Jump to ratings and reviews
Rate this book

All the Names

Rate this book
Senhor José is a low-grade clerk in the city's Central Registry, where the living and the dead share the same shelf space. A middle-aged bachelor, he has no interest in anything beyond the certificates of birth, marriage, divorce, and death, that are his daily routine. But one day, when he comes across the records of an anonymous young woman, something happens to him. Obsessed, Senhor José sets off to follow the thread that may lead him to the woman-but as he gets closer, he discovers more about her, and about himself, than he would ever have wished.

The loneliness of people's lives, the effects of chance, the discovery of love-all coalesce in this extraordinary novel that displays the power and art of José Saramago in brilliant form.

245 pages, Paperback

First published January 1, 1997

Loading interface...
Loading interface...

About the author

José Saramago

319 books14.5k followers
Novels of especially noted Portuguese writer José Saramago, include Country of Sin (1947) and The Stone Raft (1986); people awarded him the Nobel Prize of 1998 for literature.

The most important among nations of the last century, he in his sixties then came to prominence with the publication of Baltasar and Blimunda . A huge body of work followed, translated into more than forty languages.


Ratings & Reviews

What do you think?
Rate this book

Friends & Following

Create a free account to discover what your friends think of this book!

Community Reviews

5 stars
6,168 (29%)
4 stars
8,400 (40%)
3 stars
4,901 (23%)
2 stars
1,176 (5%)
1 star
303 (1%)
Displaying 1 - 30 of 1,661 reviews
Profile Image for Petra on hiatus, really unwell.
2,457 reviews34.4k followers
October 13, 2020
Generally when I write a review, I do it straight off and don't edit much. I start off with the idea of what I want to say about the book and it flows from there. But not this time. I also don't want to review the book(s) but just give my reactions to them. These are books that will be easily spoiled if you know too much about them before you read them.

Firstly it was by accident I read Death with Interruptions first and then this one. That was fortuitious, as the other way round would have spoiled the 'joke' of Death's filing cabinet. The two books not only hang together, fit like pieces of a jigsaw, they are immensely revealing of Saramago's preoccupations. One book was not enough for him to work out either the bureaucracy of death or unhealthy and insane obsessions with it, or of it come to that.

Sheer genius. But not 100% enjoyable.

I've just read the first few pages of reviews and to be honest none of them saw in the book what I did. (There were an awful lot of reviews in Arabic I could't read though). The reviews that concentrate on story, the plot, I think miss out on Saramago generally. You don't win the Nobel Prize for literature when you have such an annoying writing style if you just stick to fairly mundane stories. It's what is behind the story that is the genius, what you dimly perceive and is illuminated more as the novel progresses and you see the workings of the utterly original author's mind. And if you read the books in the order I did, you will be stunned at his genius and hope that some day someone makes a film of these books. They are perfectly visual anyway.

Then again all those reviewers might say I've just completely missed the point myself. It happens. But this time, I think they're wrong.

Rewritten July 16th 2016
Profile Image for Pakinam Mahmoud.
815 reviews3,511 followers
September 11, 2023
"أنت تعرف الإسم الذي أطلقوه عليك،ولكنك لا تعرف الإسم الذي هو لك.."
صحيح نحن لا نختار أسمائنا وأحياناً كثيرة لا نختار حتي شكل حياتنا ونستمر فيها بحكم العادة أو خوفاً من التغيير ..
لكن هل ممكن تكون عايش وأنت مفتقد للكثير من الأشياء دون أن تشعر؟ هل ممكن يكون قلبك يحتاج إلي الحب وبيتك يحتاج إلي الدفء وأنت لا تدري؟ هل ممكن صدفة تجعلك تنتبه فجأة إلي ما قد فاتك و تقودك إلي حياة لم تكن تفكر بها..؟
كل هذا وأكثر ستسأله لنفسك وأنت تقرأ رواية كل الأسماء..

من خلال دون جوزيه الموظف الخمسيني بياخدنا ساراماغو في رحلة إستثنائية داخل حياة هذا الرجل ..
هذا الرجل الذي يعيش وحيداً بلا إمرأة في حياته أو حتي أولاد..يعيش منغمساً في روتين العمل اليومي..إلي أن وقع تحت يده في يوم و بالصدفة البحتة بطاقة ..عليها إسم لإمرأة مجهولة إستطاعت أن تقلب حياته رأساً علي عقب..
قرر أن يبحث عنها أو بمعني آخر قرر أن يبحث عن معني لحياته من خلالها...

إسلوب ساراماغو واحد تقريباً في كل رواياته ..لا يوجد أسماء لكل شخصيات الرواية بإستثناء دون جوزيه..لا يوجد علامات ترقيم ..ولا يوجد فواصل في أي حوار ...وما أكثر الحوارات في هذه الرواية... :)
دون جوزيه كان يحاور الناس.. يحاور نفسه.. يحاور ضميره..وحتي سقف منزله كان يتحدث معه في حوارات من أجمل ما يكون:)
ولذلك ستجد نفسك مجبراً علي التركيز بكامل إرادتك و لكن مستمتعاً جداً في نفس الوقت..

علي الرغم إن دون جوزيه شخص عادي والقصة تبان إنها بسيطة ولكن إستطاع ساراماغو أن يكتب لنا رواية عبقرية وغير عادية بالمرة .. رواية مليئة بالتساؤلات حول الحياة والموت والحد الفاصل بينهم..تساؤلات عن الوحدة و تأثيرها علينا..عن إمكانية صدفة أن تغير حياتك و تحثك علي القيام بإشياء لم تكن تتخيل إنك تملك الجرأة لكي تقوم بها..

اللقاء الثالث لي مع ساراماغو بعد العمي اللي حبيتها جداً والكهف اللي كرهتها جداً وكرهت ساراماغو بسببها ولكن تأتي كل الأسماء عشان تصالحني مرة أخري علي هذا الكاتب العبقري وكأنه جالي بنفسه في آخر صفحة وبيقولي"إزاي متحبينيش يعني ..ده أنا واخد نوبل و جامد جدا" :)
حقك عليا يا ساراماغو باشا ..😍
Profile Image for Jim Fonseca.
1,102 reviews7,215 followers
November 5, 2021
[Edited 11/4/2021]

Another great novel by the Nobel prize-winning author. Senhor Jose is a friendless clerk who works in the Central Registry of Births, Marriages and Deaths in the days before computers when all records were recorded by hand. He’s 50-ish and still not even a senior clerk. He lives alone in an old building that used to be part of the registry, so he has access to an old door that secretly lets him into the building after hours.


He has no life and his only hobby is sneaking into the building at nights to look up information about famous people he reads about in magazines. One day at work, an “unknown woman’s” card accidentally stuck to another he was working on. He becomes obsessed with finding out about her. Like a private investigator he starts spending his time visiting her old addresses, interviewing former neighbors

The social hierarchy in his work environment is byzantine and he lives in terror of the head Registrar who speaks only to his two underlings, who in turn, only speak to their four subordinates, and so on down the line. There’s a long-running metaphor between the organization of the file cards and life – the cards of the dead are kept separately in an analogous ‘card cemetery’ that is so huge and disordered that the clerks use an Ariadne’s thread to find their way back.

We read Saramago to ponder his insights. Some examples:

“Strictly speaking, we do not make decisions, decisions make us. The proof can be found in the fact that, though life leads us to carry out the most diverse actions one after the other, we do not prelude each one with a period of reflection, evaluation and calculation, and only then declare ourselves able to decide if we will go out to lunch or buy a newspaper or look for the unknown woman.”

At the all-male Registry, everyone addresses everyone else as Senhor: “…the fact that everyone addresses everyone else in the same way, from the Registrar down to the most recently recruited clerk, does not necessarily have the same meaning when applied to the different relationships within the hierarchy, for, in the varying ways that this one short word is spoken, and according to rank or to the mood of the moment, one can observe a whole range of modulations: condescension, irritation, irony, distain, humility, flattery…”


“…to come up with a good hundred truly famous people without falling into the familiar laxness of anthologies of the one hundred best love sonnets or the one hundred most touching elegies, which so often leave us feeling perfectly justified in suspecting that the last to be chosen are only there to make up the numbers.”

“I’ll begin by asking you if you know how many people there are in a marriage, Two, a man and a woman, No, there are three people in a marriage, there’s the woman, there’s the man, and there’s what I call the third person, the most important, the person who is composed of the man and the woman together…For example, if one of the two commits adultery, the person who is most hurt, who receives the deepest cut, however incredible it may seem, is not the other person, but that other “other” which is the couple, not one person, but two…”

“It is absurd, but it’s about time I did something absurd in my life…”

“Contrary to what is generally believed, meaning and sense were never the same thing, meaning shows itself at once, direct, literal, explicit, enclosed in itself, univocal, if you like, while sense cannot stay still, it’s seethes with second, third and fourth senses, radiating out in different directions that divide and subdivide into branches and branchlets…”

“What if the lady in the ground floor apartment has died too, she wasn’t exactly brimming with health, besides, in order to die you need only be alive, especially at her age…”

“…a man a little older than himself, who had absorbed the air of one who no longer expects anything more from life.”

When I read Saramago's 'The Double' recently, I was struck by what I will call ‘structural similarities’ between the two books. The Double was published in 2002; All the Names in 1997. Both are about a fundamentally lonely man who lives by himself, who has an unsatisfying or boring job with a revered or feared supervisor. In both books the main character goes on an obsessive private investigator-like quest looking for another person and he is not able to tell anyone else about it. Because he can’t talk about his quest with another character in the book, the author invents a method for him to hold discussions and keep the reader informed of his thinking: in All the Names it is his bedroom ceiling; in The Double, it is his ‘common sense’ talking to him.


This is the sixth novel I’ve read by Saramago. Great stuff!

Top photo of Lisbon from theculturetrip.com
File clerks from collections.cmoa.org
The author from kinnareads.files.wordpress.com
Profile Image for Ahmad Sharabiani.
9,564 reviews50 followers
November 21, 2021
Todos os Nomes = All the Names, José Saramago

All the Names is a novel by Portuguese author José Saramago. It was written in 1997 and translated to English in 1999 by Margaret Jull Costa winning the Oxford-Weidenfeld Translation Prize.

The main setting of the novel is the Central Registry of Births, Marriages and Deaths located in an ambiguous and unnamed city.

This municipal archive holds the record cards for all of the residents of the city stretching back endlessly into the past.

The protagonist is named Senhor José; the only character in the novel to be given a proper name (all of the others are referred to simply by some unique and defining characteristic).

Senhor José is around fifty years old and has worked as a low-level clerk in the Central Registry for more than two decades.

Senhor José's residence, where he lives alone, adjoins the municipal building and contains the only side entrance into it.

Lost in the tedium of a bureaucratic job, he starts to collect information about various famous people and decides, one evening, to use the side entrance to sneak in and steal their record cards.

