ্ছে রইল।
Profile Image for Tarun.
115 reviews44 followers
May 27, 2021
A powerful book that is dripping with ideas. A revelation! No wonder Rabindranath Thakur is considered one of the greatest thinkers of South Asia. This book is truly unlike any other I’ve read so far.

There is a lot to unpack here: nationalism, the effects of colonialism, religion, caste, the beginnings of Hindutva & Hindu revivalism, ritual purity/pollution, social reform, progressivism, the status of women in traditional societies, and a lot more. This book was published more than a century ago but most of its arguments continue to be very very relevant. I've even made a cheat-sheet that contains arguments & counter-arguments (in highly Sanskritized Hindi , for dramatic effect) from this book. Will use these in online debates etc.

The plot is quite simple but the characters, oh, the characters of this novel are so beautifully written, fleshed out by their endless arguments, debates, doubts, and moments of deep introspection. It is a delight to witness such mastery. My favourite characters were: Paresh Babu, Anandamayi, and Sucharita.

I did not want this novel to end and could have easily read another 400+ pages of Gurudev’s captivating prose.

( this is a review of the Hindi edition of Gora, translated from the Bengali by the famous Hindi writer Sachchidananda Vatsyayana ‘Agyeya’, and published by Sahitya Akademi in 1976. So this translation is basically a masterful combo: Rabindranath Thakur + Agyeya, i.e. soney pey suhaagaa. If you read Hindi in Devanagari letters, I strongly recommend this translation for its impeccable language)
Profile Image for Gorab.
666 reviews109 followers
August 26, 2016
Perfect 5!
It is books like these which makes you think twice before rating 5 stars to any other book! Even in the Hindi translation the language was so beautiful, too bad I can't read Bengali :(

Hindu Samaj and Brahmo Samaj are two sides of a coin, which is flipped hard... and what you see are clashing beliefs from both perspectives in terms of some very intense arguments.
Add to it elements of love and sacrifice which spurns a dilemma on prioritising your religion, friend, patriotism, lover, and self respect.
Just brilliant!

P.S.: The pure Hindi discussions added much more fun to the reading. - Gora Discussion Thread
Profile Image for সৌরভ দাশ.
42 reviews43 followers
October 8, 2016
বইটা আমি প্রথম হাতে নিয়েছিলাম কলেজে থাকতে। একশ মতন পৃষ্ঠা পড়ে আর কুলে ওঠাতে পারিনি তখন। আবার পড়লাম। বিশাল উপন্যাসের মধ্য দিয়ে আসল কি কথাটা ঠাকুরমশায় বোঝাতে চাইলেন বোঝার চেষ্টা করলাম।

বইয়ের প্রায় শুরুতেই লালন ফকিরের একটা গানের কথা আছে,
“খাঁচার ভিতর অচিন পাখি কেমনে আসে যায়
তাঁরে ধরতে পেলে মনোবেড়ি দিতাম পাখির পায়”

রবীন্দ্রনাথ ঠাকুর আর লালন ফকিরের মতাদর্শে বিশাল আকারে মিল ছিল। বলা যায় রবীন্দ্রনাথ লালনের অনেকটা ভাবশিষ্যটাইপ ছিলেন। রবীন্দ্রনাথের লেখা গানগুলোর একটা বড় ভাগ হল বাউল পর্ব। সেই ভাবের বেশির ভাগ গানই লেখার সময়কাল আর গোরা (১৯০৭-১৯০৯) লেখার সময়কাল একই। পরবর্তীতে রবীন্দ্রনাথ সেই অচিন পাখিকে চেনার চেষ্টায় আরো বহু গান , কবিতা লিখে গেছেন। গোরা উপন্যাসেও রবিবাবু লালনের সেই ‘সহজ মানুষ’ গানের সুরই বাজিয়ে গেছেন। আমাকে কেউ যদি প্রশ্ন করে কেন এই লোকটাকে আমার এত ভাললাগে? উত্তর খুব সোজা! আর সবকিছু ছাড়িয়ে রবীন্দ্রনাথ আমার কাছে এই মানুষেরই কবি,তাই!

