Jump to ratings and reviews
Rate this book

Venus in Furs

Rate this book
Venus in Furs describes the obsessions of Severin von Kusiemski, a European nobleman who desires to be enslaved to a woman. Severin finds his ideal of voluptuous cruelty in the merciless Wanda von Dunajew. This is a passionate and powerful portrayal of one man's struggle to enlighten and instruct himself and others in the realm of desire. Published in 1870, the novel gained notoriety and a degree of immortality for its author when the word "masochism"—derived from his name—entered the vocabulary of psychiatry. This remains a classic literary statement on sexual submission and control.

160 pages, Paperback

First published January 1, 1870

Loading interface...
Loading interface...

About the author

Leopold von Sacher-Masoch

302 books273 followers
Austrian writer and journalist, who gained renown for his romantic stories of Galician life. The term masochism is derived from his name.
During his lifetime, Sacher-Masoch was well known as a man of letters, a utopian thinker who espoused socialist and humanist ideals in his fiction and non-fiction. Most of his works remain untranslated into English. The novel Venus in Furs is his only book commonly available in English.
See http://en.wikipedia.org/wiki/Leopold_...

Ratings & Reviews

What do you think?
Rate this book

Friends & Following

Create a free account to discover what your friends think of this book!

Community Reviews

5 stars
3,102 (23%)
4 stars
4,359 (33%)
3 stars
3,977 (30%)
2 stars
1,305 (9%)
1 star
428 (3%)
Displaying 1 - 30 of 1,130 reviews
Profile Image for PirateSteve.
90 reviews330 followers
August 3, 2017

Way back in 1869 Leopold wrote this book about some fun he was having.
Tis true. Leo gave the world a new label for these exploits... masochism.
What we've done with it since then is our own business.

Severin did get what he wanted.
So many people never do.
They never dare ask.
Profile Image for Steven  Godin.
2,380 reviews2,256 followers
August 25, 2017
My initial fears with 'Venus in Furs' was would it sink into the darker depths of depravity similar with that of Donatien Alphonse François (the Marquis de Sade), but didn't need to worry, because I was pleasantly surprised by it's charming and playful nature. Predominantly only two characters take centre stage, with nobleman Severin von Kusiemski falling under the seductive spell of the flame haired Wanda von Dunajew, he loves her so much to the extent of wanting to be her slave, and encourages to treat him progressively more sadistic. Severin describes his lustful expierences as 'suprasensuality', and being dominated by a women and the total control and power she holds over him clearly rocks his boat.

I wouldn't exactly call the actions that unfold here as sadomasochism, at least not as it is recognized today, and there is nothing more extreme than being tied up, whipped and licking ones feet throughout the story, I think the real pain here lies psychologically, with mental anguish and humiliation in front of others that changes Severin's pleasure to one of inner turmoil, as he constantly pleads his undying love for her. His name would change to Gregor as her servant, they travel to Florence and take up residence in a villa close to the Arno river, and this luscious setting would see other gentleman catch the desirable eye of Wanda, a German painter who puts brush to canvas while in the middle of doing her portrait would suddenly declare "I want you to whip me, whip me to death!", right under the noise of the jealous Severin.

The relationship would then arrive at somewhat of a dilemma, when Wanda herself meets a man to whom she would like to submit, a rich Greek aristocrat known as Alexis Papadopolis, and they congress in a sexual manner until one final act of degradation while in the presence of Wanda and Alexis, would see Severin mentally broken and feel like an inanimate object void of any feelings for his once loved dominator.

I can understand why this would have caused a bit of a ruckus back in the day, but reading now in the 21st century it's about as controversial as a litter of kittens playing around in a summer meadow, and I actually found it quite delightful with moments of humour regardless of whether it was intended this way.
Profile Image for Alex.
1,418 reviews4,382 followers
March 16, 2015
"You interest me. Most men are very commonplace, without verve or poetry. In you there is a certain depth and capacity for enthusiasm and a deep seriousness, which delight me. I might learn to love you." (20)

This line really jumped out at me, because it's just what I imagine a lot of nerds imagine some lady will say to them some day. And they'll be like yeah! I have a depth and capacity for enthusiasm! I was just waiting for someone to notice! I bet nerds really like this book, which was written by a nerd and then translated to English by a different nerd.

You know that old defunct Tumblr, "Nice Guys Of OK Cupid"? It was a collection of dating profiles from guys who were all "I'm so nice, why don't any women love me? I would treat a woman like a goddess but I guess they don't want to be treated like goddesses, they all want some asshole instead! Women are such bitches, because they don't love me!" They're descendants of this loser.

Masoch can't stop quoting this one line from Goethe, "You must be hammer or anvil." He thinks that "Woman demands that she can look up to a man, but one like [our dorktagonist Severin] who voluntarily places his neck under foot, she uses as a welcome plaything, only to toss it aside when she is tired of it." (105)

The problem here isn't with Severin's (or Masoch's) particular fetish, which is to have ladies whip them. That's fine, man, have your fun. The problem is that he extends it to some kind of conclusion about human nature that's not at all true. Women do not by nature demand either to look up to a man or toy with them. (Men aren't like that either.) That's a dumb idea. Here's another thing that's not true: "Man even when he is selfish or evil always follows principles, woman never follows anything but impulses." (43)

And it's boring! God, for a book about whipping there is none too much whipping. Instead there's a whole lot of him begging to be her slave, and then her treating him vaguely slave-y, and then him getting all indignant, and then her all "Well see, you're being a dick about it," and then him being all "Oh, you're mad at me, treat me like a slave," and then we circle back around to the beginning like fifty times. Wahhhhh, quit topping from the bottom, nerd.

If you flip the characters' genders in your head while you're reading, the book goes an awful lot like that 50 Shades thing does. (I know more or less how it goes from hearing a million readers and feminists get all pissy about it. It's hard to tell who's more offended about that book - readers or feminists.) But there's a funny twist at the end (spoilers follow for this and I think 50 Shades too): you'd expect a female protagonist to win over the guy and be with him (one way or another). But here, she just dumps him. She's all "I can easily imagine belonging to one man for my entire life, but he would have to be a whole man, a man who would dominate me, who would subjugate me by his innate strength" (23) and then she runs off with a dude who's just like that. So Masoch's kink assumes that one who has it isn't enough to satisfy a woman. That's weird, and probably kindof a bummer for him.

So this is a book about a self-defeating fetish for being controlled, born out of a weird hatred and fear for women. It's unpleasant, and boring, and all too familiar because I still hear that shit today, from miserable nerds.

Lame, dudes. Lame.
Profile Image for El Librero de Valentina.
266 reviews18.9k followers
August 30, 2022
Regresando a los orígenes del erotismo con este librazo que plasma los conceptos del masoquismo a la perfección, un lenguaje sencillo y personajes que se transforman conforme avanza la lectura.
Profile Image for Lizzy.
36 reviews8 followers
November 16, 2012
"To be the slave of a woman, a beautiful woman, whom I love, whom I worship - !"
"And who mistreats you for it," Wanda broke in, laughing.
"Yes, who ties me up and whips me, who kicks me when she belong to another man."

If submission and bondage is your thing, then you will probably like this book. In a nutshell, Severin likes women. Severin likes women who are filthy rich. Severin likes women who are filthy rich and treat him like shit. Wanda is that woman. That is pretty much what Venus in Furs is about.

Leopold Von Sacher-Masoch apparently drew from his own masochistic experience with Baroness Fanny Von Pistor. He agreed to be her slave, and renounce all claim on his own life (she could even kill him if she wished), and this is reflected in Venus in Furs. The "contract" gives Wanda (or "Mistress") free reign to make Severin suffer in a variety of ways; whipping him regularly, kicking him around, starving him, torturing him emotionally, etc. And Severin seems to get off on it. In fact, he begs her to punish him ("I want to be your dog"). As long as she wears her furs whilst doing it, he's happy.