تاریخ نخستین خوانش: ماه نوامبر سال1999میلادی

عنوان: همه نام ها؛ نویسنده: ژوزه ساراماگو؛ مترجم: عباس پژمان؛ تهران، هاشمی، سال1378، در378ص؛ چاپ دوم سال1378؛ چاپهای سوم و چهارم سال1380؛ چاپ ششم سال1385؛ چاپ هفتم سال1387؛ موضوع داستانهای نویسندگان پرتقال - سده20م

عنوان: همه نام ها؛ نویسنده: ژوزه ساراماگو؛ مترجم: کیومرث پارسای؛ تهران، علم ، سال1385؛ در374ص؛ شابک9644056833؛

عنوان: همه نام ها؛ نویسنده: ژوزه ساراماگو؛ مترجم: رضا فاطمی؛ تهران، به سخن، انتشارات مجید، سال1394؛ در287ص؛ شابک9786009484461؛

داستان اصلی رمان، در بایگانی کل سجل احوال (ثبت احوال) شهری نامشخص و بی‌نام، می‌گذرد؛ بایگانی، برگه ی مشخصات «زادروز»، «ازدواج»، »جدایی» و «مرگ» همگی افراد شهر را، از چند سده پیشتر بایگانی کرده‌ است؛ قهرمان داستان یکی از منشی‌های ساده ی بایگانی کل، به نام «ژوزه» است؛ تنها شخصیت رمان، که دارای نام است؛ سایر شخصیت‌ها با اشاره به ویژگی‌هایشان، نامیده می‌شوند

نقل نمونه متن: (بالای چهارچوب در، صفحه‌ ی فلزی بلند و باریکی از جنس فلز لعاب‌دار بود، قرار داشت؛ حروفی سیاه که در زمینه‌ ای سفید روی این صفحه حک شده‌ اند، عبارت «اداره مرکزی ثبت تولدها، ازدواج‌ها و فوت‌ها» را نشان می‌دهد؛ قسمت‌هایی از لعاب این صفحه ترک برداشته، و خراشیده شده است؛ در ورودی، دری کهنه و قدیمی است، و رنگ قهوه‌ ای، که آخرین بار رویش زده ‌شده پوسته‌ پوسته ‌شده، و رویه‌ ی بیرون زده ی چوب آن، پوست پشمالو، و بدن انسان را تداعی می‌کند؛ در امتداد نمای خارجی این ساختمان، پنج پنجره وجود دارد؛ به‌ محض ورود به ساختمان، بوی کاغذ کهنه به مشام می‌رسد؛ درست است که هر روز تعداد زیادی کاغذهای جدید وارد این اداره می‌شود، کاغذهایی که حاکی از ادامه یافتن دختر و پسرهایی است؛ که هر روز به دنیا می‌آیند؛ اما بوی کهنگی کاغذها همیشه به مشام می‌رسند؛ زیرا سرنوشت تمام کاغذها از لحظه خروج از کارخانه، به‌ طور دائمی کهنه، و کهنه‌ تر شدن است)؛ پایان نقل

تاریخ بهنگام رسانی 17/01/1400هجری خورشیدی؛ 29/08/1400هجری خورشیدی؛ ا. شربیانی
Profile Image for BlackOxford.
1,085 reviews68.4k followers
July 4, 2020
Registered Redemption

Most of Saramago's themes are found here: death, the community of the living and the dead, the beautiful uncertainty and fluidity of language, the ultimately indecipherable complexity of human communication, identity, the search for meaning.

Saramago would probably have reacted harshly to the suggestion that he had created (perhaps 'outlined' is a better verb, but then again perhaps there is no adequate word at all) a sort of religion without a deity, the core of which is a humble irony laced with wit and grace. Then again perhaps he wouldn't object too forcefully; there are worse religious beliefs.

Saramago’s point is after all to redeem, through a kind of communal registration and remembrance, the existence of every one of the unique human species that has become extinct. For, as Aquinas taught so eloquently, each human being is indeed a distinct species and deserves recognition as such. It deserves its proper name.*

*Proust had a similar theme in the third volume of his Lost Time. It would be interesting to know if Saramago was influenced by him in All the Names. See: https://www.goodreads.com/review/show...
Or then again, who knows, it could have been the Mormons. I’m open about it.
Profile Image for Araz Goran.
824 reviews3,631 followers
June 8, 2018
هكذا هي بعض الروايات التي تُدخلك في حالة شك مع نفسك تسيطر بفكرتها على مخيلتك لعدة أيام وتضفي حالة من الهلع الساخر في داخلك،و تضيفك أيضاً إلى قائمة مجهولاتها وأسمائها التي تكتمت الرواية على جميعها سوى السيد " جوزيه " الذي يعمل في دائرة المحفوظات قسم الأحوال الشخصية ، قابعاً بين تلالٍ من أسماء وأرشيفات الموتى والأحياء على حد سواء ..
" دون جوزيه " إستطاع أن يبقى فترة طويلة هناك دون أن يتسنى له في أن يفكر في بنش إحدى تلك الشخصيات المجهولة القابعة بين تلال الوثائق والأسماء المزدحمة.. ،فجأة وقع في فخ الفضول، وكان من نصيب فضوله وثيقة إمرأة مجهولة .. مابين رحلة البحث عن الذات وبين تقصي آثار الشخصية المجهولة تقبع حكايات متعددة وشخصيات مجهولة لتزيح عنها غبار اللاهوية وتخلق عالماً ثنائي الأبعاد ذات روح فريدة وشخصيات تتقمص ثوب الواقع ببراعة وسلاسة روائية لا نظير لها..

رواية ثقيلة على الصعيد النفسي وشخصية دون جوزيه لا تثير الحيرة بقدر ما تحكي عن بعض السمات البشرية المميزة ،كانت بطريقة ساخرة وثقيلة أحياناً ، جعلت من الرواية مؤثرة للغاية، وربما من الصعب أن يتمكن القارئ من الخروج من دوامة الرواية في وقت قصير ..
Profile Image for BookHunter محمد.
1,434 reviews3,354 followers
March 23, 2023

آلف الشوارع
وأتوه في المدينة
أضيع في المواجع
و دموعي الحزينة
وفي كل الشوارع
لا ضاعت مواجع
ولا هديت عيوني
ولا عاد اللي راجع

موظف خمسيني يعيش على الهامش. ليس لديه أي طموح و لا أمل و متعته الوحيدة في تتبع المشاهير بأخذ قصاصات من أخبارهم و رصد رحلة صعودهم أو أفول نجمهم.
لن يجد مفرا لإخبارها بكل ما تبقى. و ما تبقى هو مجموعته من الشخصيات المشهورة. و خوفه من المرتفعات. و الأوراق المسودة. و شباك العنكبوت. و خزائن ملفات الأحياء الرتيبة. و فوضى خزائن الأموات. و العفونة. و الغبار. و اليأس. و أخيرا البطاقة التي خرجت لسبب ما ملتصقة بالبطاقات الأخرى.
كانت تنقصه المغامرة و قد جاءت تماما في وقتها و أجبرته على التخلي عن نمط حياته و الانطلاق في هذا العالم الذي لم يدخله قط.
لقد قيل منذ الأزمنة الكلاسيكية بأن القدر يحمي الجسورين. وقد كانت الوسيلة المكلفة بالحماية في هذه الحالة هي المطر. أو بكلمات أخرى. السماء مباشرة.
ربما كان القدر هو من أرسل إليه هذه المغامرة و من هنا توجب عليه أن يحميه و يؤيد خطاه. أو هكذا ظن.
الحال في المحفوظات العامة ليس على هذا النحو. ففي المحفوظات العامة لا توجد إلا الكلمات. في المحفوظات العامة لا يمكن رؤية كيف تغيرت الوجوه. أو كيف هي آخذه بالتغير.
و من رتابة الإدارة العامة لمحفوظات السجل المدني إلى العالم الملون المليء بالصور. الزاخر بالحياة. تبدأ مغامرته و من ثم متاعبه.
لقد كنت أعيش بسلام قبل أن يتسلط هذا الهاجس العقيم إلى عقلي. البحث عن امرأة لا تعرف حتى أنني موجود. و لكنني أعرف أنها موجودة. و هذه هي المشكلة. من الأفضل أن أتخلى عن الأمر دفعة واحدة.
شيئا فشيئا تتفتح عيون السيد دون جوزيه على حقائق لم يكن سيراها أو يعيها أبدا لولا أن القدر ألقى به في التجربة.
القصة متشابهة بالنسبة للجميع. ولدت. ماتت. و من ذا الذي سيهتم الأن بمن كانت. فالأبوان إذا كانا يحبانها. سيبكيان لبعض الوقت. ثم يقل بكاؤهما فيما بعد. ثم يتوقفان بعد ذلك عن البكاء. هذا هو المعتاد. و الرجل الذي طلقت منه لن يكترث. صحيح أنها قد تكون على علاقة عاطفية. أو عاشرت أحدهم. أو قد تكون على وشك الزواج مرة أخرى. و لكن هذه القصة ستكون قصة مستقبل لا يمكن لها أن تعيشه. فليس هناك في العالم من يكترث للقضية الغريبة للمرأة المجهولة.
تلك المرأة المجهولة التي برزت إليه من العدم عن طريق بطاقتها التي تظهر القليل من المعلومات عنها ثم صورها التي ظن أنها تنبض بالحياة ثم لم يلبث أن ضاع الخط الفاصل بين الموت و الحياة في قصته مثلما هو ضائع في إدارة المحفوظات و في المقابر العامة نفسها.
إن الصور القديمة تخدعنا كثيرا. فهي توهمنا بأننا أحياء فيها. و هذا غير صحيح. لأن الشخص الذي ننظر إليه فيها لم يعد موجودا. و لو كان بمقدوره أن يرانا فلن يتعرف على نفسه فينا. و سيقول: من هذا الذي ينظر إلي بوجه محزون.
كل الأسماء ستؤول في النهاية إلى المقبرة العامة و ما الإدارة العامة لمحفوظات السجل المدني إلا رافد من روافد المقبرة برغم أن المقبرة لا تضم إلا أسماء الميتين و السجل المدني يضم أسماء الميتين و الأحياء معا إلا أن الأحياء ما هم إلا موتى مستقبليون و من هنا فإن كل الأسماء عمليا هي داخل المقبرة سواء كان ذلك حادثا الأن أم في المستقبل سواء البعيد أو القريب.
ربما كنت على حق عندما قلت إنه لا يمكن إيجاد تفسير لأي انتحار. إذا ما فسر عقلانيا سيفهم كل شيء جرى. كما لو أنها لم تفعل أكثر من فتح باب و الخروج. أو الدخول. حسب وجهة النظر. في هذا تجد تفسيرا رائعا. لقد كان تعبيرا مجازيا و المجازات هي أفضل طريقة لتفسير الأمور.

لينك أغنية ألف الشوارع لمحمد منير

تجد مراجعتي للجزء الأول هنا
تجد مراجعتي للجزء الثاني هنا
Profile Image for Guille.
786 reviews1,755 followers
April 24, 2022

“… lo que da verdadero sentido al encuentro es la búsqueda”
Tuve una novia a la que se le metió en la cabeza que a mí me gustaba Saramago. Así, durante un tiempo, cada vez que tenía que hacerme un regalo me caía una novela del autor portugués. Era tal su ilusión al regalármelos que me sentía incapaz de decepcionarla, y, aburrido, me los iba leyendo uno tras otro, pero no había caso, no supe sacarle provecho a ninguno. No obstante, esa novia acabó siendo mi mujer y en algún momento tuve que atreverme a pedirle que sacase a Saramago de nuestra relación porque no volvió a entrometerse en mis lecturas. Pero ahí han estado sus novelas todo este tiempo, en mi estantería. Dado que eran sus regalos no me decidí nunca a darlas o a llevarlas a alguna biblioteca como he hecho con tantas otras, y ahora que he decidido releer más, quise ver lo equivocado o acertado que estuve al dejar de leer al autor.

