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From the team that brought you the New York Times bestselling Dry comes a riveting new thriller that proves when gods play games, even love is a lie.

The freeway is coming.

It will cut the neighborhood in two. Construction has already started, pushing toward this corridor of condemned houses and cracked concrete with the momentum of the inevitable. Yet there you are, in the fifth house on the left, fighting for your life.

Ramey, I .

The victim of the bet between two manufactured the seductive and lethal Roxy (Oxycontin), who is at the top of her game, and the smart, high-achieving Addison (Adderall), who is tired of being the helpful one, and longs for a more dangerous, less wholesome image. The wager—a contest to see who can bring their mark to “the Party” first—is a race to the bottom of a rave that has raged since the beginning of time. And you are only human, dazzled by the lights and music. Drawn by what the drugs offer—tempted to take that step past helpful to harmful…and the troubled places that lie beyond.

But there are two I. Rameys—Isaac, a soccer player thrown into Roxy’s orbit by a bad fall and a bad doctor and Ivy, his older sister, whose increasing frustration with her untreated ADHD leads her to renew her acquaintance with Addy.

Which one are you?

384 pages, Hardcover

First published November 9, 2021

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About the author

Neal Shusterman

83 books24.6k followers
Award-winning author Neal Shusterman grew up in Brooklyn, New York, where he began writing at an early age. After spending his junior and senior years of high school at the American School of Mexico City, Neal went on to UC Irvine, where he made his mark on the UCI swim team, and wrote a successful humor column. Within a year of graduating, he had his first book deal, and was hired to write a movie script.

In the years since, Neal has made his mark as a successful novelist, screenwriter, and television writer. As a full-time writer, he claims to be his own hardest task-master, always at work creating new stories to tell. His books have received many awards from organizations such as the International Reading Association, and the American Library Association, as well as garnering a myriad of state and local awards across the country. Neal's talents range from film directing (two short films he directed won him the coveted CINE Golden Eagle Awards) to writing music and stage plays – including book and lyrical contributions to “American Twistory,” which is currently playing in Boston. He has even tried his hand at creating Games, having developed three successful "How to Host a Mystery" game for teens, as well as seven "How to Host a Murder" games.

As a screen and TV writer, Neal has written for the "Goosebumps" and “Animorphs” TV series, and wrote the Disney Channel Original Movie “Pixel Perfect”. Currently Neal is adapting his novel Everlost as a feature film for Universal Studios.

Wherever Neal goes, he quickly earns a reputation as a storyteller and dynamic speaker. Much of his fiction is traceable back to stories he tells to large audiences of children and teenagers -- such as his novel The Eyes of Kid Midas. As a speaker, Neal is in constant demand at schools and conferences. Degrees in both psychology and drama give Neal a unique approach to writing. Neal's novels always deal with topics that appeal to adults as well as teens, weaving true-to-life characters into sensitive and riveting issues, and binding it all together with a unique and entertaining sense of humor.

Of Everlost, School Library Journal wrote: “Shusterman has reimagined what happens after death and questions power and the meaning of charity. While all this is going on, he has also managed to write a rip-roaring adventure…”

Of What Daddy Did, Voice of Youth Advocates wrote; "This is a compelling, spell-binding story... A stunning novel, impossible to put down once begun.

Of The Schwa Was Here, School Library Journal wrote: “Shusterman's characters–reminiscent of those crafted by E. L. Konigsburg and Jerry Spinelli–are infused with the kind of controlled, precocious improbability that magically vivifies the finest children's classics.

Of Scorpion Shards, Publisher's Weekly wrote: "Shusterman takes an outlandish comic-book concept, and, through the sheer audacity and breadth of his imagination makes it stunningly believable. A spellbinder."

And of The Eyes of Kid Midas, The Midwest Book Review wrote "This wins our vote as one of the best young-adult titles of the year" and was called "Inspired and hypnotically readable" by School Library Journal.

Neal Shusterman lives in Southern California with his children Brendan, Jarrod, Joelle, and Erin, who are a constant source of inspiration!

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Community Reviews

5 stars
1,397 (31%)
4 stars
1,718 (38%)
3 stars
945 (21%)
2 stars
272 (6%)
1 star
80 (1%)
Displaying 1 - 30 of 1,011 reviews
Profile Image for Shaun Hutchinson.
Author 25 books4,640 followers
Want to read
July 27, 2021
Haven't read this one yet, but I'm curious. As someone with ADHD who takes Adderall, I'm obviously wary about the inclusion of the medication here. It seriously sucks being treated like a criminal when picking up my meds when the treatment changed my life in so many ways. It was as monumental a shift for me as getting glasses and being able to see clearly the first time. So I hate to think of anything that would further stigmatize the therapeutic use of the medication.

However, amphetamine abuse IS real and dangerous. Opioids also have therapeutic uses and help people achieve a quality of life they couldn't sustain without them, but we don't deny that opioid abuse is an epidemic in this country.

Furthermore, Neal Shusterman has earned the benefit of the doubt from me 100 times over. If anyone is capable of telling this story well, with the depth, compassion, and understanding necessary, it's him. If done well, this could be a really powerful book, and I've yet to read anything by Neal that falls short of impeccable.

I'll update again after I've read the book.
Profile Image for Susan.
610 reviews19 followers
May 30, 2021
No. I haven't read it. And if anyone knows me they know how much I love Neal Shusterman. This is so hard for me.

I've never done this before but I've tried emailing Neal Shusterman (back when I first heard about the book) months ago. I never heard back.

Will I read the book? Probably not. I am on Adderall, to treat my ADD. Being Bi-Polar, ADD while suffering from other diagnosed mental adventures, I fear being triggered.

I cannot speak to the OxyCoton side of the story. I am only aware of what is happening in the country. I don't have any personal experience with it.

I can speak to the relentless stigma surrounding Adderall. Going on the summary of Roxy, Adderall is being put on the same level of OxyCotin in terms of danger, misuse and "seduction" rather than a viable treatment option for some.

This is reckless and dangerous, especially for young minds that struggle to ask for help because they fear ridicule.

It is also reckless because it promotes the relentless stereotypes that we see in many adult books, online and when I try to have insurance pay for my prescribed medication.

I wish my concerns were at least given some heed or even a response regarding the reasons behind writing Roxy. But there has not been.

So, I am here. Is it hypocritical to do something I condemn. Yes. I will live with it. I can't live with silence and complicity.
Profile Image for Book Clubbed.
146 reviews168 followers
October 3, 2021
Thank you to NetGalley and the publisher for providing an ARC.

While society blithely ignored the opioid crisis as it was ravaging poor and rural America, it is now an "important" and "pressing" topic to explore. Articles, podcasts, and documentaries have worked to establish the wide-ranging devastation, while a recent crop of novels strives to do the same. Of course, some are more successful than others, and every reader will bring their own experiences with drugs (or their family's experiences, or a friend's, etc) as they interpret this ambitious novel.

In Roxy, Shusterman turns each drug, prescription or otherwise, into a walking, talking character, replete with a personality that matches attributes of the drug. This personification, through literal avatars, is reminiscent of shows like Big Mouth, which uses a similar concept to explore another well-worn concept, puberty, through a radically shifted lens. This, in my opinion, is a welcome innovation, as the tropes and routines of addiction are so familiar, especially within fiction novels, that even true stereotypes come off as flattening the characters.

As a recovered alcoholic, I know as well as anyone that we all have similar stories, but "similar stories" isn't a concept that lends itself to striking fiction. The question becomes, then, how do you tell the story that is both true to the communal experience of the addict while also unique (and not overblown or fanciful, a bad faith effort to be unique just to stand out).

Shusterman, in my opinion, largely succeeds. The two main characters are compelling, rich with depth, and show two plausible arcs of teenagers experimenting with drugs. I admit that I love a playful narrator, and Shusterman doesn't shy away from injecting humor and pathos into his writing, even when the material is dark. The drug avatars let us explore the tantalizing promise of their effects, the little games our minds play to justify this pleasure-seeking, and how dependency often just feels like a welcome release of control.