পরেশবাবু, স্নিগ্ধতা জাগানো এক চরিত্র। বই পড়তে যেয়ে নিজের কল্পনায় চরিত্রগুলোর যে মুখ আমরা আঁকি পরেশবাবুর বেলায় তা শ্রদ্ধার গভীর মাধুর্যে ভরা। তথাকথিত ধর্ম, সমাজ সবকিছুর উপরে যিনি মানুষের মঙ্গলস্বার্থটাকেই বড় করে দেখেছেন। সূচরিতা, ললিতাকে তিনি গভীর স্নেহে নিজের সমস্ত সত্যদর্শন দিয়ে বড় করে তুলেছেন।কেন যেন পরেশবাবু বারবার রবীন্দ্রনাথের কথাই মনে করিয়ে দেন। তাঁর সমস্তকিছু স্বচ্ছ দৃষ্টিতে দেখা, নিজের অন্তঃকরণকে শুভচিন্তায় মগ্ন করা, সমাজের মত অন্ধভাবে না মেনে নিজের বিবেকের কাছে প্রশ্ন করা,সেই মত সিদ্ধান্ত নেয়া এই সব কিছু আমাদের খুব মুগ্ধ করে। সমাজে পরেশবাবুর মত লোকদের অভাব বোধ করায়!

আনন্দময়ী, গোরা আর বিনয়ের মা। বিজাতীয় গোরাকে বুকে তুলে নিয়ে যিনি জাত খুইয়েছেন। বইয়ের একটা অংশে তাঁর বলা কিছু কথা এরকম,
“মানুষ বস্তুটি যে কত সত্য আর মানুষ যা নিয়ে দলাদলি করে, ঝগড়া করে মরে তা যে কত মিথ্যে-সে কথা ভগবান গোরাকে যেদিন দিয়েছেন সেইদিনই বুঝিয়ে দিয়েছেন। বাবা, ব্রাহ্মই বা কে আর হিন্দুই বা কে। মানুষের হৃদয়ের তো কোন জাত নেই—সেইখানেই ভগবান সকলকে মেলান নিজে এসেও মেলেন। তাঁকে ঠেলে দিয়ে মন্তর আর মতের উপর মেলাবার ভার দিলে চলে কি?”

কি চমৎকার কথাগুলো! সহজ ভাষায় সুন্দর ভাবে বলা। রবীন্দ্রনাথের এত্ত লেখার মাঝে আমার অতিঅল্প পড়ায়, এই লাইনকটি সবচেয়ে সুন্দর ও অর্থপূর্ণ লাইনগুলার একটা। বইয়ের মাঝে রবীন্দ্রনাথ আরো কয়েকভাবে কথাগুলো বলেছেন। কখনো বা পরেশবাবুর মুখ দিয়ে, “সম্প্রদায় এমন জিনিস যে, মানুষ যে মানুষ, এই সকলের চেয়ে সহজ কথাটাই সে একেবারে ভুলিয়ে দেয়” । ভয়ানক সত্য কথা। এত পরিবর্তনের মধ্য দিয়ে যেয়েও, আজ একশ বছর পরেও কি সমাজ তার সেই চিন্তাধারা পাল্টেছে?ভেতরে ভেতরে কি এখনো মানুষ কি সেই বিধিনিষেধসর্বস্ব বিশ্বাসকেই আঁকড়ে ধরে রেখেছে না? সমাজের জন্য মানুষ নয়, মানুষের খাতিরে সমাজকেই নিজেকে প্রশস্ত করে তোলাটাই কি কাম্য নয়? আমরা কেন যেন নিজেদের চারদিকে একটা নিষেধের দেয়াল তুলে রেখেছি। কিসে আসলে মানুষের ভাল হয়? বাইরের অনুশাসন? নাকি তাঁর ভেতরের শুভইচ্ছায়?