Pues bien, ni lo uno ni lo otro, al menos en el caso de esta novela. Entiendo que mi yo joven no lo disfrutara mucho, el estilo burocrático del narrador, pese a la ironía y al humor que se gasta en ocasiones y que tanto me recordó al utilizado por Heinrich Böll en “Retrato de grupo con señora”, es algo cansino, aunque uno termina por acostumbrarse. También peca de prolijo en demasiadas ocasiones, por mucho que estos informes burocráticos deban ser exhaustivos, tanto detalle agota y aburre.
“… la piel es todo cuanto queremos que los otros vean, debajo de ella ni nosotros mismos conseguimos saber quiénes somos.”
No obstante, algo ha mejorado mis sensaciones con esta relectura, lo suficiente como para darle una estrellita más y abrirme el apetito para alguna otra obra del autor. Posiblemente aprecié más ahora la forma en la que critica a las rígidas estructura burocráticas, tan paródicas y exageradas como kafkianas; o el acertado tono gris del protagonista, uno de esos que “quiere y no quiere, desea y teme lo que desea”, siempre escrupuloso y respetuoso con las normas y las jerarquías, aunque cansado de la soledad a la que su cobardía le ha llevado y para la que su presente rebeldía quizás llegue demasiado tarde; o la declarada inutilidad de la separación que establecemos entre la vida y la muerte sin asumir lo intrincada que es su relación; o las numerosas referencias al azar como factor decisivo de nuestras vidas, y la humana tendencia a considerar los hechos azarosos como la prueba definitiva del destino inexorable para el que fuimos elegidos y, por tanto, de la negación del sinsentido de la vida; o sus reflexiones sobre la toma de decisiones y el control de nuestros actos que creemos tener, con las consiguientes sorpresas que a nosotros mismos nos damos a veces con nuestra forma de proceder (“En rigor, no tomamos decisiones, son las decisiones las que nos toman a nosotros); o la necesidad que todos tenemos de ocupar nuestras vidas, de huir del aburrimiento, de dotarla de algún objetivo, por muy absurdas que sean las ocupaciones que elegimos para ello.
“Personas así, como este don José, se encuentran en todas partes, ocupan el tiempo que creen que les sobra de vida juntando sellos, monedas, medallas, jarrones, postales, cajas de cerillas, libros, relojes, camisetas deportivas, autógrafos, piedras, muñecos de barro, latas vacías de refrescos, angelitos, cactos, programas de ópera, encendedores, plumas, búhos, cajas de música, botellas, bonsáis, pinturas, jarras, pipas, obeliscos de cristal, patos de porcelana, muñecos antiguos, máscaras de carnaval, lo hacen por algo que podríamos llamar angustia metafísica, tal vez porque no consiguen soportar la idea del caos como regidor único del universo…”
Yo junto libros.
Profile Image for Steven  Godin.
2,497 reviews2,383 followers
September 15, 2023

I never thought a novel about a lonely and duller than dull file clerk could turn out to be so readable, but that's exactly how I found this, it was difficult to find a reasonable place to stop, of which I simply had to, as it's a bit too long to gulp down in one go, although for those who don't get fidgety cramps, don't have much of an appetite, and with plenty of time on their hands, it may work out beneficial. In fact, this is the very book the protagonist of All the Names would likely read in one go, sat up in bed, with a cup of weak coffee, and an unfulfilling sandwich, as he doesn't exactly have a busy schedule away from work, that is, until an unknown woman enters his life, no, he enters hers, only without her knowing it.

With a deceptively simple prose that uses ironic comments that intersperse within the story of an obsessional quest, and with omitted inverted commas, question marks, exclamation marks and the like, Saramago's narrative runs as smooth as silk as we follow the slightly eccentric slightly mad (he talks to his ceiling) clerk Senhor José of the Central Registry who enters into a metaphysical labyrinth of names, names and more names, tons and tons of them. He eats, sleeps, and breathes them, day-to-day. But out of hours, he takes on the task (to quell boredom most likely) of tracking down a random female, from a random card, located within the Central Registry. His nocturnal activities within the Central Registry are made that little bit easier seeing as he lives in an adjoining room to the main building.

Within the first few pages, Saramago establishes a tension that sings and rises, producing engaging revelations that culminates when the final paragraphs twists expectations once again. The title simply refers to the miles of archival records among which the protagonist toils at the Registry of Births, Marriages and Deaths in an unnamed small city whose inhabitants still live by ancient and tight rules and regulations. It's the sort of system that East Germany would have been proud of. The registry is quixotically disorganized in places, the further you delve into the abyss, so that the files of those most recently deceased are buried under miles of paper at the furthest remove of the massive building that seems to go on forever. Senhor José collects clippings about famous people and surreptitiously copies their birth certificates purloining them from the registry at night and returning them stealthily, when suddenly, and it is literally suddenly, he is stricken by a need to learn about an unknown woman's life. There's no special reason for this pursuit, which becomes an elaborate and increasingly surreal catalogue of misdeeds and lies, but consumed by an overriding passion to find her, and taking more and more risks along the way, he is forced to become practical, clever, and brave, in ways he never thought possible.

Saramago relates the novels events in a finely honed and precise way, pervaded with irony, but also playfully mocking with humour. Alternately farcical, macabre, surreal and tragic, but also chilly in a kafka-esque way, his narrative depicts the loneliness of individual lives, and the universal need for human connection, even as it illuminates the fine line between those of the living and those of the dead. Starting off slowly, the pacing accelerates eventually, and José's clandestine mission turns into an adventure you simply hope in the end pays off, as he is the kind of character that appeals in a humble and hapless, but all so real way, he warms the soul the longer his escapades continue. Speaking of soul, Saramago clearly had it in abundance. Not entirely positive about it's ending though, so a minor smudge there, but that aside, All the Names was a top notch piece of fiction.
Profile Image for Luís.
1,950 reviews615 followers
April 24, 2023
This novel in the "Saramagian" style relates the metaphysical quest of a minor employee of the Civil Registry on the links that unite the living world to that of the dead.
Following a fragile and dangerous breadcrumb trail, Mr. José, through labyrinthine and grueling paths, will meet several banal, enigmatic, or intimidating characters who will show him the way through an administration without qualms, an austere town, and a sprawling cemetery.
This edition presents this work of the Portuguese writer as a "police investigation," a "philosophical tale," and a "reflection on life and death, light and darkness."
After having worked several trades, including those of locksmith, clerk of office, and insurer, Saramago began to write at the age of 58 years. He was 75 when he wrote "All Names" in 1997. He won the Nobel Prize for Literature in 1998.
Profile Image for Dalia Nourelden.
545 reviews761 followers
May 10, 2023
" الغد سيكون زمنا آخر ، أو أنه هو نفسه سيكون شخصا آخر في زمن مماثل لهذا ، من سأكون أنا غدا "

في شخصيات بتكون في تركيبتها وحياتها وتفاصيلها ممكن تبان بعيد عنك بس فجأة تلاقي نفسك بتشبه عالشخصية ، بتحس انها مش مجرد شخصية في رواية، بتلاقي حاجة شبهك اوى ولمستك بشكل غير متوقع مع ان الشكل الخارجى مختلف لكن في تفاصيل صغيرة بتعرفك قد ايه انتوا متشابهين. ده اللى حسيته مع شخصية دون جوزيه . الرواية وفكرتها واللى هى كعادة ساراماغو الغالى لازم تكون مختلفة وغير تقليدية مجذبتنيش في البداية بس مع كل صفحة وكل تفصيل صغير ، الرواية كانت بتدخل جوايا، كانت بتدخل جوه جلدى وانا مش واخدة بالي . لحد ما في لحظة كده وقفت وحسيت ان حياتي تشبه حياة دون جوزيه في حاجات كتير . الوحدة ، الفراغ ، خوفه ، تردده ، تخيله لأسوأ السيناريوهات التى يمكن أن تحدث ، البحث والاهتمام بأشياء قد تكون غريبة بالنسبة للآخرين لكنها منطقية بالنسبة له وتشغل اوقاته وتفكيره . ربما لا أعيش بمفردي في حجرة بائسة مثل دون جوزيه لكن لا تجعلوا المظاهر تخدعكم فكما قلت هناك تفاصيل صغيرة اهم من المظهر الخارجي .
" دون جوزيه يريد ولا يريد ، يرغب ويخشي ما يرغب فيه ، حياته كلها كانت على هذا المنوال "

"أنا لم أسئ إلى أحد قط ، بصورة واعية متعمدة على الأقل، وهذا كل ما يمكنني قوله لك
- وماذا عن الاخطاء بحق نفسك
- لا بد أنني أقترفت الكثير منها وربما كان هذا هو السبب في كوني وحيدا."

دون جوزيه هو كاتب بسيط في المحفوظات العامة في الخمسين من عمره ، مهمته تسجيل المواليد و الوفيات وهو الموظف الوحيد الذي لايزال يسكن في آخر المساكن البدائية الخاصة بالمحفوظات العامة .
" مساكن بسيطة وبدائية مشيدة في الخارج ، على امتداد الجدران الجانبية ، لها شكل صوامع مهملة راحت تتشبث بجسد المحفوظات الراسخ


يقضى وقته في جمع قصاصات صحف ومجلات تتضمن اخبار وصور أناس مشهوريين ، وفى احد الايام قرر ان يضيف الى مجموعته معلومات من ارشيف المحفوظات العامة ( شهادة ميلادهم، مكان ولادته ، من عراباه واى معلومات متوفرة لديهم ) وظل يجمع كل يوم ليلا هذه المعلومات حتى وقع بالخطأ في يده مع بطاقة إحدى الشخصيات المشهورة بطاقة لشخصية عادية " كانت البطاقة لامرأة في السادسة والثلاثين ، مولودة في تلك المدينة نفسها "


لماذا هذه البطاقة بالذات دون غيرها !لماذا هذه السيدة دون غيرها ! إنها المصادفة هي التي وضعت بين يديه تلك البطاقة دون غيرها .

" المصادفة لا تختار ، وإنما تعرض ، والمصادفة هى التي جاءته بالمرأة المجهولة ، والمصادفة وحدها هى التي تملك صلاحية الاختيار في هذا الشأن "

ومن هنا بدأت حياة دون جوزيه منحني آخر، ماذا سيفعل بهذه المعلومات ؟ هل سيبحث عنها ؟ هل سيجدها ؟!
ستظل طوال الرواية في حالة تساؤل و��حث مع دون جوزيه .