If anything, however, I thought there was too much focus on the personified drugs. We spend too much time establishing their devious desires, how they interact with each other, and their nefarious conversations. While the dialogue between the drugs and the humans allow us to see the emotional interiority of fighting addiction, we drift away from grounded humanity a bit too much.
Profile Image for Fernwehwelten.
320 reviews205 followers
April 28, 2022
4 Sterne | Pluspunkte: Intensiv, bezeichnend, einzigartig | Minuspunkte: teilweise verwirrend, anfängliche Probleme mit dem Schreibstil

Wie ich schon letzte Tage auf Instagram (https://www.instagram.com/fernwehwelten/) erzählt habe: Ich finde den deutschen Klappentext nicht sonderlich passend. Er hat in mir die Erwartung geweckt, dass es zu den Drogen und Medikamenten in diesem Buch tatsächlich menschliche Pendants geben wird und dass eines dieser Pendants sich in unseren Protagonisten verliebt. Ein Stück weit SciFi oder Fantasy also, irgendwie. Stattdessen ist „Roxy“ noch realistischer und somit auch noch erschreckender als gedacht. Aus mehreren Perspektiven erzählt, erleben wir die Sicht der Konsument*innen, welche sich nach und nach an den Rauschmitteln zu verlieren drohen. Aber es gibt auch die Sicht der Drogen selbst: Und in diesen Szenen erleben wir eine Art Bewusstsein oder Personifizierung der Rauschmittel, welche uns die verschiedenen Phasen einer Sucht nochmal auf andere Weise deutlich machen.
Ich muss zugeben, dass mir diese Verwirrungen durch den Klappentext den Einstieg in das Buch erschwert haben. Ich habe andauernd geglaubt, ich würde etwas überlesen, falsch verstehen, habe mich bis zum Ende immer wieder gefragt, was Metapher und was „Realität“ war. Inzwischen glaube ich, eine für mich richtige Interpretation des Buchs gefunden zu haben. Und noch dazu eine, die mir sehr gefiel, wenn man das denn über eine Storyline sagen kann, die so hart, erschreckend und unverblümt ist.
Auch wenn ich eine Weile brauchte, um in den Schreibstil hereinzukommen, hat mich „Roxy“ schlussendlich mit seiner einzigartigen Geschichte überzeugt sowie durch die spannende Handlung an die Seiten fesseln können. Ich hatte Angst beim Lesen, war fassungslos. Habe um die Charaktere gebangt und mir doch eigentlich nur eins gewünscht: Ein Happy End, obwohl es doch so unwahrscheinlich war.
Neal und Jarod Shusterman haben eine Geschichte geschaffen, deren Botschaft sich beim Lesen wie eine Mischung aus Dunkelheit, Kälte und Angstschweiß auf deine Haut legt. Sie ist harter Tobak, ohne jede Frage. Ich würde sie niemandem nahelegen, der nicht glaubt, mit solchen Themen wie Drogen- oder Alkoholkonsum umgehen zu können. Aber all jenen, die es können, möchte ich sie ans Herz legen, um mehr von den Gefahren zu verstehen, die in solch kleinen, harmlos wirkenden Tabletten warten können.
PS: Service-Info. Die Print-Ausgabe verfügt vorne über eine Übersicht der Drogen und ihrer Namen im Buch – beim eBook oder einem Hörbuch hat man darauf meines Wissens keinen Zugriff. Ohne diese Übersicht wäre ich aufgeschmissen gewesen, also empfehle ich tatsächlich das Lesen oder zumindest Besitzen des Prints.
Profile Image for Laura Gardner.
1,670 reviews113 followers
September 10, 2021

The book begins with an overdosed teenager with the name Ramey, I., but who is it, Isaac or Ivy? Flash back two months… Isaac is a hardworking student with a promising future and a chance at a soccer scholarship to college. Ivy has a deadbeat boyfriend and often stays out late partying. Roxy (oxycontin) and Addison (adderall) are about to enter their lives. Ivy has ADD and decides to finally start taking prescription medication for her disorder and get her life on track. A soccer injury causes Isaac to take Roxy to ease the pain and he quickly develops a dependence. Chapters alternate between the humans’ 3rd person points of view and the 1st person POV of the Roxy and Addison personified as gods. Soon Roxy and Addison make a bet -- which can bring a Ramey sibling to the Party (overdose) first?
Like Shusterman’s other novels, Roxy is tightly plotted and hard to put down. Interludes from other drugs add further interest. I found myself racing through the novel to get to the conclusion. That said...
I find this book very problematic. ADD/ADHD is a stigmatized disorder to begin with and this book will not help. Some people who have the disorder do sometimes abuse the prescribed medication, but research actually shows that most often ADD/ADHD meds actually decrease the risk of drug and alcohol abuse for individuals who have the disorder. To put Adderall on par with Oxycontin in terms of addictiveness and as a gateway drug is a harmful narrative. ADHD meds can literally be lifesaving. I also think it would have been useful to have a glossary of the drugs mentioned in the book. Some readers won’t be familiar with some of the nicknames.
Profile Image for Whispering Stories.
2,652 reviews2,559 followers
November 18, 2021
Book reviewed on www.whisperingstories.com

Roxy is a very unusual book in that it is mainly about four characters, Isaac and Ivy who are human teenage siblings, both of whom are taking medication for very different reasons. The other two characters are the drugs that they take, Roxy (oxycodone – Isaac’s pain relief) and Addison (Adderall – Ivy’s medication to treat her ADHD).

The siblings through no fault of their own find themselves in need of the medications more and more to just get through the day and become addicted.

Roxy and Addison are all too happy to see them addicted, that is their job. However, their job is also to hold their human addicted long enough that they then need to move onto the more lethal drugs, where the person will eventually be taken to the VIP room – When the person dies. However, the pair have a bet to see if they can make their human overdose and we know from the opening scene that one of the siblings dies, we just don’t know which.

The book had an air of mythology about it and it was intriguing to witness drugs being given a voice and a ‘human’ side. The people taking the drugs interact with the drug characters as if they were normal people just having a conversation. The book is certainly different.

It took a little getting used to at the beginning but once I had gotten my head around the behaviours and actions of the drug characters everything fell into place and the plot flowed. Alongside the main plot are interludes from other drug characters as they show you what they do and how they make their humans feel. I particularly liked these sections, even if they do emphasise the opioid crisis that is sweeping the globe, though I never felt like the authors were glamorising it.

Overall, it is a fascinating and very different book. It is also a book that will make you stop and think.
Profile Image for Jaye Berry.
1,350 reviews124 followers
December 28, 2021

Excuse me who the FUCK thought this was a good idea?? Like were the authors on drugs while they wrote this? I listened to a lot of this bullshit but then they decided to name drop the current pandemic for absolutely no reason (that adds NOTHING) and I really said nah you're done.

There is so much wrong with this book, where do I even begin? This is a story that begins with someone overdosing. Their name is Ramey, I but who is it- Isaac who gets thrown into the path of oxycontin from a soccer injury or his sister Ivy who has untreated ADHD that leads her toward adderall. In this book the drugs are personified as gods who are competing to get their person to "the party" aka overdosing first. Roxy is oxycontin and Addy is adderall and this was all a bad fucking idea. Other drugs make appearances with their own fun nickname but my dude?? Maybe give a glossary because I had to download a DEA drug street name pdf to know who the hell any of them were.

The idea leaves such a bad taste in my mouth for how tasteless it actually is. There are so many ways to write a book about the terrible opioid crisis but this sure is not one of them. All of these drug gods are so romanticized and it was gross.

Like why adderall though? People with ADHD are already treated like criminals and I understand people can abuse this drug, especially those who aren't even prescribed it but like bruh. The same level as oxy? No??