দ্বিধা আর সংশয়ে ভুগতে ভুগতে বিনয় শেষমেশ বুঝতে পারে তার নিজের আসল সত্যিটাকে , শক্তিটাকে। আত্মাকে উপলব্ধি করে। তাকে এ বোধে সাহায্য করে প্রেম। তার ভাষায়, “মানুষের সমস্ত প্রকৃতিকে এক মুহূর্তে জাগ্রত করিবার উপায় এই প্রেম”। ললিতা আর তার মাঝখানে বাধা হয়ে দাড়ান অনাহূত সমাজ, ধর্মাচার কে সে মানেনা, হৃদয় দিয়ে পাশ কাটিয়ে যায়। প্রচলিত বিশ্বাসকে আমরা কেন যেন মাথা পেতে মেনে নিতে অভ্যস্ত। ভাবি না, চিন্তা করিনা, প্রশ্ন করিনা! আমাদের ভেতরের আমি যে নিয়মের কোন সদুত্তর পায়না তাকেও আমরা বিশ্বাসের মোড়কে ঢেকে ফেলতে চাই। কান পেতে আমাদের আপন হৃদয়ের গহনদ্বারে সেই ‘কে’ র পরিচয় খুঁজিনা। তাই শেষমেশ উপন্যাসের বিনয় বুঝতে পারলেও আমরা আর বুঝিনা,হয়তো বুঝতে চাই না বলেই।

এই উপন্যাসের আরেকটি বলার মত দিক হল এর ভাষা। শুরুতে খানিকটা কঠিন মনে হতে পারে। বিভিন্ন সময় গোরা কিংবা বিনয়ের মুখ দিয়ে রবীন্দ্রনাথ মূলত খুব উঁচু মানের সূক্ষ ভাষায় মানুষের, সমাজের কথাই বলে গেছেন। আমার মনে হয় আমরা একেবারেই ট্রাঞ্জিশন একটা লেভেলে আছি। পরিবর্তন আসছে, আসবে।কবে?সেটাই এখন দেখার বিষয়!

রবীন্দ্রনাথ তখনো নোবেল প্রাইজ পাননি। তখনকার লেখা এই বই। খুব গুরুত্বপূর্ণ সময় তখন। বাংলা তখনো দু ভাগ। ইংরেজ শাসনের বিরুদ্ধে মাথাচাড়া দিচ্ছিল স্বদেশী চেতনা, আন্দোলন। এর মাঝে তিনি লিখলেন গোরা। জন্মসূত্রে নিজেকে ভারতবর্ষের পবিত্রজাতি হিন্দু মনে করা গোরা যখন নিজের আসল পরিচয় জানতে পারে তখন তার সমস্ত ভুল ভাঙে। ভুল ভেঙে সে সত্যকে চেনে। সত্য কি? জন্মপরিচয়? নাকি বহুসংশয়ে গড়ে তোলা নিজের বিশ্বাসবোধ? ধর্ম, সমাজ, সম্প্রদায় এসব পাশে ঠেলে রবীন্দ্রনাথ ���োরার মধ্য দিয়ে বলে গেলেন সত্যর কথা। সত্য হল মানুষ, মানবসত্য! গোরা তার খোঁজ পায় তার দেশের মাঝে। দেশের সমস্ত মানুষের মাঝে। উপন্যাসের নাম ও মানুষের নামেই। এই গল্প তাই দেশের, দেশের মানুষের। প্রচণ্ড চারিত্রিক দৃঢ়তা নিয়েও শেষ পর্যন্ত গোরা হার মানে। আইরিশ রক্ত শিরায় নিয়ে জন্মানো গৌরমোহন। তবুও সে আমাদের গোরা। খ্রীষ্টান না,হিন্দু না।

জন্মপরিচয় মানুষের আসল পরিচয় ঠিক করে দেয় না, ম��নুষ মানুষই থাকে। অপেক্ষা থাকে শুধু মানুষের উপলব্ধির।
Profile Image for Angshuman Mukherjee.
5 reviews2 followers
November 2, 2014
Born and brought up in Bengal , I have had the privilege of reading this book in the original Bengali and since then, it has secured a very special place in my heart . This book is all that we crave to be or at least ( at the risk of sounding like a moral police ) something we should crave to be . It is gargantuan in its expanse and length while in beauty ,it surpasses almost any piece of literature anywhere in the world save a handful . And it is a great treatise on how our minds work as well as the boon and bane of ideology .