As you can imagine, the novel caused quite a stir in Austrian society. The idea of a woman being dominant (having the whip-hand, so to speak) was ludicrous to most people. We even see Wanda feeling hesitant at first. She is reluctant to defy social norms, and I can sort of understand this. She is used to being dominated, not the other way around. She is understandably creeped out by Severin to begin with, but I think thats mainly because he keeps kissing her feet and telling her to stand on his neck. He is, to put it bluntly, a pussy. I can think of no other word for him. He also has a habit of falling in love with statues, and treating them as though they were real. Despite all this, Wanda eventually overcomes her apprehension, after realizing that she *really* likes being in control.

There are many gender issues in this book, and I'm deliberately avoiding that long and winding road known as "Interpretation" as I will end up making no sense whatsoever. What I will say is that I was interested by the handsome, androgynous Alexis Papadopolis, who is so drop-dead gorgeous that literally *anyone* will fall in love with him. For example:

"He was a man like a woman. He knew he was beautiful and behaved accordingly; he would change his coquettish attire four or five times a day, like a vain courtesan.
In Paris he had appeared first in women's garb, and the men had stormed him with love letters. An Italian singer, famous equally for both his art and his passion, invaded the Greek's apartment, knelt down, and threatened to take his own life if his plea was not granted."

See what I mean? Even Severin has a bit of crush on him. I had to keep reminding myself that this book was written in 1869. At times, it voices startlingly modern sentiments. Sacher-Masoch certainly wasn't your average Austrian.

I gave Venus in Furs four stars because I enjoyed it rather more than I was expecting. The ending pissed me off a bit, as did Severin's constant cries of "Wanda!" (I counted eighteen times in 148 pages) but Sacher-Masoch writes so well that you find yourself unable to stop reading. Give it a go. I dare you.
Profile Image for Meredith.
40 reviews42 followers
September 18, 2010
Haven't reviewed on goodreads in a while, but was googling this work's translation dates and came across the negative reviews here. Thought I should contribute my defence.

What Makes Venus in Furs a groundbreaking and thoroughly enjoyable work?

1)Literary tradition

The finely-rendered frame structure follows the German novella tradition's strong, almost proscriptive, tradition of narrative framing (think Goethe, Storm, Hoffmann). Accordingly, it created a sensation among early readers by presenting shocking content (deviant sexuality) within a deeply conservative, conventional form.

2)Interpretation (dreams and ekphrasis)

What desires does a given dream or artwork represent, directly or indirectly? The novella demands that we read the layers of art within art, dream within fiction. It anticipates the work of his fellow Austrian, Sigmund Freud, particularly his Interpretation of Dreams (1900).

3) Sexual Theory

Venus in Furs undoubtedly ranks in the top ten books of the nineteenth-century for advancing new ideas about sexual practice. The famous sexologist Kraft-Ebbing is deeply indebted to Sacher-Masoch, as one sees in the monumental Psychopathia sexualis (1886).

4) Contract Theory

The work carries interesting implications for the student of law in literature. The sadist Wanda and the masochist Severin set up a contract wherein he relinquishes himself utterly to her will. (The fiction's contract was based on a real contract Sacher-Masoch made with his wife!!!)

5) Feminist Moral

S-M concludes that as long as women do not receive the same educational opportunities as men, power differentials will exist between the sexes: "Woman...as man is at present educating her, is his enemy. She can only be his slave or his despot, but never his companion. .This she can become only when she has the same rights as he, and is his equal in education and work." (emphasis mine)

6) Charming to Read

From the prose details of costume, to the outrageousness of the "perversions", to the sense of place the text creates, the reader has a rich world in which to plunge. It's not a world I'd want to live in, but certainly a delightfully cruel world to imagine.

p.s. Deleuze has an interesting book on Venus in Furs--Coldness and Cruelty.

Profile Image for Asma Qannas.
Author 1 book239 followers
February 24, 2017
تحديث: صدر عن دار أثر للنشر ترجمتي لرواية ڤينوس في الفراء

قراءة ماتعة يا أصدقاء (:


"وضرب الرب القدير سبحانه فأسلمه ليدي امرأة"
سفر يهوديت

تراءى لي أن أنغمس في أعماق سيڤرين الجريحة، تلك الروح المتعطشة للإهانة والإذلال، الروح التي لم تكن إلا تجسيدًا مرهفا للخط الرفيع مابين الألم واللذة. سيڤرين لم يكن إلا أحد الذين تفردوا بعذاباتهم ونجحوا في الوصول لمبتغاهم -أقصى مراحل اللذة- هكذا كان الشاب العذب الذي يحمل من الوداعة والعاطفة ما يكفي؛ لجعله ينقاد لڤينوس إلهة الحب والجمال، العصية على الولوج، ذات المخالب التي اجتثت روحه.

"لأنني سئمت منذ سنوات من الوجود وما يصحبه من خيبات أمل؛ فقد وضعتُ بمحض إرادتي حدًا ل��ياتي عديمة الجدوى"
انخرط سيڤرين مع تلك الإرادة، تلك الشهوة التي سيطرت عليه لإستثارة الألم. كان عليه أن يخطو خطوات واسعة نحو حتفه ليكون عبدًا لذاك التمثال الرخامي البارد، التمثال الذي استحال جسد��ا ودمًا. تلك الوثيقة التي وقعها سيڤرين تضمنت استسلامه التام وتنازله عن جميع حقوقه كعشيق، وألا يكون من الآن وصاعدًا إلا عبدًا لهذه السيدة.. وبصفته عبدها الذليل عليه أن يحمل لعنته أن يحمل اسم "غريغور" إلى الأبد، ويمكن لها معاقبته على أية تقصير أو خطأ حسب ما يسترضيه مزاجها؛ أو لمجرد التسلية فقط، ويحق لها قتله متى كان هذا مصدرًا للذة والمتعة. نرى بشكل ملحوظ ارتباطًا وثيقًا ما بين الفرو والقسوة؛ إذ تتضمن الوثيقة أيضا وجوب ارتداء السيدة دوناجوف الفرو حال إساءة معاملتها لعبدها.
هنا تتجلى الفيتشيه لدى مازوخ بشكل قوي وذلك من خلال الفرو والسوط في مغامراته الشهوانية.

حين ارتعشت يداه قبيل توقيعه قالت له بنبرتها الجسورة "أتخيفك سعادتك إلى هذا الحد؟"
إن ڤاندا تحمل من الحب ما يجعلها تسحقه وتهينة وهي تصرخ: " أنت ما أريد.. رجلًا.. شيئًا.. بهيمة" ثم تنهال عليه بالسوط والشتائم. إن الأرملة الغنية ڤاندا تسير على خطى جوديث؛ حيث قطعت تلك الأخيرة رأس هولوفرنس ومنحته شرف الموت على يديها. ڤاندا وسيڤرين لم يكونا إلا تكرارًا لدليلة وشمشمون- هولوفرنس و جوديث، جميعهم ليسوا إلا قالبًا واحدًا من علاقة حب موشومة بالوجع والقلق.