" لقد حان الوقت للبدء بتدوين ملاحظات حول تقدم عملية البحث ، واللقاءات والمحادثات ، والتأملات ، وخطط وتكتيكات تحقيق يبدو انه سيكون معقدا "

مالذي يجعلنا نفعل شيئا دون غيره ؟ ما الذي يجعلنا نتخذ قرارات معينة ؟ مالذي يجعلنا نخرج عن مسيرتنا الطبيعية وتغيير تصرفاتنا ؟ كيف نتصرف مع احداث وتغيرات حياتنا ؟ ما تأثير الوحدة على تصرفاتنا وافكارنا وقرارتنا ؟ ما تأثير كل حدث يحدث لنا على حياتنا ؟ هل يمكن لمصادفة ان تغير مسار يومك وأفكارك وتصرفاتك وتجعلك تخرج عن روتينك المعتاد ؟ هل تسائلت يوما من أنت ؟ ومالذي يجعلك مختلف عن الاخرين ؟

نحن لسنا مجرد ورقة تحمل تاريخ الميلاد والوفاة والاحداث الرئيسية فى حياتنا فقط كما ترانا المحفوظات العامة ، نحن كثير من الاشياء والأحداث التي تؤثر في حياتنا وتصرفاتنا وقرارتنا. واختيارتنا لكيفية قضائنا لأوقاتنا .
" الأمر لم يكن لهواً ، وإنما كان تسلية "

مبدع ومختلف كما اعتدت معك ياسارماغو . وطبعا كعادة سارماغو في الكتابة لا توجد فواصل او شكل مميز للحوار كما نعتاد ، سواء حوار دون جوزيه مع نفسه او مع الآخرين او حتى مع سقف غرفته . لذا كما اعتدت أن انصح من يقرأ سارماغو عليه ان يتحلى بالتركيز .

كنت بفكر هقرأ ايه وجات رواية كل الأسماء في بالى وكنت لسه مترددة وبالصدفة لقيت صديقتي شروق بتقول انها بتقرأها فقلت دى علامة وقررت ابداها معاها وانضم لينا الصديقتين حنين وسارة سمير فشكرا على مشاركة القراءة الجميلة دى لكاتب مخذلنيش لحد دلوقتي و بحب افكاره وكتاباته .

٢٥ / ١٢ /٢٠٢١
Profile Image for Michael Ferro.
Author 2 books214 followers
April 26, 2018
What at first appears to be a simple story about a humdrum civil servant's odd fascination with an unknown woman quickly becomes a stunning exploration of loneliness, bureaucratic absurdity, and the purpose of a meaningful life. This is the first novel I've read by Nobel-winner Saramago, but it won't be the last. Part mystery, part existential cry from the ether, ALL THE NAMES takes on a life of its own as we follow the protagonist, José, a lowly clerk in the Central Registry, while he searches for a woman he knows nothing more about than her name and date of birth. Throughout the story, we are presented with wonderfully amusing anecdotes of satire concerning the operations of the day-to-day government. Particularly amusing, at least to me, are the scenes taking place in the city's municipal graveyard, describing its evolution over the centuries, as well as its relation to (and competition with) the Central Registry.

This book was suggested to me by someone who had read my novel, TITLE 13, and mentioned that they both shared a similar outlook, especially in terms of satirizing the lowly position of clerks within a government. Of course, Saramago is a master of the form and I wouldn't dare to compare my own work with his, but it was quite a treat to find a similar subject as my own handled with such skill. The author's use of long, drawn out sentences and intricately detailed passages truly heightens the level of satire and parody and I am quite curious to know if this is the standard style of Saramago, or if it was just a technique employed for use in this novel. Either way, ALL THE NAMES is not a book I will soon forget, and a wonderful introduction into this internationally celebrated writer's work.
Profile Image for Amira Mahmoud.
618 reviews8,300 followers
February 7, 2017
أنت تعرف الاسم الذي أطلقوه عليك، لكنك لا تعرف الاسم الذي هو لك

أين يُمكنك أن تجد كل الأسماء؟ كل الأسماء لأولئك الذين وُلدوا منهم والذين سيولدون؟ كل الأسماء لأولئك الأحياء منهم والأموات؟ أيّ موسوعة/كتاب/مجلد سيمكنه استيعاب كل الأسماء هذه مهما بلغت درجة ضخامته؟ لا يمكن لك أن تجدها إلا في السجل المدني حيث توجد أسماء وبيانات الجميع، وحيث الجميع مجرد بطاقات لا يُميزها عن غيرها شيء لا في المعاملة، لا في التقدير ولا حتى في المكانة.

غريب كيف أن ولادة حياة جديدة لا تعني في السجل المدني سوى بطاقة جديدة تُضاف إلى بقية البطاقات وكيف أن فناء حياة أخرى لا يعني سوى القيام بنقل بطاقة هذه الحياة/الشخص من مكانها بجوار بطاقات الأحياء إلى الجانب الآخر/العالم الآخر حيث بطاقات الأموات، غريب كيف ما يمكن لكلا الحدثين أن يكون لهما من أثر في حياة أقاربهم وذويهم، كيف يمكن لميلادهم وموتهم أن يُغير مجرى حياة من يحبونهم ويؤثر بشدة حد الزلزلة في نفوس مُحبيهم وفي الوقت ذاته لا يعدو الأمر في السجل المدني سوى شيء روتيني للغاية، خطوات محددة يتم تنفيذها في كلا الحالتين، لا مبالاة مشروعة لا يُمكن أن يُلام عليها أحد لا في السجل المدني ولا في خارجه.

تحضرني هنا مقولة طه حسين؛ إذا أسرف الشيء في الوجود فهو غير موجود. وإذا اعتبرنا ذلك الكيان ذلك المسمى إنسانًا شيء وبتطبيق المقولة عليه فكلما زاد عددنا كبشر كلما أصبح الحفاظ على وجودنا وإثبات تميزنا مهمة أصعب وأكثر جهدًا، فالتاريخ والإعلام وحتى البشر أنفسهم لا يتذكرون إلا ما هو مميز، ذاكرتهم لا تحتفظ بكل الأسماء كالسجل المدني بل بتلك الأسماء التي أحدثت شيئَا ما في هذا العالم بغض الطرف إذا كان هذا الشيء حسنًا أم سيئًا فالأمر حينها سيان.
أما الناس العاديون لا أحد يتذكرهم، لا أحد يهتم فعلاً بهم، ولا أحد يحفل بمعرفة ما يفعلون، أو ما يفكرون، أو بما يشعرون حتى عند محاولة جعلهم يعتقدون عكس ذلك فإن التصنع يبدو واضحًا.

لا يصبح هذا الشخص العادى ذا أهمية إلا حين يستمد تلك الأهمية من وجوده في حياة أحدهم، وتدور الرواية حول دون جوزية ذلك الوحيد جدًا الذي لا يجد في وسط كل ذلك الملل وكل تلك الوحدة وكل هذا الروتين سوى تسلية وحيدة وهي جمع بعض المعلومات –بحكم الصلاحية التي يعطيه إياها عمله في المحفوظات- عن بعض المشاهير (أشخاص غير عاديين) وبالمصادفة –أو بالقدر- تقع تحت يده بطاقة لشخص/امرأة عادي لتتحول حينها بفعل تلك الأهمية التي يكتسبها وجودها في حياة أحدهم وهو هنا دون جوزية من شخص عادي إلى شخص غير عادي.

ولم تكتسب تلك المرأة المجهولة أهمية في حياة رجل وهو لا يعرفها ولم يرها، في الواقع هو لم يرى منها سوى بطاقة سجلها المدني؟ إنها الوحدة تلك اللعينة التي تعجل صاحبها غريق يتعلق بأول قشة يعتقد أنها تُمثل له طوق النجاة، وحيد كدون جوزية إلى الحد الذي يجعله يحدث السقف، يناقشه، ويحاججه هنا يصبح أي شيء مهما كان سيكلفه من جهود مضنية يستحق العناء حقًا.
الوحدة لم تكن بالرفقة الطيبة قط

ساراماجو حين يصف حياة بطل الرواية وروتينه، حين يسرد حتى أكثر الأحداث الهامة والمشوقة في الرواية، وحتى حين يظهر في سرد الأحداث شخوص آخرين بخلاف البطل فإنه لن يجعلك تشعر بوحدة دون جوزيه فقط بل يجعلك تشعر أنت نفسك بالوحدة، ذلك الأمر الذي لا يجعلك تتوقف أثناء القراءة لحظة واحدة لتسأل نفسك؛ لم يفعل هذا الرجل كل ذلك بحق الله؟ لم يكلف نفسه كله هذا العناء لأجل شيء مجهول وغير معروف الغاية منه؟ الوحدة –تلك اللعينة- التي يصيغها ساراماجو باحتراف لن تجعلك تشعر بالعبثية التي تنضح بها تصرفات البطل بل ستجعلك تتعاطف معه، تشفق عليه وتتفهمه، الأدهى أنني كنت أجدني أحثه على بذل المزيد من الجهد في بحثه ومسعاه!

لازلت بعد كل قراءة لساراماجو أحبه أكثر من ذي قبل، أحب سخريته السوداوية، أحب طريقة كتابته المرهقة، وموضوعاته الجنونية؛ وحين انتهي من عمل له أشعر بالحزن والنشوة في آن


Profile Image for Pavel Nedelcu.
314 reviews123 followers
January 26, 2022

Deși titlul cărții ne poate duce imediat cu gândul la un roman polițist, această impresie va fi destrămată încă de la lecturarea primelor pagini, de unde ne vom da seama că ne aflăm de fapt în fața unei lucrări cu totul deosebite, atât prin stil cât, mai ales, prin tema sau temele prezentate.

Deîndată ce vom lectura primele rânduri ale volumului, unde este descrisă organizarea Arhivei Generale (practic, echivalentul a ceea ce numim astăzi Starea Civilă), ne vom da seama că am intrat într-o lume pe jumătate absurdă, în care lucrurile sunt legate prin fire obscure, alcătuind un mecanism ce nu reflectă întru totul realitatea.

Ei bine, dacă cel mai bun mod de a începe o carte este acela de a șoca cititorul, Saramago își joacă aici asul foarte bine. Iar dacă există cititori cu baze mai solide în operele sale, ori care au o idee despre curentul suprarealist, cu siguranță autorul va reuși, dacă nu să-i șocheze, măcar să le captiveze atenția.
Profile Image for Quo.
292 reviews
August 1, 2023
In Jose Saramago's All the Names, we encounter a character named Senhor Jose, age 50, who seems to be suffering from something akin to existential angst. After many years of service in the records department, he is still a low-level clerk rather than a senior clerk, occupying the bottom rung in the hierarchy at the Central Registry.

Meanwhile, the Registrar serves as the grand master of the governmental bureau that lists births, marriages & deaths in an exceedingly methodical manner, with the cards of the still living distinctly separate from the cards of the dead, a system unchanged for centuries, with its own semi-mythological language, all housed within a dungeon-like building.

There is something rather Kafkaesque about Jose's plight, a sense that others are in charge of his every move, excepting when he resides in his very small house, the last of its kind, attached to the Central Registry but with a direct entrance by a door that he is not officially permitted to use. While at home, Jose collects clippings & data on the lives of famous people he has selected, with the data obsessively recorded on file cards.

In fact, everything about Jose's regimented life seems obsessive, until one evening, having snuck into the Central Registry via his private entryway while in search of documentation for those on his collection of notecards, he accidentally takes hold of a card from an anonymous woman.

Jose gradually takes a keen interest in locating & documenting her life, much as he has the lives of the famous people on his notecards. It is said that "strictly speaking, we do not make decisions but rather our decisions make us." The search for the mysterious woman becomes a life-changing quest & it may be the first time that Jose is free to chart the course of his own actions.