At its best it is a celebration of humans and their humanity and at worst a merciful criticism of all our narrowness and selfishness and greed that we purposefully cultivate as if we are afraid to be great and glorious . This book has by far the most memorable description of romantic love as something that sustains but does not injure with its intensity , of friendships so powerful that some might confuse it with romance itself , of the sacrifice it takes to be parents and perhaps even the greater resilience it takes a parent to set an ideal for their children . Even the flaws of the characters that populate the novel are gloriously breathtaking .

This book is where Tagore transcends his own peculiar notion of women and creates characters so powerful that they far outstrip their male counterparts. Every character in the story is the representation of an idea ; ideas which are all the more necessary in today's age . And it is here that he so beautifully demolishes the dogma of religion and ethnicity by showing if a religious injunction is against the rationality of man then it should discarded even if it means threatening unity . Above all his characters debate of what it means to be a nation and how diversity may provide far greater strength than uniformity .

I should digress lest I give away spoilers . But do read the book in the original Bengali ( which may be difficult for contemporaries today as he uses the older and perhaps more complicated dialect ) .In that case do read an authentic translation .
Profile Image for Timothy Green.
61 reviews23 followers
April 6, 2017
I have, for some reason, been putting off writing a review for this book. Perhaps I was concerned I would not be able to accurately describe how much I loved this book, and I probably still cannot, but here it goes.

Gora is fantastic, truly. The prevailing message is about humanity, and how we tend to create these barriers between one another - whether they be social classes, nationalities, ideologies or religion - which make us blind to the most important fact. We are all human. We let social norms dictate our lives - who we should associate with, what we should believe - when we should be free to make our own choices.

Set in early 20th century Kolkata, Tagore addresses the many issues present in India at the time, with most still present today, not only in India, but around the world. The language is beautifully crafted and the characters have such depth to them that that this book was a true pleasure to read.

My only regret in reading this book is that I was unable to do so in Tagore's native bangla, as I hear he uses incredible prose. Perhaps one day I will be able to...