سقطت أعمال مازوخ وابتلعه النسيان في أواخر حياته ولم يبقى إلا اسمه دلالة على أشهر الإضطرابات الجنسية. تم ذلك تحديدًا بمباركة كرافت إيبنغ الذي استعار بشكل مجحف حياة مازوخ الشخصية وأعماله مشيرًا لهذا الإنحراف، ويرى فرويد أن المازوخية ليست إلا امتدادًا للسادية ومكملا لها جزءًا لا يتجزأ منها، ويضيف أن السادية ليست إلا شكلًا متطورًا من المازوخية في المقام الأول "السادي ما كان بمقدوره امتلاك فكرة الحصول على لذته من آلام الآخرين لو لم يكن قد عانى في البداية (مازوخيا)".
هكذا تم تعمد نسيان مازوخ بشكل فظيع وإهانته مرة أخرى بجعله مكملًا لساد. إنه ليس إلا القدرة على قلب الأفكار والإندفاعات بشكل عكسي، أصبح مازوخ محض شبح مشوه وممسوخ عن ساد، نسخة هزيلة منه. في قراءة جيل دولوز المنصفة لهما أشار إلى الفراق الجوهري بين ساد و مازوخ أي أنهما بإختصار عالمان متغايران لكل منهما أفانينه الخاصة.

يرى فرويد أن الرجل في حياته الجنسية تتضمن أفعاله عالما مستقلا من العدوان والميل الشديد للهيمنة وإخضاع الآخر، وأن العدوان ليس إلا ركامًا من الرغبة في الإفتراس ( آكلي لحوم البشر) -هانيبال ليكتر أنموذجا- ويشير أن المازوخية ليست إلى عنصرًا أنثويًا مزجه مازوخ بجوهره.

كان تراث ليوبولد فون ساشر مازوخ الروائي بمثابة ثورة استطيقية تقف بجانب النظام الأمومي، وظف فيها بتمعن الميثولوجيا الإغريقية عن طريق ڤينوس رمزًا للخصوبة والتوليد. هكذا أعاد الكاتب النمساوي مازوخ للأنثى سلطتها بشكل ظاهري وكان يضمها دون شعور في مسرحه.. في لعبته الخاصة.. المسرح الكبير الذي تنخرط المرأة المتسلطة فيه. هذه السلطة والقوة في أعمال الكاتب النمساوي مازوخ ليست إلا وجها آخر من الخنوع التام (الضحية تتكلم عبر الجلاد) لم يكن كل ذلك إلا قناعًا، إن مازوخ ينسل داخل المرأة الجلادة.. يربيها ويجبرها على سحقه.. إنه يعجنها بيديه لتكون المخلّص له.. هنا نلاحظ بشكل واضح استحالة إلتقاء المازوخي بالسادية وأنه من المجحف القول بضرورة وجودهما معا.
إن المازوخي لا يحتاج إلى امرأة سادية إنه يحتاج أنثى يقنعها وتتحالف معه لتدمره. إن الجلادة ڤاندا في ڤينوس في الفراء ترتدي قناع القسوة.. الرداء الذي حاكه سيڤرين لها لتذوب تمامًا وتفنى في جوهره، وهكذا دائمًا وببساطة شديدة تكون البطلة في روايات مازوخ مدفوعة ومجبرة على الإنزلاق في شهواته والخضوع التام لرغبات عبدها الذليل.

يشكل الأدب المرحلة الأولى والأكبر لنفي سوء الفهم لأعمال ساشر مازوخ وساد، و ذلك لن يتم إلا عن طريق التحرر من سلطة الأطباء والأخلاقيين ومحاولة فهم المشروع المتفرد الذي انطلق على يديهما. إن ارتباط روح ساشر مازوخ باللذة والألم ليس إلا تكريمًا وتشريفًا لرهافة ميوله الذوقية، لقد كان الخالق الأول لشكل متفرد من أسمى أشكال الحب. توحد مازوخ مع ذاته وكان أكثر ترفعًا وعلوًا من أن يُنزل الشرور بأحد كان يتلقاها وحده بكل لذة.
August 12, 2016
Στο βιβλίο αυτό του Λεοπόλδου Φον Ζάχερ-Μαζόχ, απο τον οποίο προήλθε και ο όρος "μαζοχισμός",παρακολουθούμε την θλιβερή και νοσηρή ερωτική ιστορία ενός νεαρού άεργου καλλιεργημένου άντρα του Σεβερίν,με μια νεαρή ελκυστική και ανισορρόπη χήρα τη Βάντα.
Ο Σεβερίν έχει εμμονή με τον πίνακα του Τιτσιάνο (η Αφροδίτη με τον καθρέφτη) και μέσα στον παραλογισμό του έρωτα και του πόθου του για τη Βάντα, την ταυτίζει με τον διάσημο πίνακα. Η Βάντα είναι η δική του Αφροδίτη με τη γούνα.

Τη φαντασιώνεται ως θέα ψυχρή και αυταρχική, ανίκανη να αγαπήσει,με μοναδική της επιδίωξη την υπέρτατη ηδονή.

Σταδιακά ξεκινάει μια τρυφερή σχέση μεταξύ τους όμως ο απώτερος σκοπός του Σέβεριν είναι να πείσει την Βάντα να τον κάνει δούλο και υπηρέτη της, να αποφασίζει τα πάντα γι'αυτόν,να τον κακοποιεί σωματικά και ψυχολογικά και αυτός να την υπηρετεί με απόλυτη πίστη και αφοσίωση.

Μέσα απο αυτή τη σχέση ο Σέβεριν θέλει να αποδείξει την αγάπη του προς αυτήν αλλα κυρίως να απολαύσει σεξουαλικές διαστροφές που συνδέονται με τον πόνο και τον εξευτελισμό.

Όταν αρχίζει αυτή η μαζοχιστική σχέση ο Σέβεριν νιώθει επιτέλους ευτυχισμένος που ζει την παιδική του φετιχιστική φαντασίωση. Η αυταρχική γυναίκα με τη γούνα που τον κακοποιεί και τον ερεθίζει ερωτικά,προέρχεται απο μια θεία του που τον μαστίγωσε όταν θεώρησε ότι της φέρθηκε με αγένεια. Φυσικά η τιμωρός θεία φορούσε μια εντυπωσιακή γούνα....

Απο και και έπειτα ξεκινάει το όχι και τόσο ευχάριστο "μαρτύριο" του νεαρού μας δούλου ο οποίος φτάνει στο σημείο να υπογράψει και συμβόλαιο υποταγής.

Όλη η ιστορία περιγράφεται με πολύ υποβλητικό τρόπο και ανάλογες εικόνες χλιδής και αισθησιασμού.
Δεν υπάρχει κανένα στοιχείο χυδαιότητας ή πορνογραφικού περιεχομένου. Ακόμη και η φιλήδονη Βάντα- Αφροδίτη- κρύβει το γυμνό κορμί της πάντα με μια γούνα.
Ίσως γι'αυτό μου φάνηκε αρκετά βαρετό το κατά τα αλλα μαζοχιστικό ανάγνωσμα.

Πολλούς ασπασμούς.
Καλή ανάγνωση.
Profile Image for Jon Nakapalau.
4,933 reviews687 followers
April 18, 2023
Ok - I just wanted to read this book to understand where the term masochist came from - now I do - I think - or as much as I want to understand. There are some insightful passages in this book; and it is a book that I may read again. Would be of particular interest to anyone studying the social sciences (psychology in particular).
Profile Image for Cheryl.
74 reviews94 followers
February 25, 2018
The DSM-IV lists masochism as a derivation of sexual gratification from being subjected to physical pain or humiliation by oneself or another person. Pleasure is being abused or dominated. The psychiatric bible must have read Venus in Furs for its definitions. Even the word used for sexual pursuits comes from the author's name.

Sacher-Masoch was an Austrian writer of letters and a journalist. I stopped counting books attributed to him when it was greater than forty. He wrote Venus in Furs in 1870 though the word, masochism's first known use was in 1892 according to the Merriam-Webster Dictionary.