There seems a common theme in Saramago novels of characters cutting loose from their past in search of redefinition. There is also a kind of residual spirit of a very discordant fellow Portuguese man named Fernando Pessoa, someone whose rambling, journal-like jottings in his Book of Disquiet seems an enigmatic influence on the author. Another novel by Saramago, The Year of the Death of Robert Rais borrows the heteronym for one of Pessoa's alternate voices, separate identities rather than merely pseudonyms, as the name for its main character.

It is said that not doing things according to the format prescribed by the Central Registry rules is akin to attempting to envision a square circle and in an odd but very imaginative way, that is what the author, via the character of Jose, has the reader attempt to do, perhaps what we presently describe as "thinking outside the box.". Jose intones "Its about time I did something absurd in my life". In fact, Jose strives to redefine himself:
The fact that psychological time is not the same as mathematical time was something that Senhor Jose had learned in exactly the same way as, over a lifetime, he had acquired other types of useful knowledge, drawing first of all, of course, on his own experiences, despite never having risen higher than the post of clerk, he does not merely follow where others go, but drawing too on the formative influence of a few books & magazines of a scientific nature in which one can put one's trust or faith, depending on the feeling of the moment, and also, why not, a number of popular works of fiction of an introspective kind, which also tackled the subject, though employing different methods & with an added dash of imagination.
Throughout All the Names there is a strange blending of voices, with an occasional humorous authorial comment parenthetically included, a conglomeration of Jose seeming to speak aloud to himself, then responding with his own inner voice but also blending in the voices of people he encounters either at the Central Registry or en route to learning more about the woman he seems compelled to find or at least to document, for the data card he has unwittingly captured states only that she is 36 years old & divorced.

Beyond that, there is virtually no punctuation & what occurs is quite non-standard, much like overhearing a mix of voices that seem to blend together but which in time takes on a rhythm of its own for the reader.

The quest for the woman whose name is affixed to the Central Registry card causes Jose to break in to a school she once attended & where she later taught, secretly interview a few who knew the woman in the guise of official registry work & in time visit the General Cemetery, where the entry building architecture seems to resemble that of the Central Registry, while undertaking (so to speak) his search for her missing spirit.

There is even a curious shepherd who informs Jose that there is no real pattern to the layout of the graves or the names on them, something that completely contradicts the inflexible design of the Central Registry.

The Registrar is a complex figure but one who in my own interpretation of the Saramago novel eventually finds Jose's quixotic quest, which he seems to have known about for some time, one that may have altered his own masterful rigidity. It is the Registrar who seems to give an unstated seal of approval to Jose's curious pattern of misbehavior, quite out of keeping with his normal role as a sort of papal guardian of everything deemed sacred at the Central Registry.

Admittedly, All the Names & Saramago's other works as well, may not have a wide appeal but I enjoyed this imaginative novel very much, seeing it as a look at life from a different angle, perhaps one that attempts to separate the living from the living-dead in much the same way that the Central Registry does with the living & the dead but in a far more rigid manner.

*Within my review of All the Names are 3 photo images of Jose Saramago, including one of the author displaying his Nobel Prize for Literature medal.
Profile Image for Greg.
1,117 reviews1,877 followers
June 19, 2010
Forward: I'm sorry José! You didn't need to give up the will to live just because I didn't like your writing style. Lots of people did like you. More people liked you than like me. Really! You shouldn't have cared so much about what I thought. Now I feel like an asshole for killing you. Fine. I guess I can live with that, but it was a real douche bag move, dying the week I write a bad review about you just to add to my excessive guilt complexes. You know what, I'm sorry that your dead and all, but fuck you, this was a low shot Saramago. Jeez.


When you've won the Nobel Prize for Literature you are above the criticisms of some schmuck who works for a corporate bookstore and writes reviews for books on the internet. You also get a validation of sorts for any and all of your earlier little pretensions that, Do you really think you are the type of person who can call someone else's writing style pretentious, Well yes I do, But how can you, Well one can say that writing dialog in this style is pretty fucking pretentious, One could, but one can also be a philistine, do you not realize that this is decentering the text, making, Yes I get it, it's making me pay attention to the text in a manner that I'm not used to doing, thus making me realize that I am reading a book and am in fact engaged in a text, as opposed to getting lost in the text and possibly thinking that the text is a surrogate for reality, I wasn't going to say that, No I'm sure you weren't, there are probably a slew of other reasons why one can write this way, but seriously it's so reeking of High Modernism silly gobbledygook that in 1998 it might work as a parody, but there is never the sign that this is supposed to be a parody, instead it just feels forced, contrived, like, Yawn, where is your Nobel Prize for Literature, Good question, since Nobel Prizes are given out for good intentions without action these days I'm making it my intention to write the greatest fucking body of work that anyone has ever fucking seen, smelled, or read and it will be so awesome, and appeal to the dumbest dumbass and the most head up their ass snob and everyone in between.

So now send me my check.


Saramago should be smacked around with the pretentious stick. His prose style is so heavy handed and derivative in it's originality that it turned me off of the book after only a handful of pages.

The book could have been pretty fucking awesome. It's Borgesian in it's paradoxical portrait of archives (read "Library of Babel"-esque without hexagons); and the atmosphere and setting of the novel is Kafkaian (as opposed to Kafkaesque, which is a nonsensical and overused phrase that has lost all meaning, just rest assured that Kafkaian is legitimate, in the same manner that Orwell-esque is now the only acceptable manner for one to speak of doublespeak type situations, but only in an appropriate manner and may not be used for any kind of paranoid conspiracy Big Brother bullshit, if you want to say something about that the proper phrase is "the government is watching me", there is no Big Brother, until such time that a cult of personality figure is in fact watching you, then it will be fine to use the term Orwell-esque to talk about the situation you find yourself in). One (I) would think that a book that mixes the two great tastes of Borges and Kafka could do no wrong, but how wrong I (one) would be. Maybe if the writing style hadn't been so heavy handed and Kafka-like (aka, German) in it's dense paragraphs. Maybe once one enters into the Borges realm one needs to have a lighter hand on the old pen. Maybe this is the kind of story that should have been a story and not a novel and that there are reasons why Borges never wrote a novel. Or maybe there is something about the philosophical whimsy of Borges that meshes with the short story / parables of Kafka but not with the stifling and asphyxiating world of his novels.

If you like clunky prose and interesting ideas this book might just tickle you in that special spot. If not, then there are probably many finer books to read in the short time we have to spend reading on this mortal coil.
Profile Image for Amr Mohamed.
855 reviews373 followers
April 15, 2018

مع احترامي لجميع اراء اصدقائي ، لأنى عارف انى الوحيد تقريبا اللى فى مصر والعالم مقييمها نجمة
الرواية سيئة مملة اه ماشي ممكن فلسفية لكن ممكن تكون احسن من كدا بكتير ماهى العمى يعنى بردو مش مجرد قصة عن ناس اتصابوا بالعمي لأ بردو فلسفية لكن مش بالملل ده

الملل المرة ده اوفر الصراحة ، مش كفاية مستحملين اسلوبه الصعب ان الكلام الشخصيات داخل على بعضه مش عارفين مين بيكلم مين ، وممكن نستحمل شوية ملل ، لكن ملل لدرجة انه يقعد يحكى فى عشر صفح ان البطل عايز يخش مدرسة وعشر صفح يوصف المقبرة ، وخمستاشر صفحة عشان يأخد يوم أجازة من الشغل
ده كرهنا فى الاجازة والشغل والله وشوية البطل يكلم نفسه ويتخيل حاجات محصلتش ، لغاية ما وصل انه بيكلم السقف.
والله مش بهرج بيكلم السقف ومش فى مشهد واحد لأ مشهدين ، والسقف عمال يرد وداخل حوار مع البطل ، ناقص ياخدوا نمر بعض

قصة الرواية بدون حرق الاحداث البطل دون جوزيه شغال فى دار المحفوظات قاعد بيقيد فى اسماء ناس اتولدت وناس ماتت ، فما من كتر الفضا اللى عنده قال هيخش دار المحفوظات بليل ، ما انا نسيت اقول انه ساكن هناك ، يخش يعمل ايه بقي يجيب كروت مواليد لناس مشهورة
ففى كارت الله يحرق ام الكارت ده لزق فى ايده طلع بتاع واحدة ست ، فالبطل قال لازم يدور عليها وعلى الله حد يسأل يدور عليها ليه ، هو قرر يدور عليها

بس دور عليها فى مكانين المدرسة والبيت فى 200 صفحة وطلعت فى الاخر مش عايز احرق النهاية لكن
لو النهاية ان الست ده طلعت مرات عمه كنت هتبسط عن النهاية ده

بس وخلصت الرواية ، كان نفسي يموت دون جوزيه محروق فى الاخر هو ومدير المحفوظات

ميزة سارماجو ان افكاره مجنونة ، يعمل رواية من فكرة غريبة ، زي العمي وانقطاعات الموت والبصيرة و لكن كانوا احسن بكتير من الرواية ده

ممكن الفكرة الفلسفية ده تتعمل فى 30 صفحة كدا تبقى كويسة.