Profile Image for Adam .
58 reviews
December 16, 2007
"Gora is more than mere novel; it is an epic of India in transition at a crucial period of modern history, when the social conscience and intellectual awareness of the new intelligentsia were in the throes of a great churning. No other book gives so masterly an analysis of the complex of Indian social life with its teeming contradictions, or of the character of Indian nationalism which draws its roots from renascent Hinduism and stretches out its arms towards universal humanism."
Language Notes
Text: English (translation)
Original Language: Bengali
Profile Image for Anirban Nanda.
Author 7 books37 followers
March 13, 2017
After completing this book, I feel like a huge storm has calmed down. The tumultuous point-counterpoint, the arrogant urge to follow the rules of society, its necessity and importance had been swirling in mind for days and I was learning with each debate, making my own stand and within minutes Tagore came and broke that. I have read many philosophical novels full of points and counterpoints, for example, The Idiot or Elizabeth Costello; but never have got something so close, never have immersed myself so much into anything. The reasoning, the meticulous description of every detail of human mind have simply blew my mind away. Rabindranath had never got any schooling but his understanding of human psychology is phenomenal. People say ‘Show’; not ‘Tell’. But see here; the poetic rhythm with which Tagore has portrayed the world makes his prose sublime. This is telling at its purest form. The prose feels very sacred and compassionate. After reading this, I find the use of allegory and visuals in 'showing' are very tacky. It was like a great saint was giving lessons for life slowly, calmly, in a straight-forward way. I have read the novel in original Bengali version and would love to read it again and again. This novel, I believe, is the most contextual in present India.
Profile Image for Saiful Sourav.
100 reviews72 followers
May 31, 2019
'বিনয়ভূষণ‬ চট্টোপাধ্যায়' বা 'গোরা' একজন চিত্রশিল্পী । নানা প্রশ্ন উদ্ভবকাকারী হিসেবে যে সমাজে অখ্যাত বা একই সাথে বিখ্যাতও । সনাতন ধর্মাবলম্বী পিতা 'কৃষ্ণদয়াল' এর সাথে মতের মিল না হওয়ায় যে গৃহত্যাগ করে । ধর্ম ও সমাজ সংস্কারের তৎপরতা, বৃটিশ শাসনের বিরোধিতায় যে তর্কালাপ করে বেড়ায় । নীলকুঠিদের অত্যাচরে নির্যাতিত মানুষদের পক্ষে কথা বলতে গিয়ে জেলও খাটতে হয় ।
সমাজের সুধী, উচ্চ-মধ্য-নিম্ন, সকল স্তরের সাথে যোগাযোগ, সদালাপ ও বিচরণ তার । প্রেমিকা এক উদারপন্থী ব্রাক্ষ্মণের পালিতা কন্যা 'সুচরিতা'কেও প্রশ্নবিদ্ধ হতে হয় তাদের প্রেম-সম্পর্কের জন্য । মূলত গোরা একজন আইরিশম্যান ও ভারতীয় নারীর সন্তান যার প্রকৃত মা ১৮৫৭ সালের সিপাহী বিদ্রোহের সময় তাকে জন্ম দিয়ে মারা যায় । কৃষ্ণদয়াল ও আনন্দময়ী নবজাতক গোরাকে লালন পালন করে ।
কথিত আছে এই উপন্যাসই রবীন্দ্রনাথ ঠাকুর এর একমাত্র দ্রোহী রচনা।
Profile Image for Utsav Bansal.
128 reviews28 followers
December 27, 2017
Nationalism, especially religion based nationalism, is something that we are all forced to ponder over today in our current political environment. Thus, to read a story set in late 19th century Bengal written by Rabindranath Tagore more than a century ago of an India facing the same philosophical dilemma is an experience that generates both awe (for its timelessness) and sadness (for the fact that we are still stuck in the same place).
The story of Gora, an educated but now orthodox Brahman youth who wishes to save Bharatvarsha by reclaiming the respect for the country, is told mostly through dialogues between the various characters in the book. Interestingly, the primary conflicts in the story were not between Indians and Britishers, but the conservatives (Hindu Orthodoxy) and the liberals (Brahmo Samaj). The beauty of the characters lied in the fact that they were not binary in their faith, or even lied just uni-dimensionally on the Brahmo-Hindu spectrum, rather they were all spread on a multi-dimensional spectrum each with their own drives and motivations that led them to follow one side or the another. Certain characters were actually not just a point on this co-ordinate axis rather lied in a hazy cloud of probability like an electron's orbital, always unsure of what they were thinking. Thus, the dialogue and situations generated offered conflicts and ideas that seriously beg one to re-think their positions whatever sides they might initially have been on.
But beyond the debate on nationalism, what struck me as truly brilliant in Tagore's writing was the way his character's thought. He took great pains to explain each character's mindsets and how they changed, showing the fickle nature and deep insecurities hidden in people which informed their actions however much they might want to rationalize that it was their ideology that drove them. In fact through this inner conflict Tagore reflected well on the outer debates that people have, giving one fodder to think on the strength of rhetoric and analogies that they have been observing and admiring forever.
Gora is truly an awe-inspiring read, and while I had certain issues with some slow/irksome segments, and the overly poetic dialogue of everyone, I have no hesitation in calling it one of the best books that I have ever read, and I will be thinking about this for a long, long time.
Profile Image for Hasibul Shanto.
39 reviews30 followers
March 10, 2019
ফেব্রুয়ারির ১৩ তারিখ শুরু করে, মার্চ এর ১৩ তারিখ এসে শেষ করলাম "গোরা"। "গোরা"র রিভিউ লেখার মত সাহস আমার নাই। বই টা শেষ করার পর থেকে কিছু একটা না লিখা পর্যন্ত স্থির ও হতে পারছিলাম না। আমি আসলে কি পড়লাম, এক মাস ধরে কোন ঘোরের মধ্যে ছিলাম, সেটা একটু বলার চেষ্টা করি।