That suggests that Severin von Kusiemski, along with his mistress, Wanda von Dunajew are the originators of why and how methods of domination enhance pleasure to some people. In fact, this novella is a comprehensive study guide to the ambivalence of love.
Profile Image for Evan.
1,071 reviews742 followers
September 12, 2009
I wanted to write an in-depth review, quoting favorite passages from the book, but for now let's just say that this was the right read for me at the right time. I was expecting it to be titillating and dirty but instead encountered something rather lovely: a concentrated tale of obsession and longing and risky role playing that turns a woman emulating a simple ancient Grecian hedonism into a enthusiastic wielder of capricious physical and mental cruelty -- rendered to the sadomasochistic male lover who goads her into it in the first place and ends up getting more than he bargains for in the process. This is a tale dressed in elegant clothes and exquisitely described 19th-century European settings. This primal text in S&M lit must surely be one of its most poetic. I just found the whole book charming.

The bonus short story, "The Black Czarina" is a superfluous leftover scrap in the same vein. You can safely skip it.

This edition of "Venus in Furs" is the 1965 translation by H.J. Henning, which to my eyes is cleaner and more in the spirit of things than the commonly available and more stilted one by Fernanda Savage.
Profile Image for Emma Angeline.
53 reviews2,967 followers
April 2, 2023
yeah I dunno about this one
not as interesting to me philosophically
and his final point are women are the enemy and you should abuse them or they’ll abuse you??
and then he’s grumpy the whole time she’s doing everything he’s asked her to and complains and whinges and idk idk masochism’s name sake was not it
like it didn’t go that deep or even that messed up tbh, okay yes I’m too used to Sade and how nuts he is but lmao I found this tame and it’s not pornographic at all and the philosophy then doesn’t go as hard as it’s not going much to work with
yea no I found this tame, repetitive and positively uninteresting
Profile Image for Greg.
1,109 reviews1,844 followers
August 17, 2009
How I caused irreparable harm to our entire country because of a relationship gone sour with the author of Anti-Oedipus"

Confession time. I didn't really read this book, but I'm going to rate it anyway. I did read the Deleuze book Cruelty, which is him writing about Venus in Furs, and then the book itself. I remember really liking the Deleuze part, but at that point in my life I was so in love with Deleuze that he could have written anything and I would have ejaculated all over it. It was a bad time for me, I thought things were going great between me and Giles, but it was still in the early months of our relationship, and things looked rosy. I didn't realize that I would become painfully co-dependent on him and that he would plague me for the next year, taunting me, not letting me get my school work done while he kept calling to me, asking me to read just one more book of his, one more essay, telling me that the paper I was writing on him would never be good enough. "Come on, edit me one more time, I promise we will then be done and we can get on with our lives," he would say, but it wouldn't be one more time, it would be again and again and again until he had me completely ruined.

And then about 20 months after our cheery romance began, I finally thought I would break free of him. I finished my stupid paper, at the price of basically ruining an entire year of school in the process, costing me more money then I make in a year in tuition, but I got it done; but Deleuze had the last laugh, the morning I finally dropped the paper into a mailbox to get it out of my life and into my professors hands he masterminded a complex plot to destroy a couple of buildings that just happened to be right across the street from the mailbox my paper was sitting in, and causing it never to make it to the professor (actually it did make it to him, but I had to resend it), but Deleuze's actions that day made me so fed up with the academic pretensions I'd been harboring that he successfully ruined grad school.1 for me.

Do I really believe that a dead French philosopher did all of this? Yes, yes I do. I believe that in my solipsistic view of the world that Deleuze orchestrated 9/11, that it was my stormy relationship with him that caused the death of thousands of people, threw our country into a stupid war that will probably never fucking end, that helped make our country even worse then it was before, and make the 90's look like a great time when all we had were jackboot ATF agents and an occasional bombing on foreign countries to make us look like total assholes to the rest of the world. I don't hold Bin Laden responsible, nor George Bush for anything he did post 9/11, how could he act any differently under the all encompassing power of Giles Deleuze?

Anyway, I really liked his part of the book. The part about the really fucked up relationship and fur coats and shit I didn't really like. So I thought I'd say that, just to clarify my opinion on another rating that has no review attached to it.

Profile Image for Ina Cawl.
92 reviews287 followers
January 26, 2018
what an weird and strange fetish Severin had
to feel ecstasy in pain and humiliation
Profile Image for Ebtihal.
101 reviews13 followers
September 13, 2017
في الواحدة وأربع دقائق، في الأول من ديسمبر، ألفان وستة عشر أنتيهت من قراءة ڤينوس في الفراء، ترجمة المترجمة أسماء القناص.


كان ساشر مازوخ على حق، حين كان قلقًا ولم يسعد بشهرته التي اكتسبها، عن طريق الطبيب كرافت إيبينغ، عالم النفس والأعصاب الألماني، الذي صاغ مصطلح “المازوخية”؛ لوصف إضطراب نفسي جنسي، تتحقق الإستثارة الجنسية فيه من خلال الألم الموجه نحو الذات.

مازوخ أعتقد أن هذا المصطلح الطبي واستخدامه الفضفاض، من الممكن أن يتسبب في سحق سمعته الأدبية، وأن يتم احتقار أعماله على نحوٍ فظيع، وهذا ما حدث فعليًّا. تحول أسم “مازوخ” إلى مجرد إتهام بإضطراب جنسي دنيء، وتم نسيان كافة إرثه الثقافي في أدب القصة القصيرة والرواية والمسرح، لم يُعرف مازوخ كفنان ورائد لحركة أدبية في جيله، شارك في ثورة وحرب، بل كمجرد إضطراب جنسي.

وكقرّاء عرب متهمون غالبًا بالمازوخية؛ لكوننا عرب، لكوننا نساء، أو كائنات صامتة في هذا المكان، أتيحت لنا فرصة التعرف على عمل مازوخ الأعظم، فرصة للتعرف على الحالة المعنية، في رواية “ڤينوس في الفراء” بترجمة أسماء القناص والصادرة عن دار أثر.

وللأسف في قرائتي للمراجعات حول الرواية، نادرًا ما وجدت قارئ تمكن من تجاوز ذاتيته والشعور باستفزازه الشخصي، أو محاولة فهم الحالة دون احتقارها.

“لا يمكنك أن تنكري أن الرجل والمرأة أعداء ألداء، وفي وسع الحب أن يوحدهما فترة قصيرة على عقلٍ واحد، وقلب واحد، وإرادة واحدة قبل أن يتمزقا، وأنتِ تعرفين هذا أكثر مني، إن كل من يفشل منهما في الإخضاع، سيشعر قريبًا أنه تحت قدم الآخر.”
أعتقد أن مفهوم مازوخ عن علاقة الرجل والمرأة ثوريٌ للغاية، مع أنه لا يبدو كذلك، خصوصًا وإنه يسند غالبًا إلى عبارة غوته “إما أن تكون المطرقة أو السندان”. لكن في القرن التاسع عشر حين كانت ثورات حقوق الإنسان وحقوق المرأة في أوجها في أوروبا، تمكن مازوخ من التصريح/تصوير علاقة المرأة والرجل بطريقة فاضحة ومباشرة، دون تغليفها في مفاهيم عاطفية شاعرية أفلاطونية، -مع أن مازوخ في عمقه شاعري جدًا وأفلاطوني-، لم يوارِ تعابيره وخيالاته في بطولات وعذابات متعارف عليها، بصورة نزار قبانية “يا ولدي قد مات شهيدًا من مات فداء للمحبوب”، والكثير مما تزخر به أشعارنا وأغانينا عن رغبة العذاب في الحب. مازوخ أختار صورة مباشرة: أن تتعذب مباشرةً تحت سوط المحبوب، وهذا ما رأت فيه شخصية “ڤاندا” -المعشوقة في الرواية-، أنه جانب كبير من القوة في نفسه؛ لكونه تحمل كمًا هائلًا من العذاب المهين لن يحتمله أي إنسان، تقول: “ما يتبدى على أنه ضعفك، سيكشف عن نفسه على أنه قوة غير عادية”. بصيغة فيزيائية: مازوخ أعتقد بأن عظمة القوة حين تكون طاقة كامنة وليس طاقة حركية، أي قدرة هائلة على الاحتمال.