شكلى هاريح شوية من سارماجو الفترة الجاية..قدامي مش اقل من سنة عشان انسي دون جوزية على دار المحفوظات
Profile Image for Javier.
217 reviews153 followers
March 3, 2022
A estas alturas es difícil decir algo nuevo sobre José Saramago, uno de los autores más respetados y de mayor éxito de las últimas décadas. Escritos con un estilo fácilmente reconocible —la audacia formal, el tono entre retórico y coloquial, la profunda ironía—, sus libros, al menos los más conocidos, abordan temas de gran calado, como la religión, los límites de la democracia o los valores de la sociedad de consumo, utilizando como trasfondo acontecimientos históricos ( El Evangelio según Jesucristo , El viaje del elefante ) o cataclismos de corte fantástico ( La balsa de piedra , Ensayo sobre la ceguera , Las intermitencias de la muerte ) que sirven como catalizador de una reflexión sobre las flaquezas del ser humano.
Sin embargo, Todos los nombres es un título que, al menos aparentemente, se aparta del discurso trascendente —y un tanto grandilocuente— que domina la obra de Saramago. En la que probablemente sea su novela más íntima y sencilla, el autor portugués se contenta con narrar la humilde peripecia de un hombre prácticamente anónimo que se pone a prueba por amor.
¿Por amor? Eso me pareció en mi primera lectura, pero ahora que pasado el tiempo (y que conozco mejor al autor), ya no tengo tan claro que Todos los nombres sea una sencilla historia de amor. Es más, me atrevo a decir que se trata de algo completamente diferente: un llamamiento a la rebeldía, a la desobediencia, a la rebelión.
Don José, el protagonista de Todos los nombres, es un hombre insignificante y solitario, de esos que suelen pasar completamente desapercibidos y que uno apenas recuerda de una vez para otra. Trabaja en la Conservaduría General del Registro Civil, un archivo caótico y anacrónico donde se guardan los datos de todos los ciudadanos; nombres, parentescos y fechas anotados a mano con caligrafía decimonónica en millones de fichas —las de todos cuantos viven o vivieron alguna vez— que acumulan polvo de siglos en los lóbregos e interminables pasillos de la Conservaduría, un tenebroso laberinto en continuo crecimiento.
Don José es escribiente, el puesto más bajo del rígido escalafón de la Conservaduría, sometida a severas normas que regulan hasta el estado de ánimo de los funcionarios. En un ambiente denso y asfixiante que nos remite a las pesadillas de Kafka, al Bartleby de Melville y a algún que otro heterónimo de Pessoa, ocupa su jornada anotando con parsimonia sus asientos, como si se tratase de una arcana contabilidad de vidas y muertes.
Vive pobremente en un cuarto anexo a la Conservaduría, donde se dedica a su única afición, que resulta ser una triste prolongación de su jornada laboral: colecciona recortes de prensa con los datos biográficos de personajes famosos. Un anodino pasatiempo que resulta inofensivo hasta el día en que cae en la cuenta de que, trabajando en la Conservaduría y viviendo prácticamente dentro de ella, le sería fácil completar su colección con los datos que allí se archivan. Es una tarea que, aunque a Don José le parece de una osadía inusitada, no tiene complicación ni peligro, pero el destino le guarda una sorpresa: junto con las fichas de los famosos que se ha traído a su cuarto para copiar se ha colado la de una mujer desconocida.
A partir de ese instante, Don José se siente impelido a averiguar todo lo que pueda sobre esa mujer. Mientras más sabe, más se obsesiona con ella, lo que le obligará a emprender una aventura que hasta ese momento le habría parecido impensable.
Es increíble la cantidad de pruebas que un hombre sencillo, de naturaleza pusilánime y acomodaticia, es capaz de afrontar por amor, pero, como decía al principio del comentario ¿lo hace en realidad por amor? Don José no sabe nada de esa mujer desconocida, excepto su nombre y algunas fechas. ¿Es posible que se enamore de ella hasta el punto de poner en jaque su tranquila existencia? ¿O quizá la inesperada aparición de la ficha de la desconocida, la introducción de un elemento de azar en el implacable orden al que está sometido, ha sido el catalizador de una reacción incontrolable contra la burocracia, la ignorancia, el conformismo?
Quizá me equivoque, pero estoy convencido de que Todos los nombres es, en realidad, una llamada a la rebeldía. No estoy hablando de revolución política o social, sino de una apelación íntima y personal para que cada uno de nosotros realice esa reflexión sobre nuestra sociedad que, por conformismo o por comodidad, nunca hacemos (o que sí hacemos, pero siempre se queda en palabras). Es una llamada a la regeneración individual: antes de clamar contra el sistema o de pedir responsabilidades a los poderosos, comencemos por recuperar nuestros valores, nuestra identidad y, lo que es más importante, nuestra dignidad. Sin ella, difícilmente podemos indignarnos por lo que hacen otros.
En el Ensayo sobre la ceguera José Saramago privó de nombre a todos los personajes para dejar patente la progresiva deshumanización de una sociedad, la nuestra, que continuamente trata de reducirnos a números y estadísticas. De un modo similar, en Todos los nombres los personajes carecen de nombre; todos menos uno: Don José (un nombre corriente, fácil de olvidar, y sin el apoyo de unos apellidos, pero un nombre al menos). Y es gracias a que ha conservado su nombre, es decir, su propia identidad, por lo que ha podido encontrar la dignidad y la rebeldía necesarias para iniciar su pequeña revolución personal.
Pero el propio Saramago no debía tener mucha fe en el éxito de su mensaje; en 1997, cuando publicó Todos los nombres, afirmó que “no es de recibo ser optimista en un mundo como este.” Hoy, casi un cuarto de siglo después, su mensaje es más actual que nunca y tenemos menos razones aún para el optimismo.
Y seguiremos sin tenerlas a menos que el Don José que todos llevamos dentro encuentre esa ficha que no debería estar ahí, esa causa íntima y personal que le empuje a iniciar su propia revuelta silenciosa para reconquistar su identidad. Sólo entonces, cuando hayamos recuperado nuestra pequeña parcela, si no de libertad, al menos de dignidad, dejaremos de ser fichas que amarillean con el tiempo a la espera de que otros anoten quiénes somos y qué debemos hacer y pensar.
Profile Image for AiK.
548 reviews133 followers
March 18, 2023
Несмотря на то, что роман называется «Книга имен», ни одного имени, за исключением главного героя младшего клерка Государственного архива ЗАГС Жозе, в книге так и не прозвучит. Почему? В книге очень много загадок, и у каждого читателя будет своя интерпретация их смысла. Вот мои мысли по поводу этих загадок. Мне кажется, что имен нет, потому что автор хотел показать, в том числе и на примере неизвестной женщины, что маленькие люди (совсем как у русских писателей) не интересуют никого. Они безлики, они никому не интересны. Поэтому какая разница какое имя дать персонажу, если можно назвать его Главным хранителем, неизвестной женщиной или дамой с бельэтажа. И так будет все понятно. Эту мысль он блестяще продемонстрировал, за весь роман не назвав ни одного имени. Вторая загадка – почему Главный хранитель распорядился объединить каталоги с именами умерших и живых. Если в первой загадке, ответ был более-менее очевиден, лежал на поверхности, то здесь есть над чем поразмыслить. Мое мнение, которое не претендует на истину, а лишь высказывает гипотезу, состоит в том, что разгадка кроется в пастухе, переставлявшим таблички и номера на могилах на кладбище. Он делал это, чтобы каждый получил свою долю скорби и оплакивания. Также и Главный хранитель, возможно, руководствовался логикой, что память о мертвых должна быть такой же живой, как и о живых. Повторюсь, это моя гипотеза. Еще одна загадка – почему же покончила собой неизвестная женщина? Здесь может быть множество ответов, от одиночества, отсутствия смысла жизни до предрасположенности к нему, поскольку она детства была грустной девочкой. Сарамаго дал слишком мало информации о ней, чтобы разгадать эту загадку.
Сам роман посвящен именно этому самому «маленькому» человеку, его одиночеству, отчужденности в этом огромном мире, его ничтожности, скучной, неинтересной жизни, в том, что подчас сам замыкается в себе, придумывая занятия, позволяющие отгородиться от мира, например, коллекционирование карточек о рождении и смерти и статей о знаменитостях. Разве не так живут современные люди, огородившись от «живой жизни» всякими мертвыми инстаграммами с иллюзией жизни? Одиночество его так далеко зашло, что позаботиться о нем, когда он заболел могли лишь коллеги, и то из-под пика начальника. Что самое интересное, когда он пытается узнать о жизни неизвестной женщины – то есть узнать ее имя, узнать, кто она такая – он выходит из своего «футляра» в мир, он встречается с многими людьми, начинает общаться – то есть жить, это своеобразная Одиссея. Он меняет ценности – некогда самая важная ценность, его работа – утратила свою значимость.
Эти пыльные, массивные стеллажи до потолка, словно сошедшие из романов Кафки, символизируют мир живых и мертвых, причем, чтобы иметь возможность вернуться из мира мертвых, то есть из лабиринтов полок, нужна самая настоящая нить Ариадны, роль которой выполняет стометровый шнур.
Мне не понравилась своеобразная пунктуация и отсутствие глав. Мне не кажется, что это улучшило роман. Он и так своеобразен и глубок, и не нуждается в приковывании внимания такими искусственными конструкциями. Еще как недостаток могу отметить неглубокое погружение во внутренний мир героев. Мы о них знаем все очень поверхностно – почему они живут скучной жизнью, почему они ничего не хотят менять.
Profile Image for Mohamed Bayomi.
220 reviews138 followers
January 17, 2021
من سأكون أنا غدا ؟
من هو الذي كنته امس و من اكونه اليوم ومن اكونه غدا , اشياء او احداث – سمها ما شئت – مهما قد تبدو صغيرة وتافهة او حتى غير منطقية , قد تجعلنا لنقف امام هذا السؤال , من أنا ؟ , ولماذا في تلك اللحظة بالذات أقرر ان امضي في ذللك الطريق !!!
معذرة , هل قلت أقرر ,
نحن في الواقع لا نتخذ قرارات, وانما القرارات هي التي تتخذنا
لن يدرك هذا المعنى الا من وقع تحت تاثير سحر الصدفة , وكيف للصدفة من سطوة قد تغير حياتك للابد , في تلك اللحظة التي تقرر فيها ان تطارد خيط الدخان , انت تدرك جيدا انه خيط دخان , مجرد خيط دخان صنعه عقلك او الاصح قد صنعه قلبك , فالصدفة ليست لها سطوة علي العقول , تجد نفسك تعبر ذلك الحد الفاصل بين الحياة والموت بين انت الذي هو الان وانت الذي هو غدا , بين كل ما هو واقعي وما هو حقيقي
بما ان الموت النهائي هو الثمرة الاخيرة لارادة النسيان, فبأمكان ارادة التذكر ان تخلد الحياة
Profile Image for Amari.
348 reviews73 followers
September 10, 2007
simply gorgeous. a story of timidity and how a tiny seed of imagination and curiosity can transform a person and his life.

i adore this one because there's no "love interest" and because of saramago's unbelievable ability to effortlessly pop breathtaking statements about humanity at the ends of long paragraphs. they seem like afterthoughts because of the way they're placed and articulated, but if everyone had a single thought like these in his or her lifetime, the world would be just fine.
Profile Image for Mark André .
118 reviews249 followers
June 15, 2020
This one was odd. Hardly a hero, hardly a story, bland.
But Saramago wrote it so it was fun to read, really.
“All the lonely people, where do they all come from.
All the lonely people, where do they all belong?”
Profile Image for بثينة العيسى.
Author 23 books26k followers
May 6, 2014
السرد المتقن، المنحوت، المسبوك؛ حيث كل كلمة في مكانها الصحيح، أن يبدو اللا منطقي منطقيا. أن نرى الإنسان المتناقض كما هو، يتبع جنونه الشخصي دون أن يفهم السبب. عمل عظيم.
Profile Image for Fernando.
685 reviews1,127 followers
April 23, 2022
"Querido señor, soy un simple escribiente, nada más que un simple escribiente de cincuenta años que ni ha sido ascendido a oficial. Si creyese que valía tanto como uno solo de los recortes que tengo guardados, no habría comenzado la colección."