"শেষের কবিতা" দিয়ে মূলত আমি সত্যিকারের রবীন্দ্রনাথ কে চিনেছিলাম। তবুও, রবী ঠাকুর কে আর কতটুক চেনা যায়। কিন্তু তিনি আমার মনে যে একটা আলাদা জায়গা জুড়ে ছিলেন এতদিন, আজকে "গোরা" পড়ার পর সেটা যেন সারাজীবন এর জন্য স্থায়ী হয়ে গেলো। মাঝের বাকি উপন্যাস, গল্প গুলোর কথা আর বললাম না।

এবার আসি "গোরা"র কথায়। "গোরা" না কেবল প্রেমের উপন্যাস, না কেবল সামাজিক উপন্যাস, শুধুমাত্র জীবন দর্শনের উপন্যাস ও নয়। এক শতকেরও বেশি সময় আগেকার একটা গল্প এখনো কেমন ঝকঝকে লাগলো। চিরায়ত যে সত্যিই চিরায়ত "গোরা" নিঃসন্দেহে শক্তিশালী একটা উদাহরণ।

সর্বমোট ৭৬ টা অনুচ্ছেদ ছিলো। প্রতিদিন ২-৩ টা করে পড়েছি। শেষ তিন দিনে ক্লাইম্যাক্সে একটু বেশিই পড়া হয়েছে। সাধুভাষা পড়ে অভ্যস্ত আমি, তা সত্ত্বেও খুব ধীরেই পড়লাম "গোরা"। বইটায় চমৎকার কিছু দর্শন পেয়েছি আমি। আমার অনেক অনেক প্রশ্নের জট, যেগুলার কখনোই উত্তর পাবোনা ভাবতাম... কি সুন্দর করে রবী ঠাকুর ধরে ধরে বুঝ���য়ে দিলেন।

একটু ব্যাক্তিগত ব্যাপার শেয়ার করি। সাধারণত একটা ভালো বই পড়ার পর আমাদের একটা কমন আফসোস থাকেনা? যে ইশশশ, এটা কেন এতদিন পড়লাম না! আরো আগে পরা উচিৎ ছিলো, কি মিস করে ছিলাম, ব্লা ব্লা... মজার ব্যাপার টা হচ্ছে, "গোরা" পড়ে আমার এমন মনে হয়নি। আমার মনে হলো, একদম সঠিক সময় টায় এসেই হয়তো সঠিক বই টা পড়ে শেষ করলাম আমি। অর্ধেক পড়তে পড়তেই ব্যাপার টা আমি টের পাচ্ছিলাম যে, আমার পার্সোনা�� লাইফে এই বইটা বেশ বড় রকমের একটা প্রভাব ফেলতে যাচ্ছে। যদিও আমি যেকোনো ফিকশন আর ফিকশনাল ক্যারেক্টার একটু পছন্দ হলেই, সেটা কে খুব সিরিয়াসলি নেই, আর রিলেট করা শুরু করি।

"গোরা" উপন্যাস টা দিয়ে রবী ঠাকুর একটা আলো দেখানোর চেষ্টা করেছেন। আলো টা কতটুক দেখতে পেয়েছি জানিনা। কিন্তু যতটুক ই পাচ্ছি, ততটুকুই খুব স্পষ্ট। এমন স্পষ্ট আলো... শুধুমাত্র ঘোর বলে সেটাকে ছোট করতে পারছিনা।