بالعودة إلى المفهوم الثوري عند مازوخ، بعد أن قدم صورة فجة عن علاقة فيها الرجل سندان والمرأة مطرقة، والتي إن استئصلنا منها الجانب الجسدي وحولناه إلى عاطفي، سنجدها منتشرةً بشكلٍ واسع، في ظل إنعدام حقوق الإنسان، كنتيجة قال عن المرأة: “يمكن أن تكون عبدة له أو سيدة له، لكنها أبدًا لن تكون رفيقته، هذا لن يكون إلا حينما تكون مساوية له في الحقوق التي يتمتع بها، وتكون متساوية معه في التعليم والعمل.” وصل إلى لُب المأساة الإنسانية بشكلٍ عام، لن يكون هناك جلاد وضحية إلا حينما تُغيّب المساواة. وعلى مستوى رجل وامرأة التكافؤ أُس لعلاقة متزنة وطبيعية.

أيضًا قام بثورة أستيطيقية على النظام الأبوي، من خلال العودة إلى ڤينوس آلهة الجمال والخصب، وكأنه من خلال إعطاها السوط والملكية المطلقة على حياته ومماته وتخليه عن هويته تمامًا -بتوقيع تلك الوثيقة-، حاول إعادة سلطتها السابقة ومكانتها لها.

“وفي صباي الحساس والناضج وقعت في يدي كل أساطير الشهداء. أذكر أنني قرأت بنوع من الرعب المشوب بالنشوة كيف ذبلوا في السجون، وعُذبوا بالمخلعة، ثُقبوا بالسهام وتم صبهم بالزفت المغلي، قُدموا فرائس للحيوانات البرية، سُمروا على الصليب، وعانوا أفظع العذابات بابتسامة تلوح على وجههم، ومنذ ذلك الحين بدت لي المعاناة والصمود أمام التعذيب الوحشي كبهجة رائعة”

أيضًا يؤصل إلى جذور هذه الحالة، التي تتمكن من الوصول إلى الاستثارة من خلال الألم الموجه إلى الذات، بتجارب في مرحلة الطفولة، بإفتتان الطفل بقصص الأبطال الشهداء، الذين كانوا يتعرضون للتعذيب في سجون الجزائر وعلى أيدي الطغاة، لكنهم كانوا يحتملون الألم ويبتسمون، ولّدت لديه رغبة في أن يكون بطل استشهادي، يتعرض للتعذيب ويبتسم. الصادم أنه تمكن من رؤية جانب شهواني في أعمال الشهداء!.

سنجد أن سڤرين في عمق المأساة التي رغب وتسبب فيها لنفسه، كان يصبو إلى عمل بطولي عظيم.

ثم من إفتتانه بالكونتيسة الجميلة القاسية العابثة، التي كانت تلبس الفراء، وتعرضه للجلد تحت سوطها، أعطته تقريب -مشوه- عن عذابات الاستشهاديين. حس الفنان الذي يُقدس الجمال لديه، جعله يعجب بفكرة العذاب تحت يديّ امرأة جميلة وفاتنة..

في كتاب “حيونة الإنسان” أفرد ممدوح عدوان فصلًا كاملًا عن العذاب الذي تتسبب به الضحية للجلاد، الألم الذي تسببه ممارسة التعذيب، وكم التشوه الذي يحل بروح الجلاد، وهذا ما نجده حدث مع ڤاندا، لا نجدها متسقة ومتصالحة مع ما قامت به، بل متذبذبة وكأن جانبين فيها يختصمان، مابين الوحش الذي أيقظه فيها سيڤرين والملاك الطيب داخلها، نجدها تعتذر أحيانًا، ثم تغضب وتجلد وتهين بأبشع ألفاظ، ثم تعترف أنها لم تفعل ما فعلته إلا كي لا تخسر سيڤرين، لمدى الحب الذي أحببته أياه، نوع من عذاب إرضاء المحبوب في تعذيبه.

أعتقد أن ڤاندا ضحية؛ لكونها تشوهت، خاضت تجربة هي إبتداءًا رفضتها، لكنها إضطرت إليها، واكتشفت في ذاتها جانب وحشي جعلها تحتقر ذاتها ولا تتصالح معها، لكنها مضت قُدمًا بشكلٍ مبهر.

سيڤرين كان يضفي على خيالاته جانب بطولي وشاعري في محاولات إقناعها بها، وهذه الجزئية كانت الأفضل بالنسبة له، كان ضحية تتكلم عبر فم الجلاد، وهو الطرف الأقوى في هذه المعادلة، لكونه يتحصل على متعة ولكون عبوديته اختيارية، بينما ڤاندا حتى وإن تحصلّت على متعة فيه غير أصيلة، طارئة من أجل سيڤرين فقط.

من ضيق الأُفق قراءة “ڤينوس في الفراء” كرواية عن تجربة جنسية مستفزة، فهي تحمل مفاهيم أعمق وأبعد كثيرًا من ذلك، يمكن قرائتها ليس فقط على مستوى رجل وامرأة، بل على جميع المستويات، مدير وموظف، مجتمع، أو شعب ودولة وغير ذلك طبعًا، أو اخرجها من سياقها التاريخي ومرحلتها؛ فهي تجربة إنسانية وحتى مع رفضنا التام للعنف بجميع أشكاله، لا يسعنا إلا أن نحاول تحليلها وفهمها، وكرواية لا نحكم إلا على الجانب الفني فيها، كتبها مازوخ بطريقة مذكرات يومية، وأعتقد أن هذا في زمانه كان إبتداعًا جديدًا، كُتبت بأسلوب ذكي ومشوق وخيالات صادمة، وأظهرت مدى عمق وإتساع مدى إطلاع مازوخ وثقافته، من خلال ذكره للقصص التاريخية وربطه بين شخصيات متباينة في الثقافات المختلفة.

ترجمة أسماء القناص كانت أنيقة جدًا، أستخدمت تعابير حذقة وسلسلة تمتع القارئ.