The other drugs that have full ass interludes was such a joke. Why are we doing this, why is this damn book even a thing? It doesn't do shit to help bring awareness or whatever the authors actually intended (honestly don't know what they intended besides how many times they used the word "seductive" to describe any drug).

Thanks I really, really hate it.
Profile Image for Jess (oracle_of_madness).
687 reviews47 followers
February 21, 2022
Thank you Netgalley and the publishers for this Arc!

This was a tough read for me. I understand the opioid crisis and drug addiction in general very well. I have seen friends taken by this and now older family members who just ran out of choices.

This begins with the death of an Ramey, I... alluding to either of the brother sister duo Isaac and Ivy Ramey. Both seem to be down on their luck and it just spiraled downward from there. With the main drugs being Oxy and Adderall.

There are so many triggers in this book I don't even know where to start. Drug addiction, depression... everything that comes along with that and also effects the family as a whole.

This is a masterful piece of work on this subject and I just want to say how appreciative I am for authors like these that shine a light on such a dark place.
Profile Image for Aleshanee.
1,412 reviews98 followers
February 28, 2022
Ich muss gestehen, dass ich etwas völlig anderes erwartet hatte. In Gedanken hatte ich die Vollendet und Scythe Reihen im Hinterkopf und war dadurch eher auf eine Zukunftsversion gefasst, in der eine neue Art von Droge - namens "Roxy" eine Art Cyberspace Eigenleben entwickelt. Warum auch immer ich so eine Vorstellung hatte: ich wurde sehr schnell auf den Boden der Realität zurückgeholt. Auf den harten Boden der Tatsachen der Gegenwart.

Es stimmt, wie im Klappentext angekündigt, dass aus der Perspektive der Drogen erzählt wird. Zum einen von Roxy (Oxycodon = Schmerzmittel) und zum anderen von Addison (Adderall = Aufputschmittel). Das war sehr gewöhnungsbedürftig, denn diese Medikamente als "Personen" zu sehen und zu verstehen war nicht so ganz einfach. Sie haben einen Willen, ein Ziel und Gefühle. Allerdings nicht wirklich so, wie es im Klappentext beschrieben steht. Denn obwohl sie als Persönlichkeit auftreten, sind sie nicht sicht- oder greifbar.

Eine sehr außergewöhnliche Idee, vor allem, da ihre Motivation meist darauf abzielt, die Menschen, ihre sogenannten "Opfer" abhängig zu machen - und zwar soweit, dass sie schließlich in die VIP Lounge weitergereicht werden. Ihr Umfeld gleicht einer immerwährenden Party, auf der sich sämtliche Drogen tummeln von "Al" (Alkohol), über Mary Jane (Marihuana), Lucy (LSD) bis hin zu Crys (Crystal Meth)
Allein über die ganzen Namen den Überblick zu behalten war nicht ganz einfach, auch wenn sie eher nebenher vorkommen. Geholfen hat hier die Übersicht der "Familienclans der Drogen", die vorne im Buch zu finden ist.

Diese Motivation, den Menschen zu schaden, scheint bei vielen Lesern nicht gut angekommen zu sein, was ich in den englisch-sprachigen Rezensionen bisher gelesen habe. Grade bei "Adderall", das vor allem von Patienten mit ADS/ADHS anscheinend gut vertragen wird und sie zum Leben brauchen - um zu funktionieren. Wobei ich immer sehr kritisch bin, wenn es darum geht, Medis zu verschreiben, damit jeder "gesellschaftsentsprechend funktioniert". Aber das ist ein anderes Thema und von Mensch zu Mensch sehr unterschiedlich und individuell zu sehen. Das würde jetzt hier den Rahmen sprengen.

Jedenfalls kommt Addison hier meiner Meinung nach recht gut weg. Genauso wie seine Schwester Rita (Ritalin). Addison ist eher jemand, der helfen will - aber wie immer ist der Maßstab entscheidend, wie bei allem. Und Missbrauch ist immer schlecht.

Ich hatte beim Lesen kein so wirklich gutes Gefühl muss ich sagen. Es war spannend, definitiv, ich wollte wissen was passiert, wie weiter agiert wird und welche Entscheidungen getroffen werden. Aber es ist kein einfaches Buch, eine Geschichte, die unangenehm werden kann oder sogar ungute Gefühle auslöst. Das muss nicht bei jedem so sein. Das kann man wirklich schwer beurteilen, weil jeder unterschiedliche Erfahrungen mit dem Thema gemacht hat: Sucht, Drogen, Abhängigkeiten, ob selber oder in der Familie, bei Freunden etc.
Ich kann auch überhaupt nicht einschätzen, wie das auf Jugendliche wirkt. Egal ob sie schon mit Sucht in Berührung gekommen sind oder nicht. Aber auch auf Erwachsene - denn leider fehlt mir hier etwas ganz essenzielles.
Es wird zwar klar gezeigt, dass Medikamente natürlich ihren Nutzen haben, aber auch die Kehrseite einer Suchtgefahr. Andererseits geht für mich völlig unter, warum manche dieser Sucht erliegen, andere nicht. Aber das wäre auch zu breitgefächert für ein einziges Buch.
Dennoch ist klar und hier der Fokus, dass bestimmte Medikamente nunmal eine Sucht auslösen, wenn man sie öfter nimmt und in den USA hier definitiv viel zu schnell darauf zurückgegriffen wird. Da sind die Kontrollen in Deutschland um einiges schärfer. Wie das den Schwarzmarkt beeinflusst, kann ich natürlich nicht sagen...

Es gibt allerdings noch zwei andere Perspektiven, aus denen erzählt wird und zwar von Isaac Ramey und seiner Schwester Ivy. Schon auf den ersten Seiten erfährt man, dass einer der beiden mit einer Überdosis gefunden wird, doch mit den Initialen I. Ramey können beide gemeint sein und dadurch verfolgt man ihre unterschiedlichen Wege mit immer größerer Spannung.
Dabei zeigen die Autoren sehr gut, welche äußeren Einflüsse auf die Geschwister einwirken und ihre Entscheidungen beeinflussen.

Kein Buch, das ich gerne gelesen habe, weil die Thematik so sehr im Jetzt verankert ist und teilweise für mich schwer zu verdauen war. Überhaupt wirkte alles sehr trostlos, düster, und hatte einen unangenehmen Charakter. Was ja auch so gewollt ist, denn in diese Sucht/Abhängigkeit zu rutschen ist kein schönes Gefühl. Wie es im Untertitel auch so passens heißt: Ein kurzer Rausch, ein langer Schmerz.

Von Oxycodon oder Adderall hab ich bisher noch nie gehört, was es etwas schwierig gemacht hat, die Wirkung oder deren "Persönlichkeit" zu verstehen. Da diese beiden aber im Mittelpunkt standen hat es mein Verständnis dazu definitiv aufgebessert, da die Darstellung sehr gut war. Wenn sie denn stimmt.

Zwischendurch gibt es auch das ein oder andere "Intermezzo" - ein paar Seiten Einblick in die anderen Mittel, ihre Wirkung, ihre Intention, die positiv wie auch negativ ausfallen kann.

Ich selber nehme ja so wenig Medikamente wie möglich, denn ich weiß, dass sie eben meist "nur" den Schmerz, das Unwohlsein etc. unterdrücken - hab aber auch das Glück, eigentlich keine zu brauchen und mir pfanzliche Mittel meist reichen. Für mich heißen Schmerzen erstmal, dass mein Körper mit etwas nicht einverstanden ist und mich darauf aufmerksam machen will. Wenn ich das unterdrücke, weiß ich ja nicht, was er mir damit sagen will.
Natürlich bin ich mir aber bewusst, im Notfall darauf zurückgreifen zu müssen.
Klar fühlt man sich besser, aber es deckt eben nur die Auswirkungen ab und hilft nicht gegen die Ursache. Natürlich muss man gegen bestimmte Krankheiten radikal vorgehen, anders ist es nicht möglich, aber wenn Kindern schon bei jeder Kleinigkeit eine Tablette in die Hand gedrückt wird, die alles gleich besser macht, wird verlernt, auf den Körper zu hören.