একটা চরিত্রের কথা না বললেই হচ্ছে না। আনন্দময়ী। গোরা আর বি���য়ের মা আনন্দময়ী। যার জীবনে আনন্দময়ীর মত একটা ছায়া, একটা আশীর্বাদ আছে তার চেয়ে ভাগ্যবান আসলে কেউ হয়না। আনন্দময়ী শুধুমাত্র গোরা বা বিনয়কেই মানুষ করেছেন তা নয়। তিনি যে আমারো কত ডিসিশন নিয়ে দিলেন! হাহাহা! তার পরেই আছেন পরেশবাবু। তারা দুইজন আসলে মুদ্রার এপিঠ- ওপিঠ। গোরা-বিনয় কে নিয়েই যদিও সব কিছু, তবুও এনারা দুইজন পুরো বইটায় সবচেয়ে বেশি দাপট নিয়ে রাজত্ব করে বেড়িয়েছেন। মেয়েদের মধ্যে ললিতা কে ভালো লেগেছে, সুচরিতা কে ভালোবেসেছি। সতীশ খুব পছন্দের বন্ধু হয়ে গেছিলো আমারও।

রবী ঠাকুরের সঙ্গে লালন সাই এর দর্শনের মিল আছে সেটা শুনেছিলাম আগে। আলাদাভাবে দেখা হয়নি। "গোরা" পড়ার পর, মিল আছে না বলে, একই বলাটাই সম্ভবত শ্রেয় মনে হচ্ছে। গোরার সুবাদে আমার এ ক'দিনে ফোক গান শোনার মাত্রা বেড়ে গেছে, যদিও কোথাও ফোক গানের কথা বলা নাই।

স্পয়লার বিহীন প্রিয় একটা অংশ দিয়ে শেষ করি। ___ "আজকাল গোরা নিজের হৃদয়ের মধ্যে যে-একটি আকাঙ্ক্ষা, যে-একটি পূর্ণতার অভাব অনুভব করিতেছে, কোনোমতেই কোনো কাজ দিয়াই তাহা সে পূরণ করিতে পারিতেছে না। শুধু সে নিজে নহে, তাহার সমস্ত কাজও যেন উরধের দিকে হাত বাড়াইয়া বলিতেছে, ‘একটা আলো চাই, উজ্জ্বল আলো, সুন্দর আলো ! যেন আর-সমস্ত উপকরণ প্রস্তুত আছে, যেন হীরামানিক সোনারূপা দুরমূল্য নয়, যেন লৌহ বজ্র বর্ম চর্ম দুর্লভ নয়, কেবল আশা ও সান্ত্বনায় উদ্ভাসিত স্নিগ্ধসুন্দর অরুণরাগমণ্ডিত আলো কোথায় ! যাহা আছে তাহাকে আরও বাড়াইয়া তুলিবার জন্য কোনো প্রয়াসের প্রয়োজন নাই— কিন্তু তাহাকে সমুজ্জ্বল করিয়া, লাবণ্যময় করিয়া, প্রকাশিত করিয়া তুলিবার যে অপেক্ষা আছে। বিনয় যখন বলিল, কোনো কোনো মাহেন্দ্রক্ষণে নরনারীর প্রেমকে আশ্রয় করিয়া একটি অনির্বচনীয় অসামান্ততা উদ্ভাসিত হইয়া উঠে, তখন গোরা পূর্বের ন্যায় সে কথাকে হাসিয়া উড়াইয়া দিতে পারিল না। গোরা মনে মনে স্বীকার করিল, তাহ সামান্য মিলন নহে, তাহা পরিপূর্ণতা, তাহার সংস্রবে সকল জিনিসেরই মূল্য বাড়িয়া যায় ; তাহা কল্পনাকে দেহ দান করে ও দেহকে প্রাণে পূর্ণ করিয়া তোলে ; তাহা প্রাণের মধ্যে প্রাণন ও মনের মধ্যে মননকে কেবল যে দ্বিগুণিত করে তাহা নহে, তাহাকে একটি নূতন রসে অভিষিক্ত করিয়া দেয়।"

আর আমার শেষ কথা__ হ্যাটস অফ রবীন্দ্রনাথ ঠাকুর!
Profile Image for Surabhi Sharma.
Author 8 books104 followers
February 1, 2017
कहानी गोरा वैचारिक मतभेद के बारे में है किसी और से नही अपितु अपने आप से। गौरमोहन एक सजीला नौजवान है, जो जोशीला, उत्साही और दृण इच्छा शक्ति रखता है। उसे उसके मार्ग से अडिग करना कोई नही जनता अपितु सब उसे प्रभावित हुए बिना नही रह पाते। वह कर्मठ है और बस कर्म में ही विश्वास रखता है। उसे यकीं है की देश की जो दुर्दशा है उसके जिम्मेदार हम ही है और यह सब बदला जा सकता है।