Profile Image for فهد الفهد.
Author 1 book4,767 followers
April 19, 2017
فينوس في الفراء

لم يعجبني ساد فلذا بالتأكيد لن يعجبني مازوخ، وهنا مأزق حقيقي لكل قارئ، هل يمكننا الانفصال عن موضوعات ساد ومازوخ والتعامل مع ما كتباه من دون التفكير بالسادية والمازوخية؟ لا يسهل ذلك كما أنه لا يساعد كثيراً، لو قرأ أحدهم كتاب مازوخ هذا من دون أي فكرة عن المازوخية فلن يفهم أو يتفهم البطل!! ما لم يكن هو ذاته مازوخياً، بعض الكتب تعرض تجربة إنسانية من المهم الاطلاع عليها وتفهمها ولكن لا يسهل التماهي أو التعاطف معها، أغلب القراء سيمضي في الكتاب وهو يردد في داخله – أحمق! أحمق! لا! ليس هكذا! هل جننت؟ -، هذا غير موضوع الفراء الذي لا أفهمه ولا أفهم دوره في النشوة، كما قلت هي تجربة إنسانية خاصة جداً، وكل ما على القارئ هو توسيع أفقه ومحاولة تقبل وتفهم ما يحدث، نعم لن تقارب العلاقة بين الذكر والأنثى بهذه الطريقة، ولكن تذكر الطريقة التي تناسبك تبدو مملة وقاتلة لدى المازوخي، لا حرارة فيها ولا ألم.
Profile Image for sophie esther.
123 reviews35 followers
March 9, 2022
Venus in Furs brings sensuality to what the romantics called “the picturesque” reminiscent of the whole “beauty is terror” concept that the Greeks popularized before Donna Tartt did. It does this to a whole new level and may have even been one of the books that set the stage for the many romanticized toxic relationship portrayals in culture to come. More than that, though, it is a story about suffering and suffering's companionship with pleasure, love, and even content. With its allusions to Goethe, its enchanting imagery of natural beauty, and its obsession with what can be so simultaneously diabolical while angelic (shout-out to Henry Miller), the way I feel about Venus in Furs is the way Severin does about Wanda (the goddess herself): tormented, beguiled, speared, and wooed by the wretched beauty committed by Sacher-Masoch’s literary sadism…

It is a portrayal of what an absolute force of nature human passion and lust are, and how one can and will destroy oneself if it roams untamed… Even and especially when we meet (or manage to mold someone into) our “ideal”. Severin is not interested in living happily ever after, he wants the person who cuts him to also be the one he bleeds for – “kill me, but don’t push me away”. The complexity of Severin and Wanda’s relationship cannot possibly be deservingly described or explored in a review. It is truly something, to explore the paradoxical connections between pain and pleasure; love and hate; hurt and tenderness – specifically, when these opposing sensations, feelings, states of being meet and overlap and maybe even fuse. When the whip, like for Severin, is a gentle kiss... And when that true, gentle kiss is lacking; when it is never, ever enough.

This exploration of paradoxes that sadomasochism exists as is and symbolizes in Venus in Furs represents the intoxicating theme I will always be (maybe too) exhilarated to swoon over and explore. Delight and horror, beauty and terror, cruelty and adoration. Venus in Furs had me splendidly bound by its picturesque complexity.

“Love knows no virtue, no merit; it loves and forgives and tolerates everything because it must. We are not guided by reason, nor do the assets or blemishes that we discover tempt us to devotion or intimidate us. It is a sweet, mournful, mysterious power that drives us, and we stop thinking, feeling, wishing, we let ourselves drift along and never ask where we are drifting."
Profile Image for Jessica.
593 reviews3,381 followers
December 14, 2007
If I remember correctly, this book was stupid. It also seems to have contributed to a lot of ridiculous behavior, and has led indirectly to many horrendous cultural products such as "people taking their silly sex hang-ups waaaaay too seriously," "fetish nights," "vinyl outfits," and "that irritating kid in your freshman dorm who walked around with a leash around his neck."

BUT, on the PLUS side, having read it made me feel way more knowledgeable about the VU song on the banana album, which I guess was pretty important to me at the time. I had to put this on here because I just reviewed SOAE and SOO, and even though this book is unfortunately not titled "Story of Venus in Furs," it's associated in my mind with the other two as the sort of matching set of crap-you-read-as-a-kid-when-you-are-intrigued-by-the-idea-of-
cult-following-that-is-about-omg-omg: SEX!!!!


Okay, everybody on Bookface thinks this book is like amazing, so who knows, but it seemed awful silly to me when I read it as a fourteen-year-old. Maybe I didn't get it or something because I hadn't yet had all those subsequent masochistic relationships that have since plagued my life. OR, maybe everyone else on here is crazy.
Profile Image for Tia Katrina.
30 reviews1 follower
December 18, 2017
It was as if Leopold Von Sacher-Masoch's translator was assigned to use the words "dilettante", "suprasensual", and "ermine" as many times as humanly possible in the course of 100 pages-- to lazily tell a story about a man who wants to be his lover's slave.

The most intersting part of the book is its introduction, in which it is made known that the author lived out his own character's fantasies when a woman copied Wanda's letter and made Sacher-Masoch her slave. Hopefully, they weren't as boring as their fictional counterparts.
Profile Image for Uroš Đurković.
588 reviews134 followers
September 7, 2022
Iako je važniji za istoriju kulture nego za istoriju književnosti, Zaher-Mazohov roman predstavlja ponegde delikat(es)nu književnu poslasticu, posebno za one kojima je dekadencija srcu bliska. Pažnja posvećena enterijeru i garderoberu likova je izvanredna! Njoj treba pridodati i vrlo va��an momenat esteticizma, gde fascinacija ne potiče samo od onoga za kim se telesno žudi, već i od umetnosti. Od raskošnih oblina Ticijanove „Venere sa ogledalom”, finih odevnih predmeta kao objekata žudnje, preko ljubavnika koji imitiraju „Manon Lesko”, sve do činjenice da srž dela – zapravo delo-unutar-dela, omeđeno okvirnom pričom. I naravno da je pripovedni okvir doneo potrebnu odstupnicu da se slobodno iznese nešto vrlo delikatno iz sopstvenog intimnog života, ali on takođe pravi to razlikovanje između željenog (izmaštanog) i realizovanog. Tu se može primetiti i zanimljiv paradoks erotske žudnje: često je ono što je nagovešteno ili izmaštano uzbudljivije od realizacije, koja se lako otrgne kontroli. Umetnost predstavlja susret hipertrofije i kultivizacije žudnje i kada nešto od ta dva prevagne, nastaju problemi. Naravno, jasno je da je pripovedni okvir uveden zbog odstupnice uz pomoću koje bi se moglo nešto sasvim intimno reći slobodno, ali momenat esteticizma je tu vrlo važan. Esteticizma i artificijelnosti – o čemu svedoči čak i erotski govor likova – jer pretvaranje je osnov svakog sadomazohizma, pretvaranje koje je naglašeno veštačko, a doživljava se kao neuporedivo intenzivnije od svakodnevnog stanja. S tim u čvrstoj vezi stoji i osećaj kontrole, koji donosi još jedan paradoks: potrebno je izgubiti kontrolu da bi se osećaj zadovoljstva u redu povratio. Tako odnos superiornosti i inferiornosti dobija značajan obrt: ne zadovoljava mazohista prohteve sadiste, već i sadista mazohiste! Sadista je, štaviše, pred svojevrsnim mazohističkim sudom, koji podrazumeva stalno ispitivanje granica. Ako bi se smesta udovoljilo želji, želja bi se uništila. Ako bi se sve namere obznanile, igra bi se okončala. Zavođenje je vijuganje, zaobilaženje i lutanje uz pokoji odušak. Egzotičnost je često pogon erotskog – ono što je nepoznato, strano, pomalo i mračno, udaljeno a dostupno, izmešteno, nesvakodnevno. Pa i preterano. Nasilje i potčinjenost samo raspiruju nagone i uvode pervertirani i privlačni red, čak i smisao, mada to deluje preterano. Pritom, iako se čini da ne mora da bude tako, dinamika moći se tek sasvim menja u ljubavnom trouglu i to je tek tema za sebe. Kao i, na primer, položaj tamnoputih likova u delu. Ili klasnih odnosa iz perspektive seksualnosti. I šta još sve ne...