Ein sehr eindringliches Werk mit einem wirklich schwerwiegenden Thema. Letztes Jahr gab es in den USA zum ersten Mal mehr als 100.000 Drogentote und grade das Mittel Oxycodon scheint hier eine immer dominantere Rolle zu spielen. Wenn man sich da ein bisschen reinliest ist das eine wirklich erschreckende Entwicklung, was sich da abspielt. Deshalb wahrscheinlich auch ein großes Anliegen der Autoren, hier mehr Aufklärung und Sensibilisierung zu schaffen.

Ob das mit diesem Buch gelingt weiß ich nicht. Wie gesagt ist das sehr schwer einzuschätzen, wie es auf jeden einzelnen persönlich wirkt. Eine Sterne-Bewertung fällt mir hier wirklich schwer.
Ich sehe in solchen Büchern und Filmen, so abschreckend sie auch sein sollen, leider eben auch das Potenzial der Faszination. Denn das "gut fühlen" und "vergessen können" ist für viele Menschen schon früher und grade heute ein großer Wunsch; egal welche Folgen das nach sich zieht. Oder gerade auch wegen den Konsequenzen, die ja auch darauf drängen, dass das Problem endlich gesehen wird und man dann doch vielleicht endlich Hilfe bekommt.

Profile Image for Brad Sells.
1,026 reviews55 followers
June 2, 2021
Such a hard-hitting, gritty novel that had my stomach in my throat and turning these pages as fast as I could. Roxy was so hard to read at times and was incredibly dark, but the message of the dangers of falling into addiction was one to appreciate.
Profile Image for Alex Nonymous.
Author 22 books376 followers
September 13, 2021
Thanks to the publisher for providing an eARC of Roxy in exchange for an honest review.

I'm a huge Neal Shusterman fan (as in, I consider him one of my favourite authors and everyone in my life had to know the second I was approved for this) but while I get what the writing duo is trying to do here, I'm not sure it quite hits its mark.

I was originally going to brush this off as just being a book I was too dumb to understand but in hindsight, I think that's definitely part of the problem. Roxy personifies drugs and addictions with their street names, but none of them are modern street names and while I get this book doesn't take place modernly, I'm not quite sure who it's aimed at if not an attempt to caution modern teenagers about the danger of addiction. I spent a lot of this reading through descriptions of the effects of drugs trying to figure out what was being referenced and it took away virtually all investment in literally anything going on here.

So... yeah. Maybe this is a masterpiece and I'm just dumb (I am dumb, it's the masterpiece thing that's up to debate), but I don't think this works as well as the authors wanted it to.
Profile Image for Alana.
665 reviews1,266 followers
November 29, 2021
Roxy is one of the more unique stories I've picked up recently but still really enjoyable and hard hitting. It follows two siblings that are both taking prescription medications (oxycodone & adderall) and become heavily reliant on them before ultimately abusing them and moving on to harder substances. However, the twist on the story is that it's told from the siblings POV's as well as Roxy and Addison...which are the drugs the siblings are taking - as well as POV's of other drugs like morphine, cocaine, heroin, acid...etc.

It was super interesting and unique to read about drugs having human-like thoughts on how they cling on to their users and either help them cope with their everyday life or self destruct. And while I did know this was inevitably going to be sad I was still hoping that the book wouldn't end the way it was going to because it would ultimately mean someone would die (not a spoiler since it's literally in the first chapter). I listened to the audiobook of this and would HIGHLY recommend since it has a full cast. Obviously, this is something that some people may find triggering picking up so please do so only if you feel up for it.
Profile Image for Layla Platt.
195 reviews
June 25, 2021
As ironic as it is, this book had me hooked. Shusterman's books always make me think and feel deeply and with this book he did it again. I feel like every time I try to tell someone about this book I cannot do its profoundness and originality justice. I found the writing when in the drug's perspective hauntingly beautiful. However, there was some language in the drug's perspective that annoyed me a little bit. All of this "you chose to take me, you choose to take this drug" I don't think is appropriate, as addiction is not a choice for so many people.
I think that this book should be read in high schools as at some point it glamourizes drugs a little bit but then does a complete 180 and in a very detailed way explains the awful, and at times deadly, repercussions and consequences that come with drugs.
Profile Image for Meli  .
1,055 reviews187 followers
March 27, 2022
Ivy war in ihrer Familie schon immer das Problemkind, aber als sie beginnt, Adderall (Amphetamine) wegen ihres ADHS zu nehmen, scheint sie ihr Leben in den Griff zu kriegen. Ihr Bruder Isaac hingegen war immer das vernünftige Kind, doch als er nach einer Verletzung auf den Geschmack von Oxycodon (ein Schmerzmittel) kommt, bemerkt er schnell, dass die Schmerzen ohne Oxycodon kaum auszuhalten sind und braucht immer mehr.

Die Geschichte war einfach anders, als ich erwartet hätte. Das wurde mir eigentlich schon schnell klar, aber ich konnte mich auch danach nicht so richtig mit den Perspektiven der Drogen anfreunden. Beim Klappentext hatte ich mir besonders Roxy anders vorgestellt und mir bei der Liebesbeziehung eher so etwas vorgestellt, wie manche Menschen sich in Roboter oder künstliche Intelligenzen verlieben, weil ich auch dachte, dass Isaac sie auch als Mädchen wahrnehmen würde. Aber Roxy ist "nur" Oxycodon, ein bereits existierendes Schmerzmittel, und so sieht Isaac sie auch. Sie wirkt in seinen Augen höchstens harmloser, weil er in seiner Sucht natürlich eine andere Sicht auf die Dinge hat.

Sie und andere Drogen bekommen hier eine Stimme, aber ihre Geschichten sind dann doch von der Realität getrennt, denn während es bei ihnen ganze Gespräche mit ihren Konsumenten gibt, merkt man in der echten Welt nichts davon. Es war für mich auch nicht immer nachvollziehbar, was eigentlich passiert, wenn die Drogen auf Partys gehen, oder was ihre Handlungen bewirken. Daher blieben ihre Perspektiven für mich eher irrelevant und höchstens interessant. Manche Drogen wollen scheinbar helfen, während andere keinen Hehl daraus machen, wie gefährlich sie sind. Diese Kapitel konnten bei mir jedenfalls keine Gefühle hervorrufen.

Die unterschiedliche Entwicklung der Sucht bei den Geschwistern hingegen fand ich schon spannend. Es war wirklich frustrierend, dabei zusehen zu müssen, wie sie die Konsequenzen nicht erkennen und wie tief sie in ihrer Sucht stecken. Besonders die Unterschiede zwischen den Geschwistern, wie die Drogen sie beeinflussen und wie ihr Umfeld ihre Veränderung aufnimmt fand ich wirklich gelungen.

"Roxy" entsprach leider nicht meinen hohen Erwartungen, da ich mir die versprochene Perspektive der Drogen anders vorgestellt hatte. Die Geschichte um die Sucht der beiden Geschwister fand ich schon gelungen, aber insgesamt fand ich das Buch dann eher mittelmäßig. Hätte es hier geholfen, wenn ich vorher die Leseprobe oder einige Rezensionen zum Buch gelesen hätte? Möglich.
Profile Image for Chris.
226 reviews56 followers
January 27, 2022
Roxy is a cautionary tale of drug addiction through the eyes of drugs personified and their marks, Ivy and Isaac. Roxy and Addie are Oxycontin and Adderall, drugs designed to help, but also can be addicting as we've seen from the opioid crisis. The drugs make a bet on which one can get their mark hooked first and take them to the VIP room of the party.

This book is very heavy. I had to take several breaks as the story moves through the downward spiral of drug addiction. Be forewarned of triggers for drug use, addiction, suicide, and overdose. I think this is a cautionary tale for parents as much as it is for teens. You see the signs of abuse as the siblings spiral on their respective drugs. While it is not an easy read, I found it engrossing and I found myself thinking about it a lot. I think it's a very necessary read that was very well done.

Thank you to Simon & Schuster, t
Neal and Jarrod Shusterman, and NetGalley for gifting me a digital copy of this book. All opinions are my own.
Profile Image for Elizabeth Fensin.
307 reviews4 followers
October 24, 2021
Instead of Greek gods looking down on humanity from Olympus, every drug in history is a god who looks down on the world (or at least the United States) from the Party. Each one plots how they can insert themselves into the lives of humans— sometimes to help but usually to destroy.

The story begins with the death of one sibling, either Isaac or Ivy, but we don’t know which until the end of the book. OxyContin (Roxy) and Adderall (Addison) have made a bet to see which teenager will die of an overdose first. They also fight off their pharmaceutical family members who want to poach the teenagers.

On one hand, this is a tightly paced suburban thriller which kept me turning the pages to see what would happen next. On the other, it comes across as irresponsible.

Pharmaceuticals do not have emotions. They don’t care whether they are used. They just sit around in bottles until they’re ingested before setting off chemical reactions. They don’t fall in love with people. The real evil comes from companies who value profit over human life.

Ivy and Isaac live with two dimensional parents who are too exhausted with their failing business to be able to do anything other than yell at their children. Much of the book focuses on the mutual emotional relationships Roxy and Addison have with Isaac and Ivy. Are the authors trying to say both teenagers get addicted because the drugs are available and the parents are not? The opioid crisis is rubbed in our face but no viable hope is presented. One teenager comes to and just snaps out of it. Really?

Sometimes people need medical help and legal prescriptions just to get out of bed and hold down a job. This story would add another layer of anxiety to the situation.

Thank you to Simon & Schuster for sending me an advance readers copy. It gave me a lot to think about.
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November 11, 2021
This book wasn't for me, clearly. I am all for a social commentary, but this book made that so overt that it was painful.

Siblings Isaac and Ivy both have to deal with their share of teenage issues -- Isaac is the academic, sporty kid and Ivy is known as the party girl. As both of them turn to drug use to help solve their respective problems, they both fall prey to the addictive nature of them.

However, in this book, the drugs are personified and made into characters by their street names. I was aware of nearly every one of those names, which made the personification fall flat for me. To me they read as caricatures and not as characters. And to make the villain a prescription-drug-person feels inauthentic when it comes to their motivations. Instead of having any complex reason for Roxy (OxyContin) to ensnare her marks, there is literally no motivation beyond bringing them to the VIP lounge of "The Party" (ODing from what I could understand). To be fair, that would definitely be the motivation of an inanimate object, but as characters, it needed more for me.

Long story short -- there are so many other ways this could have been written and capture the same warning -- don't do drugs kids, including those that you can find in your parents' medicine cabinet or those that have been prescribed to you.
Profile Image for Sophia Wordworld.
855 reviews18 followers
March 10, 2022
Genau wie schon der Apokalypse-Thriller "Dry" ist "Roxy" wieder als Gemeinschaftsprojekt von Neal und dessen Sohn Jarrod Shusterman entstanden. Neal Shusterman ist in den letzten Jahren mit seinen beiden Reihen "Vollendet" und "Scythe" sowie dem Sozialthriller "Game Changer" in meine persönliche Hall-of-Fame eingezogen und hat bewiesen, dass er ein absoluter Meister in Sachen Dystopien für junge Erwachsene ist. Kein Wunder also, dass ich nach dem Lesen des Klapptextes annahm, dass es sich auch bei "Roxy" um eine Science-Fiction-Geschichte handelt, in denen im Labor gezüchtete Menschen drogengleich ihre Opfer verführen. Diesen Eindruck unterstreicht auch das schillernde, futuristische Cover, auf dem sich eine künstliche, in blau-violettes Licht getauchte Frauenfigur mit kinnlangen Haaren und metallischer Haut von einem schwarz-glänzenden Hintergrund abhebt. Auf ihrem ausgestreckten Finger steht die Silhouette eines Mannes, der in den schwarzen Abgrund blickt, während eine Frau mit wehenden Haaren auf ihn zuläuft.

Erste Sätze: "Ich bin kein Superheld. Aber ich kann dich vor denjenigen retten, die das von sich behaupten. Ich bin kein Zauberer. Aber ich habe die Macht, die Toten wieder aufstehen zu lassen. Manchmal zumindest. Und nie oft genug."

Schon nach wenigen Sätzen landete ich dann aber hart auf dem Boden der Tatsachen und erkannte, dass Cover, Klapptext und meine Vorerfahrung mit dem Autor mich auf eine falsche Fährte geführt haben. Denn statt eines futuristischen Fantasy-Thrillers erzählen die beiden Shustermans hier von einem erschreckend realen Drogendrama, dessen fantastischer Zusatz eher metaphorisch verstanden werden kann. Die Grundidee ist dabei so simpel wie originell: um der Entstehung einer Sucht auf den Grund zu gehen erwecken die beiden Autoren hier die bekanntesten Drogen zum Leben und lassen sie als gottähnliche Persönlichkeiten mit eigenen Interessen, Plänen und Eigenschaften, also als handelnde Figuren in der Geschichte auftreten. Jede der vorgestellten chemischen Substanzen hat dabei einen Namen und eine fest zugeteilte Aufgabe, die diese jedoch nicht alle ernst nehmen. Statt sich auf den Bereich zu konzentrieren, für diesen sie im Labor erschaffen wurden, haben es sich manche Drogen zum Ziel gemacht, Menschen zu verführen, ihre Opfer an höhergestellte Drogen weiterzureichen oder bis in den Tod zu begleiten.

Roxy: "Wir sind die Schrittmacher und im Augenblick bin ich diejenige, die den Takt angibt Es gibt keine bessere Zeit, um ich selbst zu sein."

Diese Personalisierung von chemischen Substanzen scheint zunächst befremdlich, funktioniert aber bei näherem Hinsehen ganz wunderbar, ohne Drogen allgemein zu dämonisieren oder die Eigenverantwortung der Menschen herunterzuspielen. Es bleibt zu jedem Zeitpunkt klar, dass es im Endeffekt die Menschen sind, die die Substanzen zu sich einladen, ihnen die Tür öffnen und Entscheidungen treffen, die sie deren Verführungen aussetzen. Dennoch wird auf sehr eindrückliche Art und Weise verdeutlicht, wie tückisch und verführerisch Drogen wirken, welche sozialen Faktoren bei der Entstehung einer Sucht eine Rolle spielen und welch verheerende Wirkung sie auf das menschliche Denken und Verhalten haben können.

Isaac: "Sein Fuß braucht die Tabletten nicht mehr, aber der Rest von ihm. Und dieser Rest wird nicht aufhören, ihm das vor Augen zu halten. Die roten Lichter des Krankenwagens blitzen auf seinem Gesicht auf, während die Alarmglocken in seinem Kopf schrillen. Denn das Leben, das er sich so sorgfältig aufgebaut hatte, ist komplett vom Kurs abgekommen und driftet in eine völlig unbekannte Richtung."

Die beiden Autoren nutzen dabei bildhafte Metaphern und generieren zusätzlich zu ihren vermenschlichten Drogen eine schillernde Parallelwelt, sodass die Grenze zwischen Realität und Fantasie an vielen Stellen stark verschwimmt. So wird die einsetzende Wirkung einer Substanz zu einem goldenen Fahrstuhl, der Drogentrip zu einer strahlenden Party in der Lounge über den Wolken und die Süchtige selbst zum "Plus-Eins" der dort wie Götter lebenden Drogen. Wenn der Trip ihrer Zielpersonen zu entgleisen droht, nehmen die Drogen ihn oder sie mit in die "VIP-Lounge", aus welcher es nur selten eine Wiederkehr gibt. Eine Figur kann also gleichzeitig weggetreten in einem verlassenen Crackhaus auf einer gammligen Matratze liegen und auf der "Party" um sein Leben tanzen. Diese teilweise verwirrende Überlappungen von Ort, Zeit und Wirklichkeit spiegeln die Wirkung der Drogen auf interessante und treffende Art und Weise wider.

Roxy: "Ich wandele wie benommen durch die Party und merke, dass die Ausgelassenheit in den Hintergrund tritt und ich stattdessen sehe, was unsere menschlichen Opfer sehen: Crack-Häuser und Hinterhöfe. Einsame Zimmer und Toilettenkabinen, Orte, an denen sie mit uns verkehren. Diese Szenen sind immer präsent, doch es ist so leicht, sie unsichtbar zu machen, wenn man sich auf die Party konzentriert. Wer sieht den Schmutz auf der Fensterscheibe, wenn dahinter eine derart spektakuläre Aussicht liegt?"

Organisiert sind die Drogen in Familienclans, welche den großen Klassen der Pharmazie entsprechen - Halluzinogene, Schmerzmittel und Aufputschmittel - und in den vorderen Leselaschen graphisch dargestellt sind. Diese Übersicht über die "Familienclans der Drogen" ist auch dringend notwendig, um durchgängig zu verstehen, welche Droge hinter welcher Person steckt und zu welcher Klasse gehört. Zwar sind manche Namen wie "Al" (Alkohol), Mary Jane (Marihuana), Molly (MDMA) oder Crys (Crystal Meth) recht selbsterklärend, bei anderen wie zum Beispiel "´Lude" (Methaqualon), "Phineas" (Morphium) oder "Charly und Dusty" (Kokain) braucht man aber ein bisschen Hilfe, um am Ball zu bleiben. Besonders im Vordergrund der Geschichte stehen dabei "Roxy" (Oxycodon, ein Schmerzmittel aus der Klasse der Opioide) und "Addison" (Adderall, ein Aufputschmittel, das bei ADHS verschrieben wird), welche mit einer Wette die Rahmenhandlung der Geschichte definieren: Aus dem Wunsch nach Größe und Anerkennung ihrer jeweiligen "Vorgesetzten" möchten beide beweisen, wie tödlich sie sein können und wetten deshalb, dass sie einen Menschen ganz ohne Hilfe stärkerer Substanzen in den Ruin treiben können.

Addison: "Lass uns zusammen rausgehen und der Welt in den Arsch treten." Ivy öffnet die Augen, resigniert, regeneriert. Sie schnappt sich ihren Rucksack und eilt nach unten, um sich fertig zu machen. Ich muss einfach bewundern, was sie für einen starken Willen hat. Aber meiner ist stärker."

Als Opfer haben sich die beiden die Geschwister Ivy und Isaac Ramey ausgesucht. Durch diese Wette und den Prolog, in dem wir aus der Sicht des Opiod-Antagonisten Naloxon (ein Notfallmedikament, das von Rettungskräften bei einer akuten Vergiftung oder Überdosis eingesetzt wird) miterleben, wie ein Leichensack mit der Aufschrift "Ramey, I." aus einem verlassenen Haus getragen wird, ist also von der ersten Seite an klar, dass die Geschichte kein gutes Ende haben wird. Offen bleibt hingegen, welchen der beiden Geschwister es erwischen wird. Da die Namen der beiden Hauptprotagonisten beide mit einem "I" beginnen und ebenfalls beide im Verlauf der Geschichte in Kontakt mit unterschiedlichen Drogen kommen, kann man bis zum Ende kaum sagen, wessen Schicksal es ist, in diesem Leichensack zu enden. Die Gewissheit, dass das Ringen der beiden ein schlechtes Ende nehmen wird in Zusammenhang mit der Frage, welchen der beiden es kostet, generiert eine Spannung, die kaum auszuhalten ist und dafür sorgt, dass man weiterliest, auch wenn im Mittelteil auf der reinen Handlungsebene nicht viel passiert.

Ivy: "Das Medikament ist technisch gesehen ein Aufputschmittel, das einen entwässert und den Hunger hemmen kann. Keine große Sache. So lautet in diesen Tagen ihr Motto. In der Schule übertrifft sie sich selbst, wie könnte sie sich beschweren?"

Wohlwissend, dass ich mich auf einen dunklen Weg mit den beiden begebe, der für mindestens einen von ihnen kein gutes Ende nimmt, habe ich versucht, mich beim Lesen emotional von Ivy und Isaac zu distanzieren. Der Schreibstil der beiden Shustermans machte dieses Vorhaben aber leider unmöglich. Je mehr ich versucht habe, mich nicht zu sehr emotional mitreißen zu lassen, desto intensiver wurde ich in den Bann der Geschichte gezogen. Mit Ivy und Isaac haben wir zwei sehr vielschichte und lebensechte Figuren, die deine eigenen Nachbarn sein könnten und deren Geschichte deshalb auch sofort zugänglich und nachvollziehbar ist. Während die beiden Geschwister trotz ihrer teilweise fragwürdigen Handlungen also klare Sympathieträger sind, hat man es mit Addison und Roxy schon schwerer. Mit der Zeit konnte ich mich aber immer besser auf die Idee einlassen und in die beiden hineinfühlen. Sehr interessant fand ich, dass die Persönlichkeiten von Roxy und Isaac sowie von Ivy und Addison im Laufe der Handlung immer mehr miteinander verschmelzen. So wird dargestellt, wie der Einfluss von Drogen die Persönlichkeit verändern kann. Gleichzeitig lösen die Geschwister jedoch auch in ihren jeweiligen Drogen etwas aus. Addison können wir dabei zusehen, wie er zunehmend mit seinem Gewissen kämpft, während bei Roxy vor allem deren emotionale Beziehung zu Isaac im Vordergrund steht.

Roxy: "Wie ist es, ich zu sein? Es ist wild. Es ist frenetisch. Es ist überlebensgroß auf einer überdimensionierten Skala. Dennoch kam mir auf die Frage das Wort einsam in den Sinn, und selbst das ist nur die Spitze des Eisbergs. Das Wort, das nun an dieser steht, sagt alles. Nicht erfüllend."

Bei der angedeuteten Liebesgeschichte von Roxy und Isaac werden - genau wie bei manch anderen Aspekten der Handlung (z.B. Roxys Ausflug auf das "Dach") - die Grenzen der Realität für meinen Geschmack etwas zu stark überstrapaziert. Auf diese, zwar sehr kreativen, der Dramaturgie zuträglichen Stellen, hätte ich gerne verzichten können, wenn stattdessen noch einige konkrete Informationen und eine genauere Einordnung der einzelnen Wirkstoffe vorgenommen worden wäre. Ich hatte aufgrund meines sachlichen Vorwissens keine Verständnisschwierigkeiten, kann aber schlecht einschätzen, wie die Geschichte auf LeserInnen mit weniger Vorwissen wirkt. Fest steht für mich jedoch, dass eine etwas sachlichere Herangehensweise aus meiner Sicht mehr Mehrwert gehabt hätte als die Ausführung des Familiendramas der Drogen.

Nichtdestotrotz ist "Roxy" definitiv ein lehrreiches Buch in mehrerlei Hinsicht. Neben dem verbesserten Überblick über die Klassen und Wirkweisen von Drogen werden zwei wichtige Botschaften auf sehr eingängige Art und Weise vermittelt. Als erstes räumen die beiden Autoren mit Vorurteilen über Drogensucht auf und machen klar, dass die Sucht eine heimtückische Krankheit ist, die einen in jedem Milieu, in jeder Familie und jeder Lebenssituation kalt erwischen kann. Und zweitens wird hier immer wieder betont, wie wichtig es ist, aufmerksam zu sein, die Anzeichen zu kennen und richtig zu reagieren. Um den Blickwinkel des Romans etwas zu erweitern, das Voranschreiten der Handlung jedoch nicht zu behindern, werden zwischen den einzelnen Kapiteln Intermezzos aus der Sicht von anderen Drogen, die hier nicht direkt vorkommen, deren Machenschaften jedoch alle in gewisser Weise mit der Geschichte in Verbindung stehen, eingeflochten. Zusätzlich sind zu Beginn der Kapitel durch fett gedruckte Buchstaben kleine Botschaften versteckt, was zu dieser verschachtelten, komplizierten, entrückten Geschichte wunderbar passt. Besonders hier fällt auf: Statt wie viele andere Anti-Drogen-Bücher im Rundumschlag alle Drogen als böse zu verurteilen oder ein plumpes Negativbeispiel zu liefern, versucht das Vater-Sohn-Autorenduo den Missbrauch von Drogen und verschreibungspflichtigen Medikamenten von verschiedenen Perspektiven zu beleuchten. In welchen Kontexten bieten Drogen Chancen? Welche zerstörerische Abgründe tun sich jedoch auch auf? In der Logik von "Roxy" also: welche Droge ist unser Freund, welche unser Feind, welche beides? Welche verstrickt uns in toxische Romanzen...? Welche setzt ihre Macht gegen uns ein?

Ivy: "Man sagt, es könnte die CIA gewesen sein oder vielleicht die Chinesen", verkündete Tess. "Ich behaupte nicht, dass es so war; es ist nur das, was mag sagt." Es ist dasselbe namenlose man, das behauptet, Impfungen wären eine Form der Gedankenkontrolle durch die Regierung und die Welt würde heimlich von Echsenmenschen beherrscht. Für Ivy ist es bloß ein Beweis dafür, dass die Idiotie sich bester Gesundheit erfreut."

Ganz nach dem Untertitel "Ein kurzer Rausch, ein langer Schmerz" wird zwar der Drogenrausch als exklusiver Club, als schillernde Erfahrung dargestellt, die dem gegenüberstehende Düsternis und Darstellung des Schmerzes, garantiert jedoch ausreichend, dass man beim Lesen mehr abgeschreckt als fasziniert wird. Emotional hat die Geschichte bei mir beim Lesen deshalb vor allem viele ungute Gefühle wie Bedrückung, Angst, Unruhe, Wut, Ekel und Entsetzen ausgelöst. Besonders die sehr wahrheitsgetreue Darstellung eines Entzugs hat mich sehr mitgenommen. Stellenweise wollte ich sogar gar nicht mehr weiterlesen, da ich ja genau wusste, dass das Ende weh tun wird. Diese Annahme hat sich dann schlussendlich auch erfüllt. Neben dem Schmerz und der Tragödie bleibt vor allem das drängende Gefühl, dass diese hätten verhindert werden können und der Wunsch, sich weiter mit dem Thema zu beschäftigen. "Roxy" mag also vielleicht kein besonders schönes Leseerlebnis sein, aber definitiv eines, das zum Nachdenken anregt, emotional mitnimmt und dem Thema gerecht wird.


Auch wenn "Roxy" in eine ganz andere Richtung ging, als ich zunächst angenommen hatte, wurden meine Erwartungen an die Geschichte haushoch übertroffen. Neal und Jarrod Shusterman haben nicht nur eine originelle Grundidee gesellschaftskritisch und intelligent zu einem spannenden Fantasy-Thriller umgesetzt, sondern schildern dabei auch noch sehr eindrücklich und wahrheitsgetreu den Weg in eine Sucht.
Profile Image for BookNightOwl.
977 reviews177 followers
December 8, 2021
Wow! A very different read from the perspective of the addicting drugs out there and the people who get addicted to them. I really enjoyed following along with the audiobook. Was a really hard read if you ever had to deal with anybody who was or has been addicted.
Profile Image for Jessica.
138 reviews45 followers
February 19, 2023
Neal Shusterman's Romane überraschen mich immer wieder aufs Neue. Denn er schafft es einfach jedes Mal eine Geschichte zu erschaffen, die es auf dem Buchmarkt so noch gar nicht gab. Zusätzlich vermitteln alle seine Bücher wichtige Botschaften, die mich schon öfters sehr zum Nachdenken angeregt haben.

In Roxy verfolgen wir zwei Geschwister, die aus unterschiedlichen Gründen zu Medikamenten bzw. Drogen greifen und leider schnell abhängig werden. Shusterman zeigt uns hierbei wie schnell man in einer Sucht verfallen kann; zu was sie einen verleitet; wie schwer es einem fällt, aus dieser wieder herauszukommen und natürlich welche Konsequenzen der Drogenkonsum für einen haben kann.

Das besondere an diesem Buch ist, dass die Drogen hier als fühlende und denkende Individuen dargestellt sind – einige wollen wirklich nur helfen, die anderen hingegen total skrupellos.

Die Idee genial – keine Frage! Auch wenn der Klappentext mich doch sehr getäuscht hat:

Als Isaac der überirdisch schönen Roxy begegnet, zieht sie ihn sofort in ihren Bann. Er fühlt sich lebendig wie nie, alles ist leicht und nichts scheint unmöglich. Isaac ahnt nicht, dass Roxy kein normales Mädchen ist, sondern eine Droge, hergestellt in einem Labor, um die Menschen von ihrem Schmerz zu befreien. Und Millionen Menschen lieben sie dafür. Doch das ist Roxy nicht genug. Sie will beweisen, wie tödlich sie ist.

Denn obwohl wir Kapitel aus der Sicht der Drogen erhalten und somit erfahren, was diese denken und wie sie untereinander agieren, exestieren diese in der realen Welt nicht als "Personen". Ich hatte hier wohl etwas Sci-fi mäßiges erwartet, was dieses Buch definitiv nicht ist. Isaac ist sich beispielsweise ziemlich bewusst, dass er "Pillen" schluckt – er begegnet der Roxy also nicht wortwörtlich.

Das Buch ist also im Gegensatz zu Shusterman's anderen Werken ziemlich auf die heutige Zeit angepasst. Und obwohl mir die Thematik grundsätzlich gefallen hat, konnte mich die Umsetzung nicht ganz überzeugen. Die Vertonung des Hörbuches war hingegen super, nur konnte es mich inhaltlich leider nicht genügend fesseln. Die Handlung plätschert größtenteils ziemlich konstant vor sich hin, bis es zu dem Ereigniss kommt, der im Prolog bereits erwähnt wurde.

Roxy – würde ich bedingt weiterempfehlen. Die Thematik ist wichtig! Die Umsetzung aufgrund der fehlenden Spannung nicht ganz gelungen. Aber vielleicht ist es auch Geschmackssache. Für zwischendurch und als Hörbuch dennoch empfehlenswert!
Profile Image for akacya ❦.
922 reviews137 followers
November 18, 2022
this book starts with the death by overdose of an “i. ramey,” but as we read about what happens up to that point, it’s not 100% clear if the “i.” stands for isaac or ivy. these two are siblings who both start off on prescription drugs for different reasons, but become addicted to them. we also read from the point of the drugs, roxy (oxycontin) and addy (adderall), who have been personified.

i loved neal shusterman’s arc of a scythe trilogy so i was curious to read a book of his (that he co-authored with his son) outside of that world. this book didn’t hook me quite as much, but i still think it was a good read.

honestly, i think what put me off of it a bit were the drugs being personified. it just made the story weird. i think this element didn’t add a lot of good to the story and this book could have worked just as well if it had been a contemporary story without that sci-fi element.
Profile Image for Edes.
162 reviews
December 8, 2021
I love Neal Shusterman, and I was ready to love this book. I was intrigued by the story being told in the voice of the drugs being used/abused.

Unfortunately, the reader is left to figure out what drug is "speaking" most of the time and I actually had to keep a list of street names for various drugs open on my phone so I could get an idea what drug was speaking or being referenced.

There was also a great deal of jumping from the main characters (Isaac and Ivy) to the various drugs they were being controlled by. I found it confusing to keep track of the drugs and the story line at the same time, as there were times when there are numerous drug "family members" present.

The "wager" between Roxy (Roxicet) and Addison (Adderall) is not clear either. I assumed it was won by the drug who overdoses his/her "mark" first?

I wanted to enjoy this book, but was very disappointed. I couldn't in good conscience recommend it.
This entire review has been hidden because of spoilers.
103 reviews2 followers
November 22, 2021
Reads like a cheesy D.A.R.E special comparing apples to opiates, while vilifying a medication people need to function. 🖕🖕🖕
Profile Image for Ms. B.
2,908 reviews34 followers
April 24, 2022
A cautionary tale about two siblings, Ivy & Isaac and drug addiction. Told from the point of view of the meds/drugs that want to overtake their lives, this was kind of like a modern day Go Ask Alice. Give this to your fans of Ellen Hopkins, Amy Reed's Clean, or other drug addition stories.
Profile Image for Jazmin Castro.
370 reviews179 followers
December 16, 2021
TW: adicciones, sobredosis, consumo y abuso de drogas, romantización a las drogas.

Vaya libro. La verdad es que mi cerebro aún está en conflicto con esta historia. Una parte de mí está un poco a la defensiva porque siento que la historia puede dar una idea equivocada de lo que implica medicarse por alguna condición médica en específico. Sin embargo, otra parte de mí sabe que es importante hablar de todos los puntos de vista de una situación, y que Neal y Jarrod han escrito este libro en base a una situación real de la que no se está creando suficiente consciencia y se está convirtiendo en una crisis muy dura.

Roxy tiene una perspectiva diferente: toca el tema y muestra a los medicamentos como si fueran una especie de dioses griegos, omnipotentes y omnipresentes. La manera en la que cada uno tenía una personalidad ha sido muy interesante, y a la vez un poco perturbador. La verdad es que sé poco de drogas (sus nombres, sus efectos, etc), pero este libro te da una muestra de lo que le puede hacer a la mente el consumo de algunas de ellas. Los autores usaban algunas jergas como los nombres de las drogas (Lucy para LSD, Mary Jane para la marihuana), y aunque la mayoría se me hacía conocida o fácil de deducir, otras sí tuve que googlearlas (Urban Dictionary my bestie). En fin, volviendo a la personalidad de las drogas, es muy interesante la manera en la que se manejan, y cómo sus personalidades se basan en los efectos que generan en las personas. Debo decir que, aunque logras "empatizar" con algunas, al final de la historia las odié a todas sin comparación.

Con respecto a los personajes, los secundarios tenían muy poca profundidad (a excepción de Ricky y los padres). Pero conocer a Ivy y a Isaac me hizo saber desde el primer momento que iba a sufrir con ellos. Ivy es el caso del que menos creo que puedo hablar, ya que en su caso su adicción comienza por el tratamiento de una enfermedad. No sé si la forma en la que se tocó el tema fue la mejor, pero tampoco creo que lo hicieron mal. Es cierto que tal vez no es lo más común, pero pasa y siento que ver este punto de vista también es necesario.

El final me dolió, yo juraba que iba a haber una mejor solución (aunque desde el primer capítulo te hacen entender que no). Te odio Roxy.
Profile Image for Mira123.
510 reviews
March 17, 2022
Gleich zu Beginn eine kurze Warnung: Es ist sehr schwierig, diese Rezension zu schreiben, ohne zumindest ein bisschen zu spoilern. Ich versuche, keine größeren Dinge zu verraten, aber ein bisschen was muss leider sein.

Ich kann unmöglich der einzige Mensch sein, der durch diesen Klappentext zumindest ein bisschen auf die falsche Fährte gelockt wurde. Von Neal und inzwischen auch Jarrod Shusterman bin ich Science-Fiction gewohnt und Dystopien. Die Vorstellung, dass Roxy tatsächlich ein Mädchen sein könnte, war für mich daher auch nicht zu abwegig. Ist sie aber nicht. Tut mir leid, wenn ich da jetzt irgendwelche Träume platzen lasse. Diese Aussage ist auch der Hauptgrund, warum ich die Spoilerwarnung zu Beginn der Rezension platziert habe. Roxy ist kein Mensch, sondern eine Schmerztablette mit dem Wirkstoff Oxycodon. Sie ist ein Opioid, das bei starken und sehr starken Schmerzen eingesetzt wird. Die zweite Droge, die in diesem Buch eine größere Rolle einnimmt (im Klappentext aber gar nicht erwähnt wird), ist Amphetamin, hier unter dem Namen Addison. Das wird bei ADHS und gegen Narkolepsie eingesetzt und im Buch von Isaacs Schwester Ivy eingenommen, die eben ADHS hat und ebenfalls leider aus dem Klappentext ausgespart wurde. Schade, dass die beiden hier so in den Hintergrund gedrängt werden - ich fand diesen Erzählstrang nämlich spannender. Sowohl Ivy als auch Isaac nehmen ihre Drogen auch als Drogen (beziehungsweise als Medikamente) wahr und nicht als Menschen, wie man nach dem Klappentext vielleicht glauben könnte.

Die Geschichte wird aus vier Perspektiven erzählt: Ivy und Isaac dürfen natürlich erzählen, aber auch Roxy und Addison kommen zu Wort. Ist auf jeden Fall eine interessante Entscheidung. Wie oben schon erwähnt: Ich mochte Ivy und Addison. Ivy bekommt Addison von einem Arzt beschrieben und er hilft ihr tatsächlich - zumindest zu Beginn. Dass sie ein Problem haben könnte, merkt sie ziemlich lange gar nicht, weil ihre Umwelt den Konsum der Tabletten als positiv wahrnimmt und sie auch lange kaum negative Effekte davon spürt. Sie kann nicht mehr richtig schlafen, dafür kann sie sich endlich konzentrieren, hat ihre Impulse besser unter Kontrolle und bekommt endlich mal bessere Noten. Aber mit Isaac hatte ich leider meine Probleme. Ich kann mir einfach nicht vorstellen, dass Isaac nie über die Gefahren von Schmerzmitteln aufgeklärt wurde. Und gerade Opioide sind da ja nicht ohne und haben auch ein großes Suchtpotential. Für mich ist dieses Wissen so selbstverständlich, dass ich es für mich nicht nachvollziehbar ist, dass Isaac da nicht Bescheid weiß. Außerdem war er so unglaublich gut darin, sich selbst zu belügen. Ich weiß, dass das eine realistische Beschreibung ist. Genervt hat es mich trotzdem. Und Roxy war für mich einfach zu mädchenhaft. Sie wirkte auf mich naiv und gleichzeitig völlig abgedreht - so als hätte sie sich selbst auch was eingeworfen. Das passte für mich irgendwie nicht zu der Droge, die sie ja eigentlich repräsentieren soll.

Das Ende war für mich überraschend und sehr schockierend. Vielleicht war ich danach ein bisschen fertig und konnte ein paar Tage lang gar nichts mehr lesen. Aber nur vielleicht. Damit habe ich einfach nicht gerechnet.

Mein Fazit? Ich mochte Ivy und Addisons Teil der Geschichte total gern. Diese Abschnitte fand ich auch sehr spannend. Isaac und Roxy konnten mich leider nicht ganz so überzeugen.
Profile Image for Rose.
438 reviews
December 26, 2021
This is the first Shusterman book that I really didn't like. The concept is creative, but the simplification, stigma, and inaccuracy when it comes to drug use and addiction is horrific. The characters weren't believable (no way Issac developed that intense of an addiction that fast in those circumstances with the type of personality he had), and the author seemed determined to paint most drugs in a really ugly light, including the VERY TIRED trope of people trying to fly on LSD.

I hate that all the drugs' goals was to kill people at "the party." Just the whole thing felt like a poorly executed DARE propaganda.

I usually love Shusterman, and the nuance with which he tackles various subjects. Major missed the ball here.
Profile Image for Alexis.
673 reviews
August 7, 2021
What a uniquely written book! I really enjoyed it, but it is pretty dark and about drug abuse, so could be triggering.
Displaying 1 - 30 of 1,011 reviews

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