यही मन के विचारो की उथल पुथल को गोरा में दिखाया गया है।
Profile Image for Arul.
3 reviews1 follower
June 24, 2015
Felt sorry for not knowing Bengali for the first time while reading this book. The english translation of the work was really great but always had a feeling of missing something. The story is fast paced and all the characters were thoroughly described which made me to laugh, cry and feel with them. Gurudev has handled the topic of religious practices in our country with great authority.
Profile Image for Paromita Ghosh.
26 reviews17 followers
August 12, 2023
যারা গোরা পড়েছেন তাদের তো জানাই আছে, রবির অন্যতম শ্রেষ্ঠ উপন্যাস এটি।আর যারা এখনো পড়েন নি জলদিই পড়ে ফেলুন।

গোরা বলতে আসলে আমরা ব্রিটিশ সৈন্যদের বোঝাই যাদের গোরা সৈন্য বলে সম্বোধন করা হত।গল্পের মূল চরিত্রই হচ্চে গোরা।পুরো নাম গৌর মোহন। উপন্যাসে যখন তার পরিচয়টা পাই তখন মনে এক অদ্ভুত ঝড় উঠেছিল।এক আশঙ্কার ঝড়।
উপন্যাস শেষের দিতে যতই এগোচ্ছিল মন ততই বিষাদগ্রস্ত হচ্ছিল।আর শেষে এক অদ্ভুত শান্তি। এটা কেমন শান্তি? সুতো ছিড়ে না যাওয়ার শান্তি। প্রাপ্তির শান্তি। এখানে নিবিড়ভাবে প্রকাশ পেয়েছে মাতৃত্ব, ভ্রাতৃত্ব,প্রেম,বন্ধুত্ব আর মানবের মনের,সম্পর্কের ও ভক্তির মূল চাবিকাঠি।
February 20, 2021
साहित्य की दिशा के लिए हर लिहाज़ से, परिवर्तन के रास्ते का मील का पत्थर है यह उपन्यास.
घटनाक्रम चरित्रों के अनुरूप बहुत सरल और तरल ढंग से रचाए हैं टैगोर ने. हर एक पात्र आवश्यक और स्मृति में बने रहने के योग्य. कोई भी हठ/दम्भ/प्रतिज्ञा/लक्ष्य केवल तभी तक अपने स्थान पर अडिग है- जब तक अनुकूल परिस्थिति है- एक सत्य है जो चाहे लाख किन कर लो, छिपता नहीं- सूर्य उदय होकर ही रहता है. गौर मोहन को भी ज्ञात हो जाता है असल धर्म और सच्चा प्रेम क्या है- मैत्री के मायने जानते हुए भी मानवीयता के मामले में वह अपनी माँ से सीख लेता है.
अंततोगत्वा लोच ही मनुष्य का स्वभाव हो जाती है. ऐसे नहीं तो वैसे सही. पर नियति के मिलाप/विछोह को अनेकानेक प्रयत्न करके, चाहकर भी टाला नहीं जा सकता.

परेश बाबू और आनन्दमयी के चरित्रों से मैं आजन्म प्रेम कर सकती हूँ. मनुष्य को अपने माता और पिता के रूप में ऐसे सह्रदय माणिक मिले हों, तब क्या ही सुंदर हो जाए समाज!

अंत में परेश बाबू के ही शब्दों में टैगोर लिखते हैं -
" जब हम सत्य को पाते हैं तब वह अपने सारे अभाव और अपूर्णता के बावज़ूद हमारी आत्मा को तृप्त करता है, उसे झूठे उपकरणों से सजाने की इच्छा तक नहीं होती."
Displaying 1 - 30 of 314 reviews