Priznajem, Vandu kao gordu crvenokosu raskošnu lepoticu zamišljao sam kao nešto puniju verziju Maršu Kros, dok mi je Severin ostao Zaher-Mazoh. I sve vreme mi je u glavi melodija „Venus in Furs” Velvet Underground-a. (Ljubav za sve fanove albuma!) Žao mi je što je moje izdanje romana bilo malko aljkavo, ovakve knjige zalužuju bogatu opremu – pakovanje koje bi bilo saobrazno sadržaju. Ali da je vredno čitanja, posebno u odnosu na teme koje se otvaraju – naravno da jeste. A ako baš neko hoće da skače u budućnost, Zaher-Mazohove odjeke može naći npr. kod Kafke. Dovoljno tema za jednu finu monografiju!
Profile Image for Seppe.
64 reviews
March 27, 2022
Wonderful book, You could read it as a fictional play on the master-slave dialectic by Hegel, an idea which is introduced with the first appearance of the sadistic antagonist of the novel, Wanda. A great classical read with an interesting reception through literature, philosophy and psychological assessment.

Popular in the sixties, the content was the inspiration of the eponymous song of The Velvet Underground (1967) here cited as such.

Venus in furs

Shiny, shiny, shiny boots of leather
Whiplash girl child in the dark
Comes in bells, your servant, don't forsake him
Strike, dear mistress, and cure his heart

Downy sins of streetlight fancies
Chase the costumes she shall wear
Ermine furs adorn the imperious
Severin, Severin awaits you there

I am tired, I am weary
I could sleep for a thousand years
A thousand dreams that would awake me
Different colors made of tears

Kiss the boot of shiny, shiny leather
Shiny leather in the dark
Tongue of thongs, the belt that does await you
Strike, dear mistress, and cure his heart

Severin, Severin, speak so slightly
Severin, down on your bended knee
Taste the whip, in love not given lightly
Taste the whip, now bleed for me

I am tired, I am weary
I could sleep for a thousand years
A thousand dreams that would awake me
Different colors made of tears

Shiny, shiny, shiny boots of leather
Whiplash girl child in the dark
Severin, your servant comes in bells, please don't forsake him
Strike, dear mistress, and cure his heart
Profile Image for Nilo.
58 reviews11 followers
April 11, 2023
La premisa es simple: un hombre acepta ser esclavizado por la mujer que ama, aunque en realidad están más obsesionados que enamorados. Él busca satisfacer sus fantasías eróticas y ella desea, bueno, lo que sea que ella desea. Cuenta con un trasfondo psicológico interesante puesto que nunca se llega al sexo orgásmico sino que buscan el placer a través de su retorcida dinámica y simplemente platicar sus fantasías.
En términos generales es más una obra psicológica que erótica. Y aunque la escritura de Leopold Von Sacher-Masoch deja mucho que desear, puesto que no era escritor, se defiende por sus disertaciones filosóficas, alegorías mitológicas y un temprano análisis sobre los roles de género.
Profile Image for nostalgebraist.
Author 3 books427 followers
July 6, 2015
One of the goofiest things I’ve ever read. So many reversals on top of reversals! Such impassioned torrid writing!

And yet it’s all basically about a guy and his specific fetishes and how he can’t distinguish “an approximation of a fantasy, instantiated in reality” from “the fantasy itself.” He keeps asking his lover to do the stuff he fantasizes about, but then when the situation starts to involve her free will and she doesn’t do exactly what her fantasy equivalent would, he’s like “what the hell is this crap? Exert your cruel will upon me the way I want it, dammit!” Dude, this is absurd.

I guess I can sympathize, in principle with the desire for reality to perfectly match some sort of imagined “perfection,” to the point of not allowing for free will and its attendant errors. But I lose him when he doesn’t even seem to realize that these are two different things and he might be confusing them – even after the rug has been pulled out from under him for like the 20th time.
Profile Image for Christina.
5 reviews
December 4, 2010
This book is great, short as it is. And I was hankering to try another book on the topic of female domination after reading "Permanent Obscurity" by Richard Perez, which I truly enjoyed. "Venus in Furs" starts out a little stiffly but ups the ante as Severin gets himself into more trouble than he bargained for. Yeah, my word of caution to all you would-be male slaves out there: Be careful what you wish for! If your dream is be debased, be prepared when it happens! Come to think of it, it reads like a cautionary tale. And in the end, Severin learns his lesson. Or does he?
Profile Image for Omaira .
324 reviews143 followers
March 28, 2020
La Venus de las Pieles (Venus im Pelz;1870) es la novela más afamada del escritor austríaco Leopold von Sacher-Masoch y posiblemente el único título de su producción literaria que merezca nuestra atención. Masoch escribió esta novela con el objetivo de volcar en ella su mayor fetiche, la dominación física y psicológica de una mujer sobre su persona.

A grandes rasgos, la historia nos narra un periodo de la vida de Severino y la excéntrica relación que establece con una viuda hermosa, inteligente y cruel llamada Wanda. Durante la estancia en los Cárpatos por diferentes asuntos ambos empiezan a desarrollar profundos sentimientos el uno por el otro, pero es cuando su relación llega casi al grado de affair que Severino confiesa a Wanda que desea ser dominado por ella. Para la realización práctica de la dominación la pareja decide marchar a un lugar donde nadie los conozca, y escogen Florencia; allí se consuma el idilio de dominación de Severino. Sin embargo, pronto Severino se da cuenta de que Wanda tiene unas fantasías personales que entran en conflicto con las suyas.

Tal vez la cuarentena me está afectando demasiado psicológicamente, pero estoy en un momento de mi vida en el que siento cierta predisposición hacia este tipo de historias. He de decir que hasta ahora nunca había leído nada de este estilo ni había sentido el más mínimo interés por estas historias. En parte siento que mi aversión hacia este género se debía a que durante mi formación lectora el mercado editorial no dejaba saturar a los lectores con historias eróticas chabacanas que hemos de reconocer que en mayor o menor medida ha sumido a la buena erótica en un ligero oscurantismo durante una década. Incluso ahora la palabra sadomasoquismo sigue trayéndonos reminiscencias de esa interpretación naif, superficial y maniquea que se ha hecho en los últimos tiempos de estas prácticas a través de ciertas historias.

El caso es que tras leer La filosofía en el tocador me quedé con ganas de leer más erótica, y por eso decidí leer esta novela. No voy a mentir y voy a confesaros abiertamente que iba predispuesta a encontrar algo al nivel de La filosofía en el tocador, aunque con una historia más cercana a mis preferencias personales. Pero lo que encontré fue, en esencia, una novelita sentimental de corte victoriano con escenas un poco subidas de tono. Por “subidas de tono” no quiero que interpretéis como sexuales, porque en La Venus de las Pieles no encontraréis ninguna mención ni descripción del asunto sexual. En realidad, la novela nos narra los sentimientos de Severino al ser dominado por Wanda, una mujer que realiza todo un viaje personal y un profundo descubrimiento de su sexualidad cuando acepta dominar a Severino.

La Venus de las Pieles tiene también un fuerte contenido filosófico, pero en esta ocasión es la filosofía y la crítica social las que están subordinada a la historia. Masoch opina que una mujer solo puede ser una esclava o una dominadora, pero que nunca podrá vivir en paz con el hombre. Entre nosotros existe una eterna lucha, un conflicto irresoluble que Masoch juzga que no desaparecerá hasta que la mujer reciba la misma educación que un hombre. Entonces, la mujer puede que se convierta en la compañera del hombre, pues estarán al mismo nivel en el plano más importante, el intelectual/espiritual. Este aspecto no me llegó a convencer del todo por la forma en la que lo expresa Masoch en su narración y, hablando clarito y pronto, no estoy de acuerdo con él. Nuestra divergencia en este aspecto, sumada a una narración un tanto ñoña y superficial, hizo que la cosa fuera perdiendo aceite por todas partes y nos fuéramos distanciando.