José Saramago, Premio Nobel 1998, es junto a Fernando Pessoa uno de los dos escritores más grandes que dio Portugal. Después viene el resto.
Su particular estilo de escritura compuesto de párrafos separados por puntos seguidos y con la no inclusión de diálogos típicos de la literatura, sino los iniciando con mayúscula lo que dice cada interlocutor seguido de comas es ya su marca registrada.
En esta novela, nos acerca a un personaje muy singular pero cuyas características ya hemos visto en otros: el de un simple y gris amanuense que trabaja en la Conservaduría General del Registro Civil, llamado don José.
Saramago no nos da mucha información acerca de él, ni su apellido y solo sabemos que su edad es de cincuenta y dos años.
Su hobby es recortar fotos de gente famosa que aparecen en Diarios y revistas. Nada más. Estos detalles son suficientes para el autor para llevarnos directamente a la narración de su historia.
Me voy a permitir comparar en algunos aspectos a don José con otros dos legendarios personajes de la literatura: en su aspecto se asemeja al de otros dos grises empleados literarios como lo son “Bartleby, el escribiente” de Herman Melville y Akaky Akakyevich, el copista del cuento “El Capote” de Nikólai Gógol. Aquí la similitud con ambos es evidente.
Con Bartleby se da en la típica apariencia gris de todo copista o amanuense pero con una decisión y determinación opuesta al del personaje mellviano.
Respecto de Akaky Akakyevich, lo encontramos en la obsesión. En el caso de Akaky es el capote que tanto codicia mandarse a hacer, mientras que la ambición de don José es la de encontrar cueste lo que cueste a esa mujer desconocida que descubre entre las fichas de la Conservaduría.
Hasta podemos compararlo con Bartleby, cuya obsesión es la insubordinación a hacer su trabajo con su famoso e inolvidable frase "Preferiría no hacerlo".
Otro rasgo de la novela y en este caso emparentado con las de Franz Kafka es la del aparato burocrático kafkiano de la Conservaduría General del Registro Civil en la que don José trabaja y también de la ambientación, ya que, por poner un ejemplo, la puerta de la habitación en la que duerme don José conecta directamente con un pasillo hacia la Conservaduría, pues su mísera habitación está en la misma manzana que la institución, lo que recuerda a cuando Joseph K. en la novela de Kafka sale por una ventanita de la habitación del pintor Titorelli justo a los pasillos del tribunal que lo condena.
Su enfermedad, este acceso gripal fuerte que sufre a mitad de la novela lo vuelve a relacionar con los otros escribientes ya que su imagen es la de un hombre débil y enfermo vapuleado por sus superiores y compañeros de trabajo.
En la búsqueda de esa mujer misteriosa, don José comete un par de ilícitos que no revelaré por respeto a quienes no hayan leído la novela y que le harán remorder la conciencia casi al estilo de Rodion Raskólnikov en "Crimen y castigo" de Dostoievski aunque la naturaleza de las acciones sean completamente disímiles.
Un funcionario tan correcto como él, cayendo en una irregularidad como esa, junto con la posterior enfermedad trastoca la cabeza de don José.
Nuevamente, en su investigación de la ficha de la mujer que lo obsesiona, don José se introduce en un depósito interminable (y kafkiano) de archivos de miles de registros de personas vivas y muertas que me recordó a esos espacios agobiantes de "El proceso" de Kafka.
La aventura continúa cuando intenta comunicarse con las personas que conocieron a la mujer misteriosa.
Su visita al Cementerio General es un auténtico "descenso ad inferos", un Hades que al que él se encuentra desacostumbrado. Aquí, Saramago lo narra brillantemente y con lujo de detalles.
Mismo caso para la Conservaduría, que muestra la objetiva y seca manera de transformar la vida y la muerte de las personas en simples papeles, en fichas de nacimiento y actas de defunción.
La naturaleza del trabajo de don José en donde las personas sean famosas, importantes o no devienen en grises fichas con información fría.
Otro dato para destacar es la interesante la manera en que Saramago transforma al techo de la habitación de su humilde habitación en la de su propia conciencia. Los diálogos de don José con el techo son de antología.
Realmente siempre es atrapante leer las novelas de José Saramago, tal es el caso de “Todos los nombres”.
Esto me alienta a seguir leyendo sus novelas que nunca me decepcionan e invito a aquellos lectores que aún no probaron leer algo de su obra que lo hagan, ya que les aseguro que no se van arrepentir.
Profile Image for Sarah saied.
501 reviews80 followers
March 2, 2018
حسنا.....أكثر من أربع ساعات منذ انتهائي من الرواية...ممسكة بقلمي ومفكرتي في محاولة مني لكتابة مراجعه جديرة بما قرأته .....الآن وبعد عدة محاولات فاشلة ...تأكد لي ما توصلت إليه سابقا...من أن أعظم الكتب التي نقرأها ونغرم بها هي ما نعجز تحديدا عن وصف ما مررنا به أثناء قراءتها....

ولكن كبداية موجزة جدا ...ربما يمكننا _بكل أريحية_أن نستبدل عنوان الرواية المخادع الذي وضعه لنا ساراماغو لنضع بدلا منه عنوان أكثر وضوحا... (المجهول).!!
إن الجوهر الحقيقي لنظام القوي الذي يحكم منذ بداية الأزمنة المحفوظات العامة.هناك حيث كل شيئا كان ..ومازال..وسيبقي إلي الأبد مرتبطا بكل شئ.ذاك الذي ما يزال حيا بذلك الميت.وذاك الذي يحتضر بذاك الذي يولد.كل الكائنات بكل الأشياء.وكل الأشياء بكل الأشياء .حتي عندما يبدو أنه ليس ثمة ما يجمع.بينهم وبينهن إلا ذاك الذي يفرقهم في الظاهر.
دون جوزيه..الكاتب الخمسيني بإدارة المحفوظات العامة...المكان الذي يمثل السجل المدني المدون فيه كل الأسماء....الأحياء والأموات...
رجل بسيط. عادي..لا شئ مميز فيه كأغلب البشر ....اللهم إلا هواية غريبة تتملكه بجمع أسماء المشهورين ونسخ بطاقاتهم وملفاتهم من إدارة المحفوظات ليلا_والتي لحظه يتصل بيته بها بباب داخلي _ والاحتفاظ بها عنده..

ينقلب ذلك الروتين العادي اليومي حينما يعثر بالمصادفة علي بطاقة تخص امرأه مجهولة وعادية....ينتابه رغبة شديدة وغير مفسرة للبحث عن تاريخ تلك المرأة وتتبع مسار حياتها محاولا الوصول إليها.....مرتكبا في سبيل ذلك تصرفات هوجاء غير مفهومة لشخص بطبيعته ..
-سيدي العزيز :أنا مجرد كاتب بسيط.لست أكثر من كاتب بسيط في الخمسين لم يرفع إلي مرتبة مأمور.ولو كنت أظن أني أساوي واحد فقط من أولئك المشهورين الذين أحتفظ بهم.أو أي واحد من هؤلاء الخمسة الأقل شهرة.لما بدأت بجمع هذه المجموعة.
-لماذا لا تتوقف اذا عن النظر إلي هذه المرأة المجهولة كما لو أنها تكتسب فجأة أهمية أكبر من كل الآخرين.
- لهذا السبب تحديدا سيدي العزيز .لأنها مجهولة!
تتدافع بداخلك الأفكار المحشورة بين السطور وأنت تقرأ رواية ساراماغو.....وهو يصف لك في جو فلسفي غريب أفكاره حول الحياة والموت ..
الحياة التي يراها مجرد ممر بين العدم والعدم كما يقول علي لسان أحد شخصياته.
حياة شبيهة بمبني المحفوظات العامة المدون فيه أسماء الأحياء والأموات تنتهي أيضا في مقبرة عامة تدون علي شواهد قبورها الأسماء...مجرد أسماء مسجلة لأشخاص مجهولين...اذا قررت أن تبحث فيما ورائها ستجد حياة نسجت بأكملها لتختزل في النهاية إلي مجرد اسم..
اللامعني أو الإفلاس الذي ينعت به ساراماغو هذه الحياة هو ما يحاول دون جوزيه الخروج منه بجمع صور لمشهورين...أولئك الذين عبروا الحياة ليكونوا فيها أكثر من مجرد أسماء....الذين يظل صدي أسمائهم في الحياة حتي بعد وفاتهم فلا يصبحوا مجهولين كما يري بطل الرواية.
نظرة سوداوية للحياة يعرضها ساراماغو في روايته..
_لماذا اذا أمعنا النظر فإن حياة هؤلاء الناس تمضي علي وتيرة واحدة.لا تتبدل.يظهرون .يتكلمون.يستعرضون أنفسهم.يبتسمون للمصورين.وهم قادمون أو مسافرون علي الدوام.مثل أي واحد منا.
-أنا لست كذلك.
-بل أنت وأنا والجميع.كلنا نستعرض أنفسنا.وكلنا نتكلم أيضا.ونخرج من البيت ونعود إليه أيضا.بل إننا نبتسم أحيانا.والفرق أنه ليس هناك من يهتم بنا.
-لا يمكن لنا أن نكون جميعا مشهورين.
-هذا سيسعدك .تصور أن تكون مجموعتك بحجم المحفوظات العامة بأكملها.
_بل ستكون في هذه الحالة أكبر منها بكثير.فالمحفوظات العامة لا يهمها أن تعرف إلا متي نولد.متي نموت.وبعد الأشياء القليلة الأخري اذا ما تزوجنا.تطلقنا.ترملنا.ولا يهم يهم اذا ما كنا في أثناء كل ذلك سعداء أو تعساء.السعادة والتعاسة مثل الأشخاص المشهورين .تأتي وتذهب.وأسوأ ما في المحفوظات هو أنها لا تريد أن تعرف من نكون.فنحن لسنا في نظرها سوي قطعة ورق عليها بعض الأسماء وبعض التواريخ..
رواية جديرة بالقراءة...
ربما ليست من الروايات التي أرشحها لأحد بثقة مطلقة واثقة أنها ستعجبه..لصعوبة حوارها ..وأسلوب ساراماغو الغرائبي المعروف ببطئه وتفاصيله المطولة.-وربما الملل في بعض الأحيان- والتي ربما لا نغفرها لكاتب آخر لا يمتلك موهبة ساراماغو الفذة ..لكنها حقا تستحق القراءة ..
451 reviews2,997 followers
January 6, 2012
في هذه الرواية يواصل الكاتب رحلة البحث عن الذات كان هناك شبيها في الآخر مثلي وهنا رحلة البحث تأتي من خلال إمرأة مجهولة سقطت بطاقتها بين يدي موظف المحفوظات العامة في سجل الإحصاءات ليبدأ بذلك البحث عن المرأة التي أطلق عليها في الرواية بالمجهولة إمرأة لا يعرف عنها شيئا ولا هي تعرفه , دون جوزيه موظف ذو سمعة ممتازة لم يرتكب خلال الأعوام الطويلة التي قضاها في عمله أي مخالفة غير أن ذلك يتغير حين بدأ رحلته في البحث عن المرأة فيرتكب العديد من الحماقات
التي تثير الضحك ، الشخصية في غاية الطرافة لغرابة التصرفات التي قام بها من أجل أن يخصل على أي معلومة تشي بهوية هذه المرأة !
كعادة ساراماغو تغيب الأسماء في رواياته ماعدا شخصيته الأساسية في الرواية فهي الوحيدة التي حظيت باسم
المرأة المجهولة كانت حاضرة في الرواية وهي الشخصية الرئيسية الثانية على الرغم من أنها لم تظهر أبدا استطاع ساراماغو أن يضع رؤيته للحياة والموت وقيمة الإنسان بعد أن يصبح مجرد ورقة في سجلات حكومية
أبدع ساراماغو كعادته في الحوارات الداخلية تلك التي يهمس بها الشخص لنفسه , وتلك التي كان يحدث بها السقف
وكأنه صديق قديم وتلك الخيالات التي كانت تراوده أحلامه وهذيان حماه

يقول ساراماغو في حوار أجرته معه جمانة حداد:

الأموات "الحقيقيون" لا يمكن أن يموتوا إذا ظللنا نفكّر بهم. فذاكرتنا متصلة بهم، وأعمالهم بقيت لدينا، مثل كل ما فعلوه وتركوه وراءهم. فإذا توقفنا عن الهجس بفكرة أنهم ماتوا، سوف نستطيع ان نهزم الكثير من العوائق التي نبنيها بين الاحياء والأموات، وسنتمكن من العيش معهم من خلال الذاكرة. ولست أعني فقط ذكريات الماضي، اي كل ما كان قيد الوجود يوما ورحل، بل أيضا ذكريات المستقبل، اي الأمور التي نقوم بها أو لا نقوم بها وتترك أثرا لا يمحى في غدنا. هكذا كان بيسوا في رأيي: يعرف أن ليس ثمة خط فاصل بين الأمس والغد، بين ما نخترعه وما نلمسه.
كل ما نصدّقه يصبح حيّ

لعله بذلك يلخص ما أراد أن يقول في كل الأسماء
Profile Image for Cláudia Azevedo.
283 reviews131 followers
June 25, 2022
Vale a pena ler "Todos os Nomes" por ser de Saramago, pela sua marca característica e pelas reflexões que irremediavelmente suscita, embora esteja aquém de outros livros seus, em meu entender.
A história é a de José, um funcionário da Conservatória de Registo Civil preso numa rotina enfadonha em torno dos nomes dos vivos e dos mortos, nomes esses necessariamente "desligados" das imagens, da biografia, das emoções e das razões que dão sentido à vida e à morte.
Profundamente só, José encontra na sua coleção de notícias sobre famosos uma distração para o tédio dos seus dias, até que fica obcecado pela ideia de encontrar uma desconhecida cujo nome lhe "cai" acidentalmente nas mãos. Essa busca irá motivá-lo a mergulhar em aventuras mirabolantes, confrontando-o com os seus próprios medos e angústias.
"(...) já não teria mais nada para fazer na vida, se, como havia razões para recear, a busca da mulher desconhecida havia terminado."
A classificação é injusta, sei-o bem, porque estou a comparar com outros livros do autor e não com livros de outros autores. Comparando com outros, Saramago seria sempre 5 estrelas.
Profile Image for MihaElla .
228 reviews359 followers
January 1, 2020
‘All names’ in a sort of metaphorical sense is about to know how to live and know how to die. Also, is about to know how to take life and death: seriously or non-seriously? And, by the way, what does it mean seriousness? Difficult questions. But according to mystic masters, everything is crystal clear and simple to rule: seriousness is a sick way of looking at existence. A human being of perfection (which should be there by birth itself) will love to live and will love to die. His/her life will be a dance, and his/her death will be a song, and there will be no distinction between life and death. Goodness! Sounds poetically beautiful if this is indeed the ultimate experience of being…
(José) Saramago seems to know, experiencing-wise, much more than the words tell. He means to say that our search –whatever is that aimed at- is for the immeasurable, while the measurable can be left to the scientists.
I love to laugh (who doesn’t, actually!), and I did laugh almost continually reading this book in spite the fact that this book discusses (very) serious things. As it turns out it is good to make one first serious, then laughter comes more easily, and it gives a great relaxation.
I liked a lot señor José (for the sake of accuracy I mean precisely the main personage in this novel, age 52) – in his full portrait of commonness, weaknesses and sudden leaps of unthinkable courage - and even better his boss – unfortunately unnamed (not that it mattered greatly or damaged my overall perception of him) but still a very pregnant character within the book. I wish I had a boss like him. I have always worked in better cooperation with men-bosses vs female-bosses. Guess, it’s again the mystery and harmony of nature in place.
So, this book is saying that If you love life too much and you don’t want to see the fact of death…then think again, death is there hanging around like a shadow. But, how to see both together, as one piece? Seeing them together, without any choice, without any prejudice, will help transcend them? Are we free, are we liberated? Logic says that equilibrium is when you don’t choose, when you see the fact as it is. Life is/should not be seen or treated as an either/or question, there is nothing to choose. Apparently, it is all together! But, one cannot help getting identified with a part of life. How else? Imprisonment or not, we like it. And we continue to live life as such, despite all our misery, slavery, conflict against reality. Of course, no one won against reality. It is impossible. As it looks one can win only with reality, never against it. And we are all losers; we have been fighting. We choose life, normally and generally. But we take life out of its basic context – death – and we say, ‘This is me. I am life.’ How to manage death then? – it is there, it is happening every moment, and it is going to take us unawares one day. One should be/ remain a witness. Unidentified one is free. Identified, one is encaged. We feel that every day.
Jiddu Krishnamurti, for his whole life, continued to say: "that when the observer becomes the observed, know that you have arrived. Before that, there are thousands of things in the way. The body gives its own experiences, and the fragrance is intoxicating. The mind gives you great spaces, unlimited, infinite. But remember the fundamental maxim that still, the home has not come. Enjoy the journey and enjoy all the scenes that come on the journey but don't stop anywhere unless your very subjectivity becomes its own object. When the observer is the observed, when the knower is the known, when the seer is the seen, the home has arrived. That’s when you know you’re one with the stars and the trees, and the sky and the ocean. You’re no longer separate."
It just happens – many times misery is there, many times happiness is there. Many times we succeed, many times we fail. Many times we are depressed and many times we feel very high. A great duality, eventually. But then again we are (aren’t we?) beyond all these dual pairs of things.
Life and death is a pair; mind and body is a pair; the world and nirvana is a pair. All are dual, pairs. Death and life was there before I was born and it will be there when I am gone. The world appears in one just like a reflection appears in a mirror. We have become attached to life and think it is very valuable. That’s quite normal. Still señor José believes that this life carries no sense whatever. Apparently, he didn’t become attached to life, and doesn’t think of death as the enemy, the robber. He knows - death is coming and it will rob one of all the precious stones that one has carried all along. He seems to see ahead through a very hard to digest conclusion: if you see the point, death is a friend; in fact, a far greater friend than life itself. I am not sure I am mentally prepared for such an output.
In life we get attached, yes, we collect whatever, yes. Death however takes all our attachments away, it unburdens one. Dying in the body – that is a natural thing. Death happens to the body. The mirror – as a witnessing - never dies! The traveler continues. It depends on our own interpretation – how you look at things, how you penetrate a certain experience, how deep you go into it.
Death brings a great lesson, far greater than life. And death brings a very intense possibility to understand, because life is spread long range – death comes in a very potential way in a very short time. In a single moment it shakes you. If one is not alert it will miss that moment, as it is very tiny. If one is alert, then that very moment becomes a door into the great divine. So, señor José eventually resumes all this paradox: once you are not attached to death, once you are not afraid of death, death becomes a game, a play. Well, not just that I am fully present at work today (as last day of 2019), but I am pretty sure I am not yet ready to play this game.
Profile Image for Eliasdgian.
413 reviews117 followers
May 3, 2022
Ο κ. Ζοζέ, κατώτερος υπάλληλος του Γενικού Ληξιαρχικού Μητρώου του Κράτους και ένοικος του μοναδικού σπιτιού που εφάπτεται στο εν λόγω κτίριο και επικοινωνεί μαζί του μέσω μιας εσωτερικής πόρτας, στον ελεύθερο χρόνο του συλλέγει ειδήσεις και φωτογραφίες διασήμων. Στην προσπάθειά του να εμπλουτίσει την ιδιότυπη αυτή συλλογή του με τις ειδικότερες πληροφορίες που αναπόφευκτα περιέχει μια ληξιαρχική πράξη γέννησης, δανείζεται λάθρα από το Ληξιαρχείο, αντιγράφει κι επιστρέφει σε αυτό, τα πιστοποιητικά γέννησης όλων των διάσημων ανθρώπων που απαρτίζουν τη συλλογή του. Ώσπου, η σύμπτωση, ένα απολύτως τυχαίο γεγονός, φέρνει στα χέρια του την καρτέλα μιας άγνωστης γυναίκας που δεν περιλαμβάνεται στην συλλογή του, τα προσωπικά στοιχεία ενός κοινού ανθρώπου, για τον οποίο "κανείς δεν ρωτά, κανείς δεν ενδιαφέρεται πραγματικά γι' αυτόν, κανείς δεν ανησυχεί να μάθει τι κάνει, τι σκέφτεται, τι νιώθει." Αλλά η περίπτωση του κ. Ζοζέ είναι διαφορετική και η περιέργειά του για την άγνωστη γυναίκα της ληξιαρχικής πράξης γέννησης που το πρόσταγμα της μοίρας έφερε στα χέρια του, καταλήγει να είναι ιδιαίτερα έντονη, σχεδόν νοσηρή.

Μυθιστόρημα που δημοσιεύθηκε αμέσως μετά το Περί Τυφλότητας, την ίδια χρονιά που απονεμήθηκε στον Ζοζέ Σαραμάγκου το Νόμπελ Λογοτεχνίας, το Όλα τα Ονόματα ("Todos os nomes") είναι ένα βιβλίο για τη μοναξιά, τη μονότονη καθημερινότητα του σύγχρονου (δυτικού) ανθρώπου, την εν υπνώσει τελικά ζωή του, που έτσι τακτοποιημένη και ήσυχη καθώς είναι/μοιάζει, θυμίζει αναπόφευκτα την τάξη με την οποία αρχειοθετούνται οι καρτέλες των ονομάτων ενός ληξιαρχείου και τη σιωπή που επικρατεί στους λαβυρινθώδεις διαδρόμους του. Σε έναν τέτοιο κόσμο, που οι μέρες διαδέχονται σχεδόν απαράλλαχτες η μία την άλλη, γεγονότα τυχαία και φαινομενικά ασήμαντα, όπως αυτό που έφερε τα πάνω - κάτω στην αυστηρή και απολύτως προβλέψιμη καθημερινότητα του κ. Ζοζέ, είναι αναπότρεπτο ότι θα συμβούν και ότι θα προκαλέσουν έναν μικρό (ή μεγαλύτερο) τρικυμισμό στα μέχρι πρότινος γαλήνια ύδατα της ρουτίνας μας, υπενθυμίζοντάς μας συνάμα πόσο υπέροχα απρόβλεπτη είναι τελικά η ζωή.

Αντικειμενική βαθμολόγηση βιβλίου ενός από τους πιο αγαπημένους μου συγγραφείς (το μείζον μέρος του έργου του οποίου είχα τη σπάνια τύχη να διαβάσω στα πρώτα μετεφηβικά μου χρόνια), είναι ανώφελο να αναμένει κανείς. Και μπορεί το "Όλα τα ονόματα" να μην κατατάσσεται μεταξύ των πέντε καλύτερων βιβλίων του (μεγάλη κουβέντα ποια θα μπορούσαν να είναι αυτά ή ποια "αυθεντία" σκαρφί��εται τέτοιες λίστες), αλλά πάντως έχει όλες τις αρετές του έργου του: τη λογοτεχνικότητα της ιδιότυπης, σχεδόν πειραματικής, αφήγηγής του, την επαγωγική και αλληγορική εν πολλοίς σκέψη του και μια σπάνια ευαισθησία για τον σύγχρονο άνθρωπο και τη γεμάτη αναποφασιστικότητα και αμφιβολία ζωή του.
Displaying 1 - 30 of 1,661 reviews

Can't find what you're looking for?

Get help and learn more about the design.