Lo que para mí salva esta novela es cómo evoluciona Wanda a lo largo de la novela. Al principio nos presentan a una mujer viuda dulce, sencilla y honrada (exponente de la feminidad en aquel momento) que al final de la novela es una auténtica diosa pagana consciente de su poder y su fuerte persuasión, persuasión que no deja de ejercer sobre el sexo masculino para la desgracia de su esclavo “Gregorio”. Pero Wanda alberga un deseo más fuerte que su deber de dominar a Severino, es decir, desea ser dominada por un varón. La magia entonces se rompe y cada protagonista marcha por su lado. Años más tarde, Severino recuerda aquel periodo con un agridulce sabor; ha abandonado esas prácticas y ahora es un hombre maduro que ha sustituido los placeres masoquistas por otros más mundanos. Volviendo a lo que me ha fascinado de la novela, recalco que la representación de Wanda envuelta en pieles es muy hermosa y poderosa, y se nota que fue aquí donde el autor hizo sus mayores esfuerzos narrativos.

A la pregunta de si merece ser leída la novela os contesto que sí. A pesar de no ser gran cosa, es una historia interesante donde podemos observar ciertos juicios sobre la mujer, su individualidad y su poder sexual que siguen estando muy en boga. La historia es corta y sabe mantener cierto ritmo por lo que aunque la narración no sea la gran cosa se deja disfrutar.
Profile Image for Sandy.
24 reviews2 followers
June 26, 2017
This book is much disadvantaged by being grouped with the books of the Marquis de Sade. It isn’t a masterpiece per se, and it does have that “unfinished draft” air, but it was interesting and grabbed my attention all through the plot, and I don’t think I felt bored or extremely disgusted while reading. What surprised me most was how the book in some parts was actually very emotional and soft in ways I couldn’t explain or comprehend.
Profile Image for Blue.
78 reviews95 followers
September 2, 2021
"وضرب الرب القدير سبحانه فأسلمه إلى يدي امرأة"

كيف السبيل إلى الحديث عن كتاب يحمل اسم فون ساشر مازوخ، وهو من التصقت بأسمه المازوخية، كمرض وهوس جنسي نفسي، وهاجس كبير يرافق المرء في نفسه ويعذبه، كطبيعية موائمة لصاحبه. حقيقةً اراه امر من الصعوبة شائك جدًا لمجرد وضع اليد عليه. اولئك الناس يحملون من الوهم الذاتي، والنزيف النفسي، والكرب الوجودي مالا يمكن معالجته على ادق ميزان للعلم الحديث. هذا ما وجدته ولمسته في الرواية، ولكي اتكلم بشكل ادق، الرواية تتحدث عن عبادة شاب اسمه سيفرين لأمراة اسمها فاندافون. ترى مع كل ذلك اثر نزعة الخضوع للإنسان وكيف يتغلغل في روحه حس الإنصياع والتقليل الذاتي من النفس. كا امر سيثير اشمئزازك بلا شك، لو اكملت في مغامرات العشاق بين الخضوع والحب، وفي شذرات الفلسفة والحكمة ستجد كثيرًا من المتعة والإثارة، بل وحتى الإفادة في العدد الكبير من المراجع والسعة الثقافية العالية للمؤلف. وإذا اكملت الدروب وشققت الضروب ستجد الامتقاع العائل والصدمة النفسية الآثيرة لهذا الإنسان الخانع الخاضع لتلك المرأة السخيفة، والتي وفقًا لما يريد فعلت له ما يحب. وحاولت بكل المرات، مرات تعذيبها وضربها له ان تعيده لصوابه وتحاول انسنة علاقة حبهم، وما كان با الإمكان ان يثبّت هكذا شيء، لدى الحبيب الخاضع الخانع، وهو المجنون المتلذذ بصفعات يدها وضربات سوطها. المتوسل للمزيد بكل لحظة وفرصة سانحة. وهي من تقصمت دور الجنون الذي فرض عليها وعاشت عليه لإمتاعه. اشفقت على حالها وحاله، واعجبتني النهاية، فقد كانت درسًا ثمينًا، له ولكل من يبصر ويتفكر. احببت الرواية وهي على شكل يوميات سردية شبه منقطعة ومنسجمة بذات الوقت. هي حتمًا ليست رواية الجميع، بل رواية لكل من يسبر الغريب ويريد فهمه. اعتقد اني فهمت المازوخية الآن.

ترجمة أسماء القناص رائعة جدًا وكأنها سحر منزل من ارض السماء.

بعض الاقتباسات:

"لا يمكنك أن تنكري أن الرجل والمرأة أعداء ألداء، وفي وسع الحب أن يوحدهما فترةً قصيرة على عقل واحد، وقلب واحد، وإرادة واحدة، قبل أن يتمزقا، وأنت تعرفين هذا أكثر مني، إن كل من يفشل منهما في الإخضاع سيشعر قريبًا أنه تحت قدم الآخر"

"انا لا أكتب بحبر عادي، ولكن بالدماء الحمراء التي تتقاطر من قلبي. كل جراحاتي التي تركت ندوبًا زمنًا طويلًا تفتحت وارتعشت بألم، والآن وبين حين وآخر تسيل الدموع على الورق"

"لقد تحطمت جميع المساعي للحفاظ على دوام الحب، الأكثر تغيرًا في هذا الوجود الإنساني المتغير"

"السلطة تجعل الفرد يتجرأ أكثر"

"المتعة وحدها ما يعطي قيمة للوجود، كل من يعاني أو يعيش بحرمان يصافح الموت كصديق، ولكن كل من يسلم نفسه للمتعة لا يتخلى عن الحياة بسهولة"

"كنت متوقعًا حدوث كارثة.. إنني أراها أمامي، يمكنني لمسها بيدي، ولكنني افتقر إلى الشجاعة للذهاب تجاهها ومواجهتها بنفسي. كنت رجلًا محطمًا. لأكون صادقًا، لا المعاناة ولا الآلام قد أخافتني، كنت مسكونًا بخوف أوحد فقط، وهي فكرة فقدان الشخص الذي أحبه بشغف، الخوف كان ساحقًا ومروعًا حتى إنني بدأت أنشج مثل طفل"
Profile Image for Rachel Louise Atkin.
904 reviews118 followers
September 8, 2018
Read extracts of this during third year of uni but have always wanted to read the full thing. Sacher-Masoch is who the term ‘masochism’ is named after for the themes of dom/sub sexual relationships in this book.

Venus in Furs is about a man who submits himself as a slave to a woman called Wanda as an act of his devotion to her. The story is so emotionally toiling as the mistress whips and tortures him to his pleasure and the relationship between the two becomes so complicated and messed up. I was really addicted to this and finished it in two sittings - absolutely loved the writing, the characters and the way the story was structured.

The end was so good as well. It’s a short book so would recommend if this sounds like your thing.
Profile Image for Raphael Lysander.
252 reviews79 followers
November 5, 2017
It's a bewildering thing how a man who imagine himself as women's slave and dog, and kneels under their feet still finds a way to talk in a sexism way and supercilious manner about women!
Still, this book is by far better than 50 Shades because it's not just short messages, teenage crush, or sexual descriptions. This book clearly shows the mentality behind such a desire, the passion, love-whether it exist in such case or not-, not merely a porn in text.
Profile Image for نضال.
60 reviews40 followers
May 24, 2017
قراءة مازوخ لا بُد منها وذلك لمعرفة
الجذور الأساسية للمازوخية ، وكما توقعت كانت الرواية منبعثة
من تجربة شخصية عاشها ليوبولد مازوخ شخصياً .
Displaying 1 - 30 of 1,130 reviews

Can't find what you're looking for?

Get help and learn more about